¿Puede la nueva NEP realmente reformar la educación en la India?

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Finalmente, la Nueva Política de Educación (NEP-2020) está fuera, aunque es un tanto sorprendente que llegue en medio de una pandemia, y cuando el parlamento no está en sesión. A pesar de que se recibieron casi dos sugerencias de lakh como comentarios sobre el proyecto de política (DNEP-2019), no se ha visto mucho debate sobre estos en el dominio público.

Hay algunas cosas incondicionalmente buenas en la política. Llevar a los primeros años de la escuela a un ámbito formal es una propuesta bienvenida, al igual que las ideas de extender las comidas de medio día a los niños en edad preescolar y la inclusión del desayuno en la canasta de nutrición escolar. Las medidas como un fondo de inclusión de género e incentivos especiales como hostales y estipendios para los grupos socioeconómicamente desfavorecidos también son alentadores.

La idea de impartir educación temprana en la lengua materna o nativa es una idea progresiva, pero no debería convertirse en una barrera para acceder al inglés más adelante en la escuela y la universidad. Casi todas nuestras ciencias naturales y sociales se imparten, en niveles superiores, en gran parte en inglés; Es el idioma dominante que proporciona acceso al mundo en general, ya se trate de trabajos profesionales, educación superior o investigación.

La política habla de “no una separación rígida” entre las corrientes académicas, extracurriculares y vocacionales. Esto no debería dar lugar a una situación en la que los estudiantes terminen haciendo una mezcla de cursos que los hacen no elegibles, o incluso incompetentes, para ser admitidos en instituciones de educación superior. Las pasantías vocacionales realmente le darán un toque práctico a la experiencia educativa, pero un exceso de cursos vocacionales puede abrumar la búsqueda de conceptos y teoría más profundos.

En continuidad con esto está la idea de desterrar el aprendizaje de memoria mediante el “aprendizaje experimental y el pensamiento crítico”, así como el “aprendizaje multidisciplinario”. El aprendizaje experimental, por ejemplo, a través del trabajo del proyecto requiere importantes recursos financieros para la adquisición de materiales del proyecto y la creación de laboratorios de retoques. Una pedagogía que arraiga el pensamiento crítico requiere la evaluación de respuestas a preguntas largas. Tales actividades simplemente necesitan más maestros, mientras que la realidad en el terreno es que los sistemas escolares enfrentan escasez crónica y persistente de maestros. La mayoría de las escuelas pagan salarios que es poco probable que atraigan a demasiados solicitantes buenos, y la mayoría seguramente se preocupará por el costo de adquirir el título de 4 años de B.Ed para un trabajo que puede no ser lo suficientemente remunerativo.

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La política habla de facilitar los exámenes de la junta. ¡Cuánto más fácil puede ser que los exámenes, y las evaluaciones, que permiten a los estudiantes obtener un puntaje del 100% en todas las materias! Las preguntas en gran medida de opción múltiple (MCQ) y la evaluación de preguntas basada en palabras clave han degradado la calidad de la evaluación de los estudiantes. Además, la inflación severa de los grados y la moderación no científica continúan afectando a muchos esquemas de calificación. Ciertamente se espera que la nueva política elimine este malestar. Los exámenes de la junta se convertirán en “apuestas bajas” solo cuando se cumplan dos condiciones: primero, cuando la evaluación continua en la escuela tenga suficiente peso, y esto necesita suficientes maestros; dos, cuando los exámenes de la junta se convierten en solo una entrada entre muchas para la admisión a instituciones de educación superior. Pero nuestros números de aspirantes son demasiado grandes para admisiones de parámetros múltiples. ¿Podrá la NEP liberarnos de estas cárceles?

Las propuestas para la educación superior tienen todas las palabras clave correctas: los estudios de pregrado serán amplios, multidisciplinarios, holísticos, con planes de estudio flexibles y corrientes vocacionales integradas. Deseablemente tendrá una duración de cuatro años con pasantías y proyectos de investigación. Estamos familiarizados con muchos de estos dentro del sistema IIT. Una propuesta novedosa es permitir múltiples salidas, después del primer año con un certificado, un diploma después del segundo año y un grado más allá de eso. ¿Es posible diseñar un grado en el que cada año agregue un valor independiente e independiente? En un mercado laboral donde un título completo a veces carece de valor, los certificados y diplomas apenas tendrán importancia.

