«Predecir extremos como lluvia en SP es un desafío para la ciencia» – DW – 22/02/2023

«Predecir extremos como lluvia en SP es un desafío para la ciencia» – DW – 22/02/2023

En São Sebastião, localidad turística al pie de la Serra do Mar, en el litoral norte de São Paulo, la búsqueda de los desaparecidos no tiene plazo para terminar. Defensa Civil y voluntarios trabajan en condiciones difíciles en los barrios más afectados. Hacia Lluvias intensas registrado en la madrugada del pasado domingo (19/02) dejó al menos 46 muertos. Cientos están sin hogar.

El mayor volumen de lluvia registrado en la región en 24 horas -683 milímetros, en el municipio de Bertioga- es el nuevo récord del sistema meteorológico brasileño. Antes que él, el año pasado se habían registrado 534,4 milímetros en el tragedia de petrópolis, que dejó 241 muertos hace un año. En São Sebastião, fue de 627 mm en 24 horas el pasado fin de semana.

Carlos Nobre, climatólogo jubilado del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe), quien participó en la creación del Centro Nacional de Monitoreo y Alerta de Desastres Naturales (Cemaden), en 2011, refuerza la advertencia que la ciencia viene dando desde hace años. : Los fenómenos meteorológicos extremos de este tipo son cada vez más frecuentes con el cambio climático.

“En todo el planeta, todos estos fenómenos extremos están ocurriendo con mucha más frecuencia, y la ciencia no deja dudas de que no estarían ocurriendo con esta frecuencia si el planeta no sufriera el calentamiento global”, dice Nobre en una entrevista con DW .

Según el climatólogo, los modelos matemáticos que existen en todo el mundo no pueden capturar registros de lluvia como los de la costa de São Paulo, sino que solo reproducen eventos extremos de las últimas décadas.

“Estas lluvias en el litoral norte de São Paulo fueron tres veces mayores que lo que indicaban los modelos de pronóstico”, detalla Nobre. «Es un desafío muy grande para la ciencia ver cómo hacer que los modelos climáticos puedan predecir estos registros que ocurren cada año en todo el planeta».

En la región afectada del litoral paulista no existe un sistema de sirenas que comunique el riesgo a la población y que señale el momento de abandonar el lugar. “Cuando se dio la alerta más grave, alrededor de la medianoche del domingo, si hubiera sonado una sirena, la gente podría haber salido de sus casas. A esa hora todavía no se habían producido derrumbes”, lamenta Nobre.

DW: ¿Por qué las lluvias registradas en el litoral norte de São Paulo en la madrugada del pasado domingo, que dejaron al menos 46 muertos, son consideradas un evento meteorológico extremo?

carlos nobre: Este es un evento extremo porque, de hecho, fue un récord de precipitaciones en los municipios de Bertioga y São Sebastião. Más de 600 milímetros cayeron en el espacio de nueve horas. Es un récord registrado por los miles de pluviómetros de Cemaden en diez años, este es el récord de lluvia en menos de 24 horas.

Es un fenómeno extremo que fue previsto por Cemaden, que alertó a todas las Defensas Civiles del estado de São Paulo. Nunca había habido un volumen de lluvia tan alto en tan poco tiempo. A veces, como a las 2 am de sábado a domingo, llovió 120 mm en una hora. Es un récord en el sistema meteorológico brasileño.

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Deslizamientos tras lluvias en Juquehy, São SebastiãoFoto: Fernando Marrón/AFP

¿Cuánto puedes relacionar lo que pasó con el cambio climático?

Hoy ya existen varios sistemas en el mundo – y sería importante tener uno de estos en Brasil – que tratan de hacer lo que se llama atribución de causa. Un evento extremo como este podría ser absolutamente natural, que no tiene nada que ver con la calentamiento globalo solo puede explicarse en términos de calentamiento?

Estos estudios realizan simulaciones con modelos matemáticos del sistema meteorológico. Por ejemplo: simulan cómo sería el clima sin la influencia del aumento de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Entonces, el modelo muestra cómo eventos extremos como este en la costa de São Paulo ocurrirían en todo el mundo, es decir, naturales, asociados con el clima del planeta.

