¿Realmente ayuda la sopa de pollo cuando estamos enfermos? La ciencia responde

¿Realmente ayuda la sopa de pollo cuando estamos enfermos?  La ciencia responde

Preparar un plato de sopa de pollo para un ser querido cuando está enfermo ha sido una práctica común en todo el mundo durante siglos.

Hoy en día, generaciones de prácticamente todas las culturas confían en los beneficios de la sopa de pollo.

La sopa de pollo, dice el sitio web zap.aeiou.pt, como terapia se remonta al año 60 d.C. y a Pedanius Dioscórides, un cirujano militar que sirvió bajo el emperador romano Nerón, y cuya enciclopedia médica de cinco volúmenes fue consultada por los curanderos para obtener más información. de un milenio. Pero los orígenes de la sopa de pollo se remontan a miles de años, a la antigua China.

Entonces, con la temporada de resfriados y gripe en pleno apogeo, vale la pena preguntarse: ¿Existe alguna ciencia que respalde la creencia de que ayuda? ¿O la sopa de pollo simplemente sirve como un placebo reconfortante, es decir, brinda beneficios psicológicos mientras estamos enfermos, sin ningún beneficio terapéutico real?

Lo que le da a la sopa su sabor distintivo es el “umami”, la quinta categoría de sensaciones gustativas, junto con el dulce, el salado, el ácido y el amargo. A menudo se describe como de sabor «carnoso».

Mejor apetito, mejor digestión.

Según la misma fuente, esto tiene sentido, porque los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas y el aminoácido glutamato se encuentra en alimentos con sabor umami. No todos los alimentos umami son carne o aves; queso, champiñones, miso y salsa de soja también lo tienen.

Los estudios demuestran que, después de todo, el sabor es fundamental para las propiedades curativas de la sopa de pollo. En los casos de pacientes con enfermedades de las vías respiratorias superiores, muchos de ellos de repente comen menos o no comen nada.

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Esto se debe a que las enfermedades agudas desencadenan una respuesta inflamatoria que puede disminuir el apetito. No querer comer significa que es poco probable que obtenga la nutrición que necesita, lo que no es una receta óptima para la salud inmunológica y la recuperación de una enfermedad.

Pero la evidencia sugiere que el sabor umami de la sopa de pollo puede ayudar a estimular un mayor apetito. Los participantes en un estudio dijeron que sintieron más hambre después de probar por primera vez una sopa con sabor umami agregado por los investigadores.

En resumen, la ciencia más reciente sugiere que la sopa de pollo, si bien no es una cura absoluta para los resfriados y la gripe, en realidad ayuda a curar. Parece que la abuela tenía razón una vez más.

Texto publicado originalmente en la edición impresa del Expresso das Ilhas nº 1143 del 25 de octubre de 2023.

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