Por qué no financiar la ciencia es una mala economía

La semana pasada supimos que el ministro de Economía, Paulo Guedes, llamó al ministro de Ciencia, Tecnología e Innovaciones, Marcos Pontes, de “burro”, al criticarlo por no utilizar recursos de su portafolio. Lamentablemente, no puedo decir que Pontes sintiera mucha simpatía por este episodio entre la mayoría de los científicos brasileños, aunque esta acusación específica fue injusta.

El ingeniero y teniente coronel de la Fuerza Aérea Brasileña se hizo conocido localmente en 2006 como el ser humano 444 en ir al espacio y pasar 10 días en la Estación Espacial Internacional, en un viaje que le costó 10 millones de dólares al entonces gobierno de Lula. A su regreso, rápidamente desapareció de las noticias, se jubiló, se mudó a Estados Unidos y avaló la venta de las llamadas “NASA Pillows”, que, como era de esperar, no fueron producidas por la NASA. Estas no son exactamente las calificaciones estrella para ser nombrado ministro en 2018, pero Pontes no solo fue nombrado, sino que logró mantenerse en el cargo hasta la fecha. Lo hizo volviéndose virtualmente invisible en sus acciones (entre nosotros, los científicos, nos preguntamos si todavía estaba perdido en el espacio) y, ocasionalmente, obedeció las órdenes del presidente, incluida la publicidad de supuestos tratamientos de covid sin respaldo científico. En un ejemplo serio de su obediencia a las órdenes del presidente, Pontes firma con Guedes y Bolsonaro la Ley Complementaria 177/2021, donde se veta la descontinuación del FNDCT (Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico), contrariamente a la voluntad amplia del congreso de liberar alrededor de R $ 7 mil millones de este fondo para impulsar la ciencia y tecnología nacional. Un ministro que solicita fondos de contingencia para su propia cartera ciertamente no se gana la admiración de los científicos nacionales.

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Existe amplia evidencia de que la investigación científica y la innovación impulsan el desarrollo económico y que el conocimiento es la mayor riqueza que puede tener una nación.

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Alicia Kowaltowski es médico egresado de la Unicamp, con un doctorado en ciencias médicas. Trabaja como científico en el campo del Metabolismo Energético. Es profesora titular del Departamento de Bioquímica del Instituto de Química de la USP, miembro de la Academia Brasileña de Ciencias y de la Academia de Ciencias del Estado de São Paulo. Es autora de más de 150 artículos científicos especializados, además de la publicación científica “Qué es el metabolismo: cómo nuestros cuerpos transforman lo que comemos en quienes somos”. Escribe quincenalmente los jueves.

Los artículos publicados por columnistas son responsabilidad exclusiva de sus autores y no representan las ideas u opiniones de Nexus.

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