Ômicrón, Año Nuevo y Carnaval | el tiempo de la ciencia

Mientras que una nueva variante del SARS-CoV-2 se está extendiendo por todo el mundo, la pregunta en Brasil es si tendremos fiestas de fin de año y carnavales en 2022. Por un lado, estamos en una situación mucho mejor que en las fiestas. de 2020, cuando aún no existía la vacunación, y la recomendación era no reunir ni siquiera a familiares cercanos, ahora hay quienes no están satisfechos con las fiestas familiares, con todos vacunados -incluidos los ancianos con una tercera dosis. Quieren fiestas en la calle, multitudes y carnavales. Todos extrañamos nuestras celebraciones, por supuesto. Pero, ¿podemos tenerlos ahora? ¿O será necesario un poco más de paciencia?

El omicron aparece con más de 50 mutaciones que lo distinguen de la cepa original, más de 30 solo en la proteína S, responsable de la entrada del virus en la célula. Como resultado, la variante es menos reconocible para los anticuerpos generados por enfermedades previas o por vacunas existentes, que se diseñaron utilizando la proteína S original como modelo. Esto le da al omicron la capacidad de evadir anticuerpos, infectando a algunas personas que están vacunadas o que ya han tenido la enfermedad. Sin embargo, los anticuerpos no son la única línea de defensa y la variante no parece escapar a otros aspectos del sistema inmunológico. En otras palabras, no estamos desprotegidos contra el omicron. Pero la situación requiere precaución.

Los estudios preliminares indican que tendremos dos formas de lidiar con Ômicron: una tercera dosis de vacunas existentes, que parecen frenar la evasión inmune, o una nueva vacuna diseñada específicamente para esta variante, para usarse como refuerzo. Una nueva vacuna debería tardar unos meses, así que es mejor apostar por la tercera dosis por ahora.

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Con la capacidad de evadir anticuerpos y el posible aumento de la transmisibilidad, ¿tiene Ômicron el potencial de convertirse en predominante en el mundo? Posiblemente. ¿Podría ser una buena noticia o un “regalo de Navidad”? Es demasiado pronto para saberlo. La esperanza sería que Ômicron fuera más contagioso pero menos severo que Delta y, por lo tanto, convirtiera a Covid en un virus de la gripe. La idea se basa en el hecho de que, hasta el momento, no se han identificado casos graves causados ​​por Ômicron, pero debemos analizar esta información con detenimiento. Los casos observados ocurrieron en personas con infección previa o vacunadas, es decir, que ya tenían protección, y jóvenes. Todavía no tenemos datos sobre cómo se comportará la variante entre los ancianos y / o no vacunados.

Y después de todo, ¿cuánto menos serio debería ser Ômicron para que se considere un regalo de Navidad? Si es más contagioso, y ya sabemos que se escapa de los anticuerpos, pero solo un poco menos grave, todavía tendremos muchas personas hospitalizadas con enfermedades graves. Si causa una enfermedad leve en un gran número de personas, también tendremos muchos casos de Long Covid, que puede aparecer en infecciones aún más leves.

¿Y la temporada navideña y el carnaval? Aquí en Nueva York, con la apertura al turismo, la ciudad es muy diferente. El transporte público está abarrotado y algunas de las áreas más populares, incluso al aire libre, están abarrotadas de gente. El número de casos ha aumentado un 65% con respecto al promedio de hace dos semanas. Si tomamos a Nueva York como ejemplo, te imaginas lo que podemos ver en Brasil si la situación no mejora mucho hasta el Carnaval, más aún si seguimos sin el pasaporte de vacunación obligatorio para entrar al país, que podría convertir a Brasil en un destino. Tour anti-vacunación.

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La pandemia no ha terminado. No podemos erradicar el coronavirus como lo hicimos con la viruela y casi lo hicimos con la polio, pero podemos controlarlo. Para esto, sin embargo, se requiere precaución y paciencia. Es mejor asegurarse de que cuando volvamos a festejar en grandes celebraciones, estas no sean seguidas por grandes contaminaciones.

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