sonda para estudiar asteroides “troyanos” en Júpiter

La NASA lanzó una misión sin precedentes este sábado (16) para estudiar los asteroides troyanos de Júpiter, dos grandes grupos de rocas espaciales que, según los científicos, son restos de material que formaron los planetas exteriores del sistema solar.

La sonda espacial, apodada Lucy y empaquetada en una cápsula especial, según información reportada por Agencia Brasil, despegó a tiempo de la estación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en Cabo Cañaveral, Florida a las 10:34 a.m. PT, informó el Nasa. El equipo fue lanzado en un cohete Atlas V de la United Launch Alliance (UAL), un proyecto conjunto por Boeing y Lockheed Martin.

La misión de Lucy es una expedición de 12 años para estudiar un número récord de asteroides. Será el primero en explorar los llamados troyanos, miles de objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol en dos grupos, uno frente al camino de Júpiter y el otro detrás.

Se cree que los asteroides troyanos más grandes conocidos, que llevan el nombre de guerreros de la mitología griega, tienen hasta 225 kilómetros de diámetro.

De acuerdo a Agencia Brasil, los científicos esperan que el vuelo de Lucy sobre siete rocas troyanas proporcione nuevas pistas sobre cómo se formaron los planetas del sistema solar hace unos 4.500 millones de años y qué dio forma a su configuración real.

Lucy también volará sobre un asteroide en el cinturón principal del Sistema Solar llamado Donald Johanson, que lleva el nombre del descubridor principal del ancestro humano fosilizado conocido como Lucy. El fósil de Lucy, descubierto en Etiopía en 1974, a su vez inspiró la música Lucy en el cielo con diamantes, los Beatles.

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La sonda utilizará cohetes para maniobrar en el espacio y dos paneles solares redondeados, cada uno del ancho de un autobús escolar, que recargarán las baterías que alimentan los instrumentos contenidos en el cuerpo de Lucy.

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