Nunca es tarde para ir al espacio. Wally Funk será astronauta a los 82 años – O Jornal Económico

Se entrenó en el programa Mercury de la NASA, pero se le negó la oportunidad de viajar fuera de órbita. Ahora, 60 años después de esperar, Wally Funk ocupará el cuarto lugar en la nave espacial “New Shepard”, junto a Jeff Bezos, de 82 años.

Wally Funk fue elegido entre un universo de decenas de compañeros por el hombre más rico del mundo y fundador de Amazon para unirse a él, a su hermano y al ganador de la tercera subasta de boletos. Funk, de 82 años, ocupará el lugar de “invitado de honor”, ​​a petición y elección del multimillonario.

En el perfil de Instagram del propietario de Amazon, es posible ver a un astronauta sonriendo y satisfecho por la invitación de Bezos. “Tenemos gravedad cero durante cuatro minutos, descendemos, aterrizamos suavemente en la superficie del desierto. Abrimos la trampilla y salimos. ¿Qué es lo primero que dices? ”, Pregunta Bezos en el video publicado en la red social.

“Cariño, esto fue lo mejor que me pasó”, responde Funk, en un escenario que pensó que nunca viviría después de que el programa Mercurio 13 nunca avanzara.

En el video, Wally Funk revela que tiene más de 90.600 horas de vuelo y que ha enseñado a volar a más de tres mil personas en su vida profesional.

El viaje del cuarto ocupante del “New Shepard” comenzó en el programa Mercury 13, también conocido como “Mujeres en el espacio” en febrero de 1961, habiendo sido financiado con fondos privados. Junto con otras 12 mujeres, Funk realizó todo el entrenamiento y se sometió a pruebas para el programa de vuelos espaciales previamente realizado con siete hombres.

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En el video, Funk asume que le dijeron que “lo había hecho mejor y completó el trabajo más rápido que cualquiera de los hombres. [do programa]”. Wally Funk pasó diez horas y 35 minutos dentro de un tanque de privación sensorial en una prueba de 1961 bajo Mercury 13, superando el tiempo registrado por el astronauta John Glenn.

“Hablé con la NASA cuatro veces y dije: ‘Quiero convertirme en astronauta’, pero nadie me aceptó”, confiesa Funk en el video promocional. “Nunca pensé que lo inventaría [ir ao espaço]. Nada se interpuso en mi camino. Dicen ‘Wally, eres una mujer, no puedes hacer esto’ pero yo les digo ‘no importa lo que seamos, podemos hacer lo que queramos’, y me gusta hacer cosas que nadie más ha hecho antes. “, él continúa.

A pesar de ser destronado por Sally Ride, la primera mujer estadounidense en ir al espacio en 1983, Wally se convierte en el estadounidense de mayor edad en salir de órbita.

En 2019, Funk también compró un boleto para abordar la nave espacial construida por Virgin Galactic del millonario británico Richard Branson, que se adelantará a Bezos y entrará en órbita el 11 de julio. Por ahora, queda por ver si Wally Funk también saldrá de órbita con Branson, yendo dos veces al espacio en menos de un mes.

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