¿Pueden dos planetas compartir la misma órbita?

¿Pueden dos planetas compartir la misma órbita?

El sistema solar es un lugar muy ordenado. Cada planeta permanece en su propio carril, a su propia distancia orbital del Sol, ocupándose de sus propios asuntos.

La mayoría de los sistemas planetarios que hemos descubierto en la galaxia también parecen seguir esta tendencia. Sin embargo, según la teoría, dos planetas podrían compartir la misma órbita, y ahora, por primera vez, los astrónomos creen que podemos tener pruebas de esto en un sistema planetario bebé a unos 370 años luz de la Tierra.

Estos mundos que comparten órbitas se conocen como los planetas de Troya, o exoplanetas de Troya, llamados así por poblaciones de asteroides que comparten la órbita de Júpitersaliendo en puntos gravitacionalmente estables a lo largo de su órbita.

“Hace dos décadas, se predijo teóricamente que parejas de planetas de masa similar podrían compartir la misma órbita alrededor de su estrella, los llamados planetas troyanos o coorbitales. Por primera vez hemos encontrado evidencia a favor de esta idea», dijo la astrofísica Olga Balsalobre-Ruza del Centro de Astrobiología de España.

Ya es famoso el sistema en el que se hizo el descubrimiento: el PDS-70. Aquí es donde vimos, por primera vez, imágenes directas no sólo unopero de dos exoplanetas en entrenamiento, bebes gigantes gaseosos llamado PDS-70b y PDS-70c. Aquí, también, los astrónomos han encontrado evidencia de un disco de formación lunar alrededor de uno de los proto-exoplanetas, PDS-70c.

Ahora, un examen más detallado ha revelado evidencia de algo, una mancha más débil que el exoplaneta, que comparte la órbita de PDS-70b. Los cálculos sugieren que, sea lo que sea, tiene aproximadamente el doble de la masa de la Luna de la Tierra.

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Y aunque esta gota aún no es un planeta, los investigadores están entusiasmados con su ubicación.

Diagrama que ilustra los cinco puntos de Lagrange del sistema Sol-Tierra. (ESA)

Se encuentra en un lugar conocido como Punto de Lagrange o punto de Lagrange. Cada sistema de dos cuerpos tiene cinco puntos: tres a lo largo de la línea (L1, L2 y L3) que conecta los dos cuerpos y dos (L4 y L5) a lo largo de la órbita del cuerpo más pequeño. Son bolsas de espacio donde la interacción gravitatoria entre los dos cuerpos se equilibra con la fuerza centrípeta necesario para que un cuerpo más pequeño se mueva con ellos.

Júpiter recoger asteroides en sus niveles L4 y L5, conocidos colectivamente como asteroides troyanos. La tierra también tiene algunos asteroides troyanos. Estos puntos también son buenos lugares para aparcar observatorios espaciales; La casa de JWST está en uno de los puntos del Lagrangiano Tierra-Sol. Por lo tanto, es lógico que algo un poco más grande pueda estacionar en uno de estos lugares prácticos, pero encontramos poca evidencia de esto.

Parece apropiado que lo encontremos en el sistema PDS-70, al acecho en el L5 Lagrangiano.

planetas

Imagen de ALMA que muestra el PDS-70b y su supuesto compañero, indicado por un círculo punteado. (ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) / Balsalobre-Ruza et al.)

“¿Quién podría imaginar dos mundos que comparten la duración del año y las condiciones de habitabilidad? Nuestro trabajo es la primera prueba de que este tipo de mundo puede existir. dice Balsalobre-Ruza. “Podemos imaginar que un planeta pueda compartir su órbita con miles de asteroides, como en el caso de Júpiter, pero me parece impresionante que los planetas puedan compartir la misma órbita”.

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En este momento, el compañero orbital es probablemente una espesa nube de polvo, los componentes básicos de un nuevo planeta en lugar de un planeta completo. Esto podría ayudarnos no solo a comprender la probabilidad de formación de exoplanetas troyanos, sino también la formación de sistemas planetarios.

Por ejemplo, se cree que Júpiter recolectó tus troyanos a lo largo del tiempo y migración desde un punto más alejado del Sol. Estudiar el PDS-70b similar a Júpiter podría arrojar algo de luz sobre esta teoría.

Sin embargo, tendremos que esperar, solo un poco, para obtener respuestas. El equipo deberá volver a examinar el sistema en 2026 para ver si la burbuja está evolucionando con PDS-70b como compañero coorbital en L5 Lagrangian.

“Sería un gran avance en el ámbito exoplanetario”, dice Balsalobre-Ruza.

La investigación ha sido publicada en Revista de Astronomía y Astrofísica.

por Michelle Starr
Publicado en Alerta científica

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