Poner fin a la pobreza de China en 2020 sería el mayor logro de Xi Jinping. El coronavirus podría haberlo arruinado

After 200 years on a cliff, now this village is in apartments

Luego, la nueva pandemia de coronavirus arrasó la economía global.

China cerró las fábricas en enero y febrero para evitar un brote mayor y contener el virus, pero al mismo tiempo dañó gravemente el empleo y la producción en el país.

Frente a los periodistas en su El primer ministro chino, Li Keqiang, que controlaba estrictamente la conferencia de prensa anual al final de la APN, admitió que algunos ciudadanos chinos habían sido empobrecidos por la pandemia.

“Antes de que Covid-19 atacara, había unos cinco millones de personas viviendo por debajo del umbral de la pobreza. Pero debido a la enfermedad, algunos podrían haber vuelto a caer en la pobreza”, dijo Li. “Por lo tanto, ahora nos enfrentamos a una tarea mayor para cumplir nuestro objetivo”.

Los expertos dicen que las posibilidades de Xi de alcanzar su gran objetivo dependen en gran medida de si Beijing puede hacer que el país vuelva a trabajar rápidamente.

“Mientras el empleo continúe recuperándose o en su mayoría se recupere para fin de año, estarán muy cerca de alcanzar sus objetivos de pobreza”, dijo Scott Rozelle, codirector del Programa de Acción de Educación Rural de la Universidad de Stanford.

“[But] hay muchas cosas que dicen que esto va a ser un problema persistente “.

Una empresa gigantesca

Durante gran parte del siglo XX, China fue uno de los países más empobrecidos del mundo.

Beijing define la pobreza absoluta como sobrevivir en menos de $ 324 al año (2.300 yuanes), menos de la mitad de la línea de pobreza más comúnmente utilizada por el Banco Mundial poco menos de $ 700 al año.
Tan recientemente como 1990, casi 658 millones de personas vivían por debajo del umbral de pobreza, según los estándares del gobierno chino.

Desde entonces, ese número ha disminuido rápidamente. En 2012, el gobierno chino anunció que había 115 millones de personas viviendo en la pobreza absoluta. Al quedar menos de 10 millones en la pobreza a fines del año pasado, parecía que China estaba en camino de lograr su objetivo.

Shenjing He, profesor de la Universidad de Hong Kong que estudia la pobreza urbana, dijo que aunque solo quedaba un número relativamente pequeño de personas en la pobreza absoluta, se encontraban entre los más afectados.

“Son aquellas personas que realmente sufren por el problema de la pobreza”, dijo. “Viven en condiciones muy pobres y generalmente se encuentran en zonas montañosas y lugares muy remotos”.

El gobierno chino tiene comprometido a gastar $ 20.6 mil millones (146 mil millones de yuanes) para el alivio de la pobreza en 2020, una cifra que no incluye fondos adicionales de gobiernos locales y empresas privadas, como Alibaba (BABA) y Tencent (TCEHY), que se recomienda encarecidamente que contribuyan.
Este dinero del gobierno se distribuye a nivel local y la forma en que cada provincia, ciudad y pueblo termina con la pobreza depende principalmente de los funcionarios, una táctica que Xi dijo que fue diseñada para adaptar las políticas a áreas específicas.
Mas que 750,000 funcionarios del partido comunista han sido enviados a aldeas de todo el país para evaluar la pobreza local, con muchas entrevistas puerta a puerta, de acuerdo con expertos y medios estatales.
Las soluciones que los funcionarios locales han tomado a la crisis de pobreza han variado. En algunos lugares, los aldeanos han recibido pequeños préstamos para ayudar a iniciar negocios o se les ha dado visibilidad en sitios de comercio electrónico como Taobao para vender mejor sus productos.
Otras medidas de alivio de la pobreza han sido controvertidas, como el plan para moverse millones de residentes pobres desde sus comunidades rurales a entornos más urbanos. Algunos residentes se negaron a mudarse o se encontraron varado en nuevas ciudades sin trabajo o habilidades comercializables.

Él, el profesor de Hong Kong, dijo que el gobierno chino ha encargado a los organismos científicos nacionales que vigilen de cerca su progreso en el alivio de la pobreza en 2020, para garantizar que el objetivo se cumpla en un “año muy importante”.

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Pero según mis colegas en China, no creen que haya un gran problema para que el gobierno cumpla con este compromiso “, dijo.

Esta foto tomada en septiembre de 2017 muestra una cartelera con una foto del presidente de China, Xi Jinping, visitando a los residentes en la aldea de Zhangzhuang en Lankao, en la provincia central china de Henan.

Millones de desempleados

Expertos independientes dicen que es difícil obtener una imagen precisa de la pobreza rural en el terreno, en parte debido al tamaño de China y en parte al secreto de su gobierno, especialmente bajo la administración cada vez más autoritaria y opaca de Xi.

Pero ya hay indicios de que los pobres de China pueden haber sido golpeados por la recesión económica del coronavirus.

El desempleo en China ha aumentado a raíz del virus, aumentando oficialmente hasta 6.2% de la población en febrero. El gobierno chino no libera oficialmente un número total de desempleados, pero según los cálculos de CNN, habrían sido alrededor de 29 millones.

