Sistema de 6 exoplanetas con movimientos rítmicos intriga a los astrónomos – Revista Galileu

Representación artística de uno de los planetas del sistema TOI-17 (Foto: ESO / L. Calçada / spaceengine.org)

Los astrónomos revelaron, en un estudio publicado este lunes (25) en la revista Astronomía y Astrofísica, el descubrimiento de un sistema formado por seis exoplanetas, cinco de los cuales se mueven alrededor de una estrella central de una forma muy peculiar. Los investigadores creen que el hallazgo puede proporcionar pistas importantes sobre cómo se forman y evolucionan los planetas, incluidos los del Sistema Solar.

Cuando miraron por primera vez a TOI-178, una estrella a unos 200 años luz de distancia en la constelación del Escultor, los científicos pensaron que eran dos planetas orbitando una estrella. Pero, una mirada más cercana reveló algo totalmente diferente.

Los análisis mostraron la existencia de seis exoplanetas en el sistema y que todos, excepto el más cercano a la estrella, repiten una “danza rítmica” mientras se mueven en sus órbitas. Esto significa que están en resonancia, que son patrones que se repiten cuando los cuerpos celestes giran alrededor de la estrella. Se observa una resonancia similar en las órbitas de tres lunas de Júpiter: Io, Europa y Ganímedes. Io, el más cercano al planeta, completa cuatro órbitas completas alrededor del cuerpo celeste por cada órbita que hace Ganímedes, el más distante, y dos órbitas completas por cada órbita en Europa.

Más que una simple curiosidad orbital, esta danza de planetas proporciona pistas sobre el pasado del sistema. “Estas órbitas están muy bien ordenadas, lo que nos dice que este sistema ha evolucionado muy suavemente desde su nacimiento”, explica el coautor Yann Alibert, de la Universidad de Berna, Suiza. me nota. “Si el sistema hubiera sido perturbado significativamente al principio de su vida, por ejemplo, por un impacto gigante, esta configuración no habría sobrevivido”.

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Pero incluso si la disposición de las órbitas es limpia y bien ordenada, las densidades de los cuerpos celestes “son mucho más desordenadas”, dice Nathan Hara, de la Universidad de Ginebra, quien también participó en el estudio. “Parece que hay un planeta tan denso como la Tierra al lado de otro con la mitad de la densidad de Neptuno, seguido de otro con la densidad de Neptuno. No es a lo que estamos acostumbrados, porque en nuestro Sistema Solar, por ejemplo, los planetas están organizados de manera ordenada, con cuerpos celestes rocosos y más densos más cerca de la estrella central y gas de baja densidad más distante ”.

Uno de los telescopios utilizados en Paranal para observar exoplanetas (Foto: Observatorio Europeo Austral)

Uno de los telescopios utilizados en Paranal para observar exoplanetas (Foto: Observatorio Europeo Austral)

Para investigar la arquitectura inusual del sistema, el equipo utilizó datos del satélite CHEOPS de la Agencia Espacial Europea (ESA), además de otros instrumentos. Los principales métodos utilizados fueron los tránsitos de imágenes (observando la luz emitida por la estrella central, que se oscurece cuando un exoplaneta pasa frente a ella cuando se observa desde la Tierra) y las velocidades radiales, en las que se evalúa el espectro de luz de la estrella en busca de pequeños signos. de oscilaciones que ocurren cuando los cuerpos se mueven en sus órbitas.

Al combinar las dos técnicas, los astrónomos pudieron recopilar información importante sobre el sistema y sus planetas, que orbitan su estrella central mucho más cerca y más rápido que la órbita de la Tierra alrededor del Sol. El más rápido (el planeta más interno) completa una órbita en solo unos días, mientras que el más lento tarda unas diez veces más.

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Los seis planetas tienen tamaños que van de una a tres veces el tamaño de la Tierra, mientras que sus masas son de 1,5 a 30 veces la de nuestro planeta. Algunas de ellas son rocosas y más grandes que la Tierra, también llamadas supertierras. Otros son gaseosos, como los planetas exteriores de nuestro Sistema Solar, pero mucho más pequeños, los apodados mininetunos.

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