Los científicos hacen este mismo tipo de simulación sumando el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero, que es lo que ha ocurrido en el planeta en los últimos 100 años. Y luego la simulación muestra cuánto aumentarían los eventos extremos en este escenario. Es una manera de atribuir causa.

Esto se hizo después Lluvia que causó más de 120 muertos en Recife en 2022. Inmediatamente, un grupo de Inglaterra realizó esta simulación y demostró que la intensidad y frecuencia de ese tipo de evento extremo se debe al calentamiento global. No sucedería si el planeta no se estuviera calentando.

Hay que esperar a aquellos grupos que tengan la capacidad para realizar estos estudios. Estoy seguro de que en unas semanas lo harán y dirán si lo que pasó se puede atribuir a causas naturales o no.

Desde mi experiencia, creo que un evento que rompa el récord de precipitaciones en 24 horas debe tener mucho que ver con el calentamiento global. Gran parte de este inmenso volumen de lluvia que ocurrió en la costa de São Paulo tiene que ver con el hecho de que la temperatura de la superficie del océano era más alta, alrededor de 27 °C. Esto hace que el océano evapore una inmensa cantidad de agua. El sistema meteorológico que estaba sobre el océano, cerca de la costa, una caída de presión, arrojó esta inmensa cantidad de vapor que se evaporó del océano hacia la costa. El vapor subió por la Serra do Mar, se condensó y llovió mucho.

En todo el planeta, todos estos fenómenos extremos están ocurriendo con mucha más frecuencia, y la ciencia no deja dudas de que no estarían ocurriendo con esta frecuencia si el planeta no estuviera experimentando el calentamiento global.

¿Los modelos utilizados en Brasil para la predicción del tiempo son capaces de predecir este volumen de agua que cayó, más de 600 milímetros en un día en un solo lugar?

Los modelos matemáticos de pronóstico del tiempo normalmente se calibran para representar el fenómeno físico que ha ocurrido en los últimos 30 años. Es muy difícil predecir que estos modelos podrán predecir estos registros. Globalmente hablando, no pueden predecir estos registros porque están calibrados para responder a lo que ha sucedido en las últimas décadas.

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Estas lluvias en el litoral norte de São Paulo fueron tres veces mayores de lo que indicaban los modelos de pronóstico. Pero Cemaden emitió una alerta de riesgo muy alto: los propios modelos ya indicaban más de 200 mm, y ese volumen de lluvia en pocas horas provoca desastre en cualquier parte del mundo. Pero cayeron 600 mm.

Y esto es algo que ocurre en todo el planeta. Cuando existe un registro de precipitaciones, los modelos matemáticos no pueden capturar el registro, sino reproducir los eventos extremos que han ocurrido en los últimos 30 años.

Por lo tanto, es un desafío muy grande para la ciencia ver cómo hacer que los modelos climáticos puedan predecir estos registros que ocurren cada año en todo el planeta.

El propio Cemaden fue creado en un contexto similar de tragedia, en 2011. ¿Cuánto ha ayudado a reducir el número de muertes por desastres naturales?

Fue creado en 2011, después del evento extremo en la región montañosa de Río, en Petrópolis y Teresópolis, que tuvo el mayor número de muertes registradas por un evento climático en la historia de Brasil. Más de 900 personas murieron ese enero.

La entonces presidenta, Dilma Rousseff, recién asumida, visitó a los alcaldes y conoció que no había un sistema de alerta para prevenir esas muertes. Yo le había presentado, un poco antes, al Ministro Mercadante, que estaba a cargo de Ciencia y Tecnología, una propuesta que había defendido durante muchos años, que era crear una capacidad para que Brasil esté en alerta ante desastres naturales.

El Inpe ya hizo pronósticos de calidad de las condiciones climáticas, pero eso no llegó a la Defensa Civil. Esa lluvia que aconteció en la serranía había sido pronosticada con tres días de anticipación por el Inpe.

Entonces se creó Cemaden. Toma pronósticos y transforma inundaciones, deslizamientos de tierra, inundaciones repentinas, sequías, grandes incendios en riesgos de desastre. Hoy, monitorea 1.038 municipios y calculó que más de 10 millones de brasileños viven en áreas con riesgo de desastres. Más de 2 millones de brasileños viven en áreas de alto riesgo.