Los estudios multidisciplinarios e interdisciplinarios y las artes liberales (incluido un enfoque en el conocimiento antiguo) se enfatizan con frecuencia en la nueva política. Como es la libertad de elegir cualquier combinación de asignaturas (por ejemplo, Física y Diseño de Moda). Este tipo de libertad debe venir con mecanismos que aseguren que los estudiantes no se encuentren con combinaciones que no conduzcan a ninguna parte, ni estudios superiores ni trabajos. La emoción por toda esta multidisciplinariedad no debería hacernos olvidar que a veces la profundidad y la especialización pueden ser más importantes. En otro nivel, la educación liberal e interdisciplinaria trae a la mesa discursos que pueden ser incómodos, como los relacionados con la cultura, la identidad, el género y la clase. Por lo tanto, el compromiso explícito con una educación liberal en la política es verdaderamente bienvenido, siempre que se permita que estos debates florezcan libremente en la práctica.

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La propuesta de construir Universidades Multidisciplinarias de Educación e Investigación (MERU) es extremadamente interesante. Será fantástico si el gobierno puede invertir en la creación de estas instituciones de alta calidad. ¡La inversión necesaria será enorme, y también lo será la planificación estratégica necesaria para saltar a un nivel que ha llevado a algunas de las instituciones de la Ivy League más de 200 años!

¿Dónde vamos a encontrar tantos docentes de “alta calidad” para poblar nuestras instituciones, existentes y propuestas? Hay una escasez terrible de buenos candidatos. La mala calidad de los estudiantes que salen de nuestros programas de pregrado hacen que los investigadores sean pobres y los candidatos a profesores más pobres. Muchos de ellos están ingresando a los sistemas de posgrado para obtener una Maestría o un Doctorado porque no pueden encontrar empleo. La producción actual de doctorados de “clase mundial” de nuestras instituciones de primer nivel es muy pequeña.

El gran anuncio en la política es la formación de la Comisión de Educación Superior de la India (HECI) con cuatro verticales para analizar “regulación, acreditación, financiación y establecimiento de normas”. Una comisión de este tipo ejercerá una autonomía real libre de los caprichos del gobierno del día solo si los comisionados son elegidos y ocupados a la manera de los comisionados electorales, una idea que originalmente fue discutida por el Comité de Yashpal.

Entregar todas las pruebas y los exámenes de ingreso a una sola Agencia Nacional de Pruebas (NTA) parece un sistema demasiado centralizado. Este es un enfoque único para todos. Mientras que en otros lugares las instituciones son alejarse del uso de una prueba de aptitud común para la admisión a instituciones de educación superior, que parecen trabajar a favor de los privilegiados, parece que estamos fascinados con esto. El entrenamiento también seguramente encontrará oportunidades aquí.

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Probablemente el anuncio más impactante es la apertura del espacio de educación superior a las mejores universidades extranjeras. ¿Cuántos indios podrán permitirse estudiar en estas universidades? Cuántos universidades extranjeras estarían interesadas en abrir campus en la India? Una consecuencia “no anticipada” de este movimiento puede ser drenar las instituciones públicas existentes, especialmente las de primer nivel, de su facultad, en lugar de mejorarlas a través de la competencia.

Sorprendentemente, el documento de política no menciona las reservas estatutarias basadas en castas, ni hace referencia a las iniciativas de Derecho a la Educación (RTE). También falta alguna referencia a los derechos fundamentales a pesar de que la configuración del espíritu educativo propuesto es presumiblemente “moderna”.

Finalmente, por supuesto, está el elefante en la sala: financiación. Cada propuesta e iniciativa en la nueva política necesita dinero, mucho dinero. ¿Cuánto vendrá del estado y cuánto de filántropos o inversores privados? Si el estado se retira, la privatización de todas las variedades la sustituirá y corroerá la noción de que la educación es un bien público. Entonces, la educación podría simplemente volverse inaccesible para grandes segmentos de la población. Ese 6% del PIB debería dedicarse a la educación se ha dicho muchas veces antes; ¿se materializará esta vez?

(Anurag Mehra es profesora de ingeniería química y facultad asociada en el Centro de Estudios de Políticas, en IIT Bombay).

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