Poner patas arriba este fósil revolucionó la ciencia

Poner patas arriba este fósil revolucionó la ciencia

Un simple acto resolvió un antiguo misterio de paleontología: el fósil de un animal de 500 millones de años no se parecía a ninguna criatura conocida por la ciencia, algo extraño. Sin embargo, fue suficiente darle la vuelta para resolver el problema: la criatura marina resultó ser una de las primeras en desarrollar lo que se convertiría en una columna vertebral, siendo más “normal” de lo que parecía.



Foto: Mussini et al./Current Biology/Canaltech

Con forma de cinta, el animal se llama Pikaiay fue encontrado en los antiguos depósitos de Burgess Shale en Canadá, que se remontan a 508 millones de años atrás. Su cabeza era pequeña y estaba adornada por dos tentáculos, y su cuerpo, de apenas 16 centímetros de largo, era curvo. La primera descripción del ser se realizó en 1911.

El resto de la anatomía era lo que hacía que todo fuera misterioso. En 2012, los científicos descubrieron un hilo que pasaba cerca del vientre y lo definieron como un vaso sanguíneo, y encontraron una estructura tridimensional que aún se conserva. en el fósilprobablemente un órgano dorsal.

Sin embargo, era diferente de todos los órganos vistos en animales vivos o extintos. Eso cambió con el estudio más reciente, publicado el 11 de junio en la revista científica Biología actual.




La forma del animal y sus características, en la antigua orientación, no tenían sentido en comparación con otros animales (Imagen: Mussini et al./Current Biology)

Foto de : Canaltech

Poniendo la ciencia patas arriba

Los análisis realizados por científicos (de varias universidades y museos británicos, como Cambridge y Oxford) revelaron que el anatomía animal no tenía sentido porque estudios anteriores lo habían analizado al revés.

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El extraño órgano dorsal en realidad estaba ubicado en el vientre del pikaia, siendo sus intestinos. El vaso sanguíneo era un cordón nervioso dorsal, precursor de la columna vertebral, algo común a todos los animales cordados (filo Acordes).



Aproximación de cómo se verían el cuerpo y los órganos de la pikaia (Imagen: Mussini et al./Current Biology)

Aproximación de cómo se verían el cuerpo y los órganos de la pikaia (Imagen: Mussini et al./Current Biology)

Foto de : Canaltech

Inicialmente se interpretó que Pikaia era un gusanoGanar la posición de la cuerda después de analizar los músculos y la posición del ano. Sin embargo, no se sabía dónde se ubicaría la criatura en el árbol de cordados, lo que quedó claro con el nuevo análisis anatómico: se encuentra en el linaje fundador de los cordados, a pesar de no haber dejado descendientes vivos.

Sin embargo, la reevaluación del fósil no fue tan simple: no se trataba simplemente de “simplemente” darle la vuelta a la criatura. Esto se hizo tras estudios recientes en otros fósiles del sistema nerviosoespecialmente animales del Período Cámbrico (hace 541 millones – 485,4 millones de años) descubiertos en la última década.

Esto muestra a los científicos cómo se fosilizan los cordones nerviosos y otras partes del sistema nervioso. Aunque no hay ningún animal vivo que descienda de la pikaia, los fósiles recientemente encontrados proporcionan un campo de referencia detallado para la comparación: el cordón nervioso del animal se conserva en un color oscuro, rico en carbono y en una forma relativamente frágil, al igual que en el otros fósiles.

Esto dio motivo para “invertir” la orientación y resolver otros problemas con la anatomía anterior, incluidas las branquias externas (que ahora miran hacia arriba, como en los ajolotes y los saltamontes) y los intestinos, que se mineralizan más rápido que otros tejidos, y por eso se preservaron. en 3D.

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Fuente: Reseñas biológicas, Biología actual

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