En 2011, tuvimos 900 muertes. Luego, durante muchos años, ese número bajó a menos de 100. Los municipios que recibieron alertas del Cemaden lograron reducir el número de muertes. La región montañosa de Río, desde entonces, tiene sirenas. Cuando llega la alerta, Defensa Civil activa las sirenas y la población sabe que tiene que salir de casa y hacia dónde tiene que ir.

Desafortunadamente, en 2022 ese número se disparó, hubo más de 500 personas muertas por desastres. Desde finales de 2021 hasta ahora, es decir, en 14 meses, tuvimos el récord de desastres naturales en la historia de Brasil. Realmente necesitamos entender por qué, si están ocurriendo más eventos como este o si la comunicación de alerta de riesgo está siendo efectiva.

Ninguna de las ciudades de la costa de São Paulo tiene sirenas. Más de 40.000 zonas fueron mapeadas por Cemaden en el país como de riesgo, por lo que sería muy importante que todos estos lugares tuvieran un sistema de sirenas.

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Cuando se emitió la alerta más grave, alrededor de la medianoche del domingo, si hubiera sonado una sirena, la gente podría haber salido de sus casas. En ese momento, aún no se habían producido deslizamientos de tierra.

Instalar sirenas es para ayer, es una medida a corto plazo. En el mediano plazo, tiene que sacar a los 2 millones de brasileños que viven en áreas de altísimo riesgo. Hay gente que vive en lugares con pendientes superiores a los 25 grados, esto es muy peligroso, nadie debería vivir en una pendiente así.

Esto lleva tiempo. Tiene que crear Minha Casa, Minha Vida, como anunció el presidente Luiz Inácio Lula da Silva en São Sebastião, pero tiene que ser mi casa sostenible, mi vida sostenible. La gente no puede regresar a estas áreas de muy alto riesgo. Es un gran desafío.

La mayoría de las personas regresaron a donde vivían después del desastre de 2011 en la región montañosa de Río. Esto no pudo haber pasado.

Área devastada en Barra do Sahy, São Sebastião. Ninguno de los municipios del litoral paulista tiene sirena de alerta, destaca Carlos NobreFoto: Nelson Almeida/AFP

También existe el peligro de que los fenómenos meteorológicos extremos no aparezcan en las previsiones…

El Cemaden logra alertar con días de anticipación para la mayoría de los casos asociados a eventos meteorológicos predecibles, como lo ocurrido ahora en el litoral paulista. El pasado viernes se envió un documento técnico detallado a todas las Defensas Civiles.

El evento extremo del 15 de febrero de 2022 en Petrópolis, en el que murieron más de 200 personas, fue un evento raro y no fue predicho por modelos matemáticos. Sucede en todo el mundo.

Ese evento se desarrolló muy rápido y generó una gran cantidad de humedad que salió del océano, subió por la cordillera de Petrópolis y provocó 230 mm de lluvia en tres horas y esas horribles inundaciones. En ese evento, la Defensa Civil no recibió la alerta con anticipación, y por eso murió tanta gente.

En los Estados Unidos, los modelos no detectan tornados. Muestran que una tormenta podría generar un tornado, pero una vez que se genera el tornado, los modelos no pueden predecir la trayectoria y la duración. Pero existen numerosos sistemas de vigilancia que, cuando detectan la formación de un tornado, avisan a toda la población posiblemente afectada. Y todos pueden refugiarse y sobrevivir.

En 2021, hubo que inundación en el valle de Ahr, Alemania. Fue una gran analogía con lo que pasó ahora aquí en la costa de São Paulo, porque los modelos más avanzados del mundo no predijeron ese evento. Predijeron que habría mucha lluvia, pero el volumen fue cuatro veces mayor de lo previsto. [total de 150 mm]. Incluso en un país altamente desarrollado como Alemania, esa lluvia, con esa intensidad y esa duración, provocó un desastre que mató a tantas personas.

La mayoría de los eventos extremos en Brasil son predecibles. Entonces, la población debe estar capacitada para responder a esto, especialmente con el mayor riesgo que trae el cambio climático. Esto tiene que convertirse en una política que el gobierno tiene que desarrollar.

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