¿Por qué la Tierra refleja menos luz en los últimos años? | Ciencias

La Tierra ha estado “perdiendo su brillo” durante algunos años.

Esto significa que nuestro planeta está reflejando, o devolviendo, menos luz solar al espacio, según un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, por la Geophysical Union de los Estados Unidos, en septiembre.

  • El cambio climático está ‘oscureciendo’ la Tierra, señala un estudio

Los autores de la investigación, de Estados Unidos y España, llegaron a esta conclusión tras analizar datos sobre la cantidad de luz que la Tierra refleja sobre la Luna, recopilados durante los últimos 20 años por los satélites y el Observatorio Solar Big Bear en California.

Los científicos todavía esperan identificar las causas de la reducción del brillo de la Tierra, pero ya tienen algunas hipótesis.

Conoce cuáles son y las consecuencias que este fenómeno puede ocasionar en el planeta.

Como es bien sabido acerca de la luz en general, las superficies claras la reflejan y las oscuras la absorben. Con la luz del Sol y la Tierra sucede lo mismo.

Las partes oscuras del planeta absorben la luz y el calor de nuestra estrella, el Sol. Las partes claras, como las superficies de hielo en los polos y las nubes, reflejan y devuelven la luz al espacio.

La cantidad de luz del Sol que refleja la Tierra se conoce como albedo y, en promedio, representa alrededor del 30% de toda la luz solar recibida.

Durante las últimas dos décadas, el albedo ha ido disminuyendo. “La Tierra refleja ahora alrededor de medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años. Eso es el equivalente a una reducción del 0,5% en la reflectancia de la Tierra”, dijo la Unión Geofísica de Estados Unidos.

Esta reducción se concentró principalmente en los últimos tres años. “La caída en el albedo fue una sorpresa para nosotros cuando miramos los datos de los últimos tres años, después de 17 años de albedo casi estable”, dijo Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, EE. UU., Y autor principal de el estudio, refiriéndose a los datos de luz reflejada por la Tierra desde 1998 hasta 2017.

Pero, ¿a qué se debe esta reducción?

Los autores del estudio no han detectado cambios en el brillo del Sol durante los últimos tres años, por lo que la disminución de la luz reflejada no está relacionada con el Sol, sino con factores relacionados con la Tierra.

La causa detectada por los científicos en la Tierra fue una variación “sustancial” en la cantidad de nubes en ciertas áreas del Océano Pacífico, dijo a BBC Mundo Enric Pallé, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto Canario de Astrofísica y el Departamento de Astrofísica por la Universidad de La Laguna en España.

Esta reducción en las nubes se debe a un aumento en la temperatura del mar, “con conexiones probables con el cambio climático global”, dijo la Unión Geofísica de Estados Unidos en un comunicado en septiembre.

Pero Pallé dijo a BBC News Mundo (el servicio de noticias en español de la BBC) que no sabe “si sería tan fácil atribuir (el aumento de la temperatura del mar) al cambio climático, porque el sistema climático es muy complejo” y porque el albedo solo se ha medido en los últimos 20 años, mientras que “los procesos naturales tienen ciclos más largos”.

“En otras palabras, creo que probablemente se deba al cambio climático, pero creo que es prematuro decir eso por ahora. Podría ser que haya ciclos naturales de nubosidad que podrían estar modificando el albedo”, dijo Pallé.

“Dentro de la tendencia del calentamiento global, hay episodios de aumentos y descensos (de temperatura), por lo que quizás estemos viendo algo episódico”, agregó el investigador.

El experto en clima John Nielsen-Gammon, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Texas, dijo a BBC News Mundo que “la cobertura de nubes está estrechamente relacionada con la temperatura atmosférica y los patrones de viento, que se ven afectados por el calentamiento global y la variabilidad natural”.

“(Pero) el registro de brillo de 20 años de la Tierra no es realmente lo suficientemente largo como para separar estos dos efectos”, dijo Nielsen-Gammon, quien no participó en la investigación.

Mientras investigan las causas del oscurecimiento de la Tierra, los científicos saben que la luz y el calor del Sol que la Tierra no refleja en el espacio permanece en el planeta, los océanos y la atmósfera. Por tanto, puede influir en la temperatura.

“Si la cantidad de luz que refleja la Tierra cambia durante días o décadas, habrá influencia en el cambio climático, porque dejará entrar más o menos energía del sol”, dijo Pallé a BBC Mundo.

“Lo que está claro es que el albedo siempre se ha considerado una constante en los estudios climáticos, pero no lo es. Y tenemos que seguir midiéndolo porque afectará mucho nuestra capacidad de predecir el cambio climático entre ahora y los 20, 30 o 50 años”, añadió el científico.

Written By
More from Arturo Galvez
Everton Felipe sufre falta de espacio en São Paulo y competencia de Cotia – 05/11/2021
El Everton Felipe no actúa desde que regresó al São Paulo tras...
Read More
Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *