‘Padre del Coronavac’ en Brasil, Dimas Covas deja la presidencia de Butantan | Ciencia y Salud

La solicitud de despido se produjo el 11 de noviembre, pero recién se anunció el miércoles 30, según una nota de la Secretaría de Ciencia, Investigación y Desarrollo en Salud, a la que está vinculado el Butantan.

Si bien la salida se produce en medio de una investigación del Tribunal de Cuentas del Estado (TCE) sobre los contratos del Butantan, el cambio de cargo, en la práctica, garantiza la permanencia del poder de Covas en la institución en el momento en que estaría obligado abandonar el instituto debido a los cambios de nombre que promoverá el gobernador electo de São Paulo, Tarcísio de Freitas (republicanos).

En el cargo desde 2017, Covas dimitió del instituto tras ser elegido para hacerse cargo de la junta directiva de la Fundación Butantan. El ocupante de este cargo es definido por el patronato de la fundación, sin injerencia del gobierno del estado, y tiene un mandato de cuatro años. Así, al asumir el cargo, Covas queda inmune a los cambios políticos del nuevo gobernador.

Freitas incluso ha anunciado que pondrá a la infectóloga Esper Kallás al frente del Instituto Butantan a partir de 2023.

Butantan y la Secretaría de Ciencia, Investigación y Desarrollo en Salud niegan relación entre la salida de Covas y la investigación del TCE. Según un informe de Folha de S.Paulo publicado el 9 de noviembre, las conclusiones del tribunal apuntaron al riesgo de sobrefacturación en la contratación de una empresa de desarrollo de software.

Según Butantan, la salida de Covas se decidió en una reunión el 17 de octubre (previo al informe) y se formalizó ante el secretario David Uip, titular de la cartera de Ciencia e Investigación, el 11 de noviembre.

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«Alegó motivos personales, no tenía desgaste», dijo Uip a Estadão. “Todo el mundo sabe que no estoy de acuerdo con que la misma persona ocupe un cargo en la fundación y en el instituto. Creo que hay un conflicto de intereses. Entonces mi cargo pudo haber influido en su decisión (de pedir la renuncia)”, dice la Uip. .

Estadão se acercó a Covas para comentar los motivos de su partida, pero no devolvió las llamadas telefónicas del informe.

El médico ganó notoriedad en 2020 al liderar el proceso de asociación de Butantan con la biofarmacéutica china Sinovac para importar la vacuna Coronavac a Brasil. El inmunizador fue el primero contra la covid-19 que se aplicó en el territorio nacional y se convirtió en el blanco de una disputa política entre el entonces gobernador João Doria (PSDB) y el presidente Jair Bolsonaro (PL), quien se opuso a la compra del producto.

Covas aparecía casi a diario en ruedas de prensa sobre medidas para combatir el coronavirus junto a Doria y, tras bambalinas, indicó que usaría la visibilidad que logró para lanzarse a algún cargo electivo en las elecciones de 2022, lo que no sucedió.

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