Solo los hombres tienen vello facial. Los científicos están tratando de averiguar por qué

wang-lu / Flickr

Los llamados andrógenos son el grupo de hormonas responsables del desarrollo de las características masculinas y la razón principal por la que los hombres tienen vello facial y las mujeres no.

Los folículos pilosos no son tan simples. En algunas personas, los andrógenos estimular el crecimiento del cabello. En otros casos, lo reducen, como en calvicie de patrón masculino.

También hay situaciones en las que crece pelo en las orejas.

Los andrógenos hacen que crezca el vello y, con el tiempo, desencadenan el crecimiento del vello facial. barba.

«La realidad es que en este momento todavía es bastante difícil para los investigadores entender la diferencia», explica. ben miranda, cirujano plástico de St. Andrew’s, «pero hay diferencias en los folículos pilosos que se conservan según la parte del cuerpo de la que provengan».

De acuerdo a ciencia vivaantes de la pubertad, los folículos pilosos del cuerpo producen por vitelael cabello corto, claro y delgado que se puede ver en el dorso de la mano de una mujer.

En la pubertad, tanto hombres como mujeres producen más andrógenos, a saber, testosterona y dihidrotestosterona. Sin embargo, el cuerpo masculino produce significativamente más andrógenos.

Estos andrógenos estimulan los folículos pilosos para producir cabello más grueso y oscuro, llamado cabello intermedio, y «pelusa de durazno» generalmente visto por primera vez en el labio superior.

Con el tiempo, la simulación de andrógenos fomenta la producción de «vellos terminales» aún más oscuros y gruesos del mismo tipo que se ve en el cuero cabelludo.

Los andrógenos hacen aumentando el tiempo que un folículo dado el cabello pasa por su fase de crecimiento frente a sus fases de caída o reposo, explica Miranda.

El vello del cuerpo femenino también cambia durante la pubertad, pero no tan dramáticamente como en los hombres. Los folículos pilosos en la cara de una mujer cerca de la oreja cambian de vitela a la mitad de la longitud, y el vello púbico y de las axilas se convierte en vello terminal.

LA terapia hormonal masculina – a veces utilizado por personas transgénero – tiene un efecto similar en el vello corporal. Unos años después de comenzar la terapia con testosterona, el vello corporal y facial se oscurece y espesa, según la Universidad de California en San Francisco.

Sin embargo, la historia no es tan simple como «simplemente agregue andrógenos». En algunos folículos del cuero cabelludo, los andrógenos promueven el patrón exactamente opuesto al del vello corporal.

En lugar de desencadenar una transición del vello velloso al vello intermedio y al vello terminal, el los andrógenos desencadenan lo contrarioel cabello terminal se convierte en cabello intermedio, luego provoca una transición de cabello intermedio a cabello piloso.

Se llama alopecia androgénicaMejor conocido por el nombre de calvicie de patrón masculino.

No todos los hombres están genéticamente predispuestos, pero en aquellos que lo están, el resultado es una disminución del frente del cuero cabelludo que aumenta gradualmente con la edad.

«Lo que es realmente extraño es que un folículo piloso en el cuero cabelludo que está en un área es sensible a los andrógenos, y el siguiente no lo es. Simplemente no tiene sentido”, dijo Miranda.

Las diferencias son específicas de la parte del cuerpo en la que se desarrolla el folículo piloso. si trasplantas un folículo insensible a los andrógenos a una calvicie en el cuero cabelludo, el cabello volverá a crecer con placer, es por eso que la cirugía de trasplante de cabello funciona.

Pero las razones de estas diferencias son difíciles de entender, dice Miranda. Los genes en cada folículo son los mismos, pero el control de la actividad de los genes, el llamado epigenética – es claramente diferente.

Existen diferencias complejas en la señalización celular, o la cascada de instrucciones moleculares que hacen que un folículo crezca, descanse o se desprenda. ciertos genes volverse más o menos activo durante la calviciepero la investigación no siempre ha encontrado consistencia en estos patrones genéticos.

«Son las diferencias epigenéticas, la regulación y la desregulación de las vías de señalización, la exposición exógena a diferentes entornos, las hormonas que circulan en el cuerpo durante esos momentos», dice Miranda.

El cirujano y su equipo están trabajando en el desarrollo de folículos pilosos intermedios sensibles a las hormonas que puedan mantenerse vivos en el laboratorio para investigar estos factores.

Esta investigación podría usarse para ayudar a prevenir no solo el patrón común de calvicie de patrón masculino, sino también tratar algunas formas de alopeciao pérdida tanto del cuero cabelludo como del vello corporal, y hirsutismouna condición en la que las mujeres crecen vello facial y corporal inusualmente grueso.

Los folículos pilosos también comparten su sensibilidad a los andrógenos con las células de la próstata, anotó Miranda. Bajo la influencia de los andrógenos, la próstata puede crecer en tamaño o volverse cancerosouna condición extremadamente común en hombres mayores.

Investigar cómo los andrógenos afectan los procesos celulares en los folículos pilosos podría ayudar a revelar cómo las mismas hormonas causan problemas cáncer de próstata en el anciano.

Inés Costa Macedo, ZAP //

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