¿Pueden los astronautas tener hijos después de un viaje espacial? estudiar respuestas

Investigadores de la Estación Espacial Internacional (ISS) publicados en el Avances de la ciencia este viernes (11) los resultados de un estudio realizado con espermatozoides de ratones expuestos a la radiación espacial con el fin de comprender si sería seguro para los astronautas tener hijos después de un viaje espacial.

En el experimento, el esperma de ratón liofilizado siguió siendo viable después de pasar casi seis años en el espacio. Y, aparentemente, la exposición a la radiación espacial no daña el ADN del esperma ni la capacidad de las células para producir “descendencia sana”.

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Los científicos han enviado esperma de ratón al espacio. Crédito: Shutterstock

Los resultados de la investigación son beneficiosos para los futuros viajeros espaciales, ya que hasta entonces los científicos creían que los astronautas, además de estar en riesgo de cáncer y otras enfermedades por la exposición a la radiación, también podrían tener mutaciones genéticas en su ADN que se transmitirían de generación en generación. futuro.

Como es prácticamente imposible replicar las condiciones espaciales en la Tierra, el biólogo Teruhiko Wakayama, de la Universidad de Yamanashi en Kōfu, Japón, decidió someter el esperma de 12 ratas a un proceso de liofilización, un procedimiento de deshidratación en el que el producto se congela al vacío y puede durar hasta 30 años, lo que les permite mantenerse a temperatura ambiente en la Estación Espacial Internacional.

Después de regresar a la Tierra, los espermatozoides de los ratones se rehidrataron y se inyectaron en huevos frescos que se transfirieron a ratones hembra. Aproximadamente 240 crías sanas nacieron de espermatozoides mantenidos en el espacio durante 3 años, y alrededor de 170 nacieron de espermatozoides almacenados en la EEI durante seis años.

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En comparación con la descendencia de ratones que permanecieron en la Tierra, no se presentaron modificaciones genéticas.

A pesar de ser un resultado alentador, el estudio advierte que las condiciones de la EEI ofrecen una protección parcial de la radiación espacial por el campo magnético de la Tierra, lo que hace imposible reconocer los efectos de la exposición completa a la radiación espacial.

Además, se sabe que la radiación fuera del planeta Tierra rompe las moléculas de agua presentes en el ADN, y los espermatozoides enviados a la Estación Espacial Internacional no contienen agua debido al proceso de liofilización.

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