Sin embargo, ese número oficial no incluye a las personas de las comunidades rurales ni a una gran cantidad de los 290 millones de trabajadores migrantes que trabajan en la construcción, la fabricación y otras actividades vitales y de bajos salarios.

80 millones de chinos ya pueden estar sin trabajo. 9 millones más pronto competirán por empleos también
Si se incluye a esos migrantes, hasta 80 millones de personas podrían haberse quedado sin trabajo a fines de marzo, según un artículo escrito en abril por Zhang Bin, economista de la Academia China de Ciencias Sociales, un grupo de expertos. dirigido por el gobierno.

‘Una tormenta perfecta’

Una encuesta de familias rurales chinas realizada por la Universidad de Stanford Programa de acción de educación rural (REAP) en los primeros cuatro meses del año, cuando el país fue el más afectado por el virus, encontró que el 92% de los encuestados en las aldeas habían visto sus niveles de ingresos reducidos por las medidas de protección pandémica.

“El empleo de trabajadores rurales fue esencialmente cero durante un mes completo después del inicio de la cuarentena”, dijo el informe.

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La mitad de las aldeas encuestadas por el equipo de la Universidad de Stanford informaron pérdidas promedio de alrededor de $ 281 a $ 704 (2,000 a 5,000 yuanes) en marzo.

Para lidiar con ese golpe de ingresos, “la mitad de ellos ha reducido su nutrición y diversidad de alimentos, han ido a comer granos y vegetales en lugar de carne y fruta”, dijo Rozelle, de REAP, autor del estudio. “Han también redujo un poco los gastos en educación de sus hijos y los gastos en problemas de salud no relacionados con Covid “.

REAP no es la única encuesta que encuentra grandes reducciones en los salarios rurales durante el coronavirus. Investigar por La Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS), citado en los medios estatales China Daily, encontró que el 80% de los trabajadores agrícolas que fueron entrevistados dijeron que sus ingresos podrían caer en más del 20%.

Algunas estimaciones de CAAS encontraron que los salarios de los agricultores podrían caer hasta en un 40%.

Para empeorar las cosas en algunas comunidades rurales, partes de China han visto sus peores inundaciones en décadas en junio, justo cuando comenzaban a recuperarse del coronavirus.

Según los medios estatales, decenas de miles de hogares han sido destruidos a lo largo del río Yangtze y al menos 12 millones de personas afectadas, lo que costó a la economía alrededor de $ 3.6 mil millones.

John Donaldson, experto en pobreza y profesor asociado de la Universidad de Administración de Singapur, dijo que el coronavirus había sido en muchos sentidos una “tormenta perfecta” para las personas que viven en la pobreza en China, afectando a muchos sectores diferentes al mismo tiempo.

“Las fábricas todavía no están funcionando con toda su fuerza, en parte debido al miedo al coronavirus, tienes construcción [being put on hold], incluso los hoteles que compran mucha comida del campo tienen pocos negocios “, dijo.

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Además, Donaldson dijo que los funcionarios locales cuya responsabilidad había sido vigilar las medidas de alivio de la pobreza se habían distraído con su lucha contra el coronavirus.

El mensaje

A pesar de los contratiempos, el gobernante Partido Comunista y los medios de comunicación estatales han estado llevando a cabo una campaña concertada para asegurar a su audiencia nacional que cumplirán con su objetivo.

A principios de junio, Xi recorrió la provincia norteña de Ningxia visitando familias y observando un taller, construido con fondos para el alivio de la pobreza, donde los aldeanos producían cajas de cartón.

“(Xi) ha enfatizado los esfuerzos para asegurar una victoria decisiva en la construcción de una sociedad moderadamente próspera en todos los aspectos y erradicar la pobreza”. agencia de noticias estatal Xinhua dijo en su redacción de la gira.

Los expertos generalmente están de acuerdo en que es altamente improbable que el gobierno chino anuncie que ha incumplido sus objetivos de alivio de la pobreza a fines de 2020. Donaldson dijo que es probable que se cumplan los objetivos o que sean lo suficientemente falsos como para decir que han cumplido se ha cumplido

Pero existe la preocupación de que, incluso si Beijing cumple con su objetivo de eliminar la pobreza absoluta para fin de año, todavía queda un largo camino por recorrer para mejorar la vida de cientos de millones de sus ciudadanos.

Durante años, Xi ha afirmado que China se está convirtiendo en una “sociedad moderadamente próspera”.

Sin embargo, hablando en su conferencia de prensa en mayo, Li dijo que todavía había 600 millones de personas, aproximadamente el 40% de la población, que vivían con un ingreso mensual de alrededor de $ 140 (1,000 yuanes).

“Ni siquiera es suficiente alquilar una habitación en una ciudad china mediana”, dijo Li.

Donaldson dijo que su mayor preocupación es que una vez que el gobierno chino anuncie que ha erradicado la pobreza absoluta, las autoridades locales podrían dejar de considerar toda la pobreza como un tema importante, a pesar de que millones de personas que aún necesitan asistencia urgente.

“Quiero decir que es el fondo línea: si se elimina la pobreza, ¿cuántas personas son pobres después de esta campaña? Nadie lo sabrá “, dijo.

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