Sonda de la Agencia Espacial Europea detecta 'arañas' en Marte | Ciencia

Sonda de la Agencia Espacial Europea detecta 'arañas' en Marte |  Ciencia

Las formaciones en la superficie de Marte son el resultado del hielo que, con el cambio del invierno a la primavera marciana, libera dióxido de carbono en formas que se asemejan a las arañas. — Foto: ExoMars TGO/ESA

Imágenes captadas por la Agencia Espacial Europea revelan un fenómeno en el planeta rojo que genera formas arácnidas. Una imagen capturada recientemente por la sonda ExoMars Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA) reveló una serie de formaciones en la superficie de Marte que, a primera vista, se asemejan a un grupo de arañas.

Estas formaciones muy peculiares, encontradas en una región del polo sur del planeta rojo llamada «Ciudad Inca», resultan del hielo que, con el paso del invierno a la primavera marciana, libera dióxido de carbono, formando canales que van desde los 45 metros hasta una kilómetro de diámetro.

«Estas pequeñas grietas se forman cuando la luz del sol primaveral incide sobre la capa de dióxido de carbono depositada durante los oscuros meses de invierno», explicó la ESA.

«La luz del sol convierte el hielo de dióxido de carbono en la base de esta capa en gas, lo que hace que se acumule y rompa las capas de hielo superiores. El gas se libera en la primavera marciana, arrastrando materia de color oscuro hacia la superficie y abriéndose paso capas de hielo de hasta un metro de espesor.»

El gas, cargado de polvo oscuro, se libera en altas columnas a través de grietas en el hielo, formando géiseres y depositándose en la superficie, lo que crea las manchas oscuras que se ven en las imágenes. Estos procesos forman Patrones bajo el hielo que, vistos desde arriba, parecen arañas..

Según el portal científico Live Science, los descubrimientos de la sonda Mars Orbiter en 2002 indicaron la existencia de un cráter circular de 86 kilómetros de ancho, posiblemente creado tras el impacto de un cuerpo celeste. Las crestas geométricas podrían estar formadas por magma acumulado tras la colisión.

Imagen en perspectiva de la «Ciudad Inca» en Marte. — Foto: ESA

Ejemplo clásico de pareidolia

El fenómeno que ocurre cuando nuestra mente nos engaña, haciéndonos ver cosas que no existen, se conoce como pareidolia. Esto sucede cuando detectamos rápidamente patrones familiares que pueden tener valor evolutivo para identificar, por ejemplo, posibles peligros, como una serpiente. Por eso a veces vemos cosas que no existen, como «arañas marcianas».

En Marte ha habido varias pareidolias, como la famosa «cara de oso», una «puerta alienígena» captada por el rover Curiosity y una roca con forma de gato captada por el robot Perseverance. En la Luna, el rover chino Yutu 2 encontró una «cabaña misteriosa» que en realidad no era más que una roca con una forma peculiar.

El rover Curiosity envía una imagen de «postal» de Marte

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