Puedes ayudar a la ciencia a confirmar candidatos a exoplanetas; ¡sepa cómo!

El desarrollador de telescopios Unistellar y el Instituto SETI han anunciado la Campaña Univestellar Exoplanet, un nuevo programa de ciencia ciudadana. A través de la iniciativa, los astrónomos aficionados pueden ayudar a los científicos a confirmar candidatos para exoplantas gigantes gaseosas identificadas por el telescopio espacial Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

A principios de año, TESS alcanzó la marca de 5 mil candidatos a exoplanetas (mundos que orbitan otras estrellas) ya descubiertos, pero puede ir más allá: algunas estimaciones apuntan que el telescopio puede encontrar unos 10 mil posibles exoplanetas. Como cada una de estas detecciones debe confirmarse, el programa invita a los astrónomos aficionados a observar candidatos a exoplanetas con telescopios terrestres.

Los participantes del proyecto pueden observar candidatos a exoplanetas encontrados por el telescopio TESS (Imagen: Reproducción/NASA)

Los participantes pueden usar el eVscope de Unistellar u otro telescopio preferido para observar posibles tránsitos planetarios. Ocurren cuando el planeta pasa frente a la estrella desde la perspectiva del observador, oscureciendo brevemente la estrella. Las observaciones del programa se centrarán en gigantes gaseosos, exoplanetas similares a Júpiter, y los «objetivos» se publicarán en el sitio web del proyecto.

Las contribuciones de los científicos ciudadanos a la identificación de exoplanetas son muchas; un ejemplo de esto son los estudios de TOI 1812, un sistema con tres exoplanetas a unos 560 años luz de la Tierra. Uno, designado como «TOI 1812.01», tuvo su período orbital revelado con la ayuda de una red de ciencia ciudadana. Se preparó un manuscrito basado en el trabajo de observación del sistema para su presentación en el 73º Congreso Internacional de Astronáutica en París.

Paul Dalba, científico investigador del Instituto SETI, celebró el descubrimiento y la nueva campaña. «Los astrónomos ciudadanos que se unen en todo el mundo para enseñar a la humanidad sobre los nuevos planetas descubiertos a tantos billones de kilómetros de distancia es, simplemente, algo increíble», dijo en un comunicado.

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Para consultar más información y seguir los objetivos de observación, acceda al Sitio web de la campaña Univestellar Exoplanet.

Fuente: SETI

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