SpaceX lanza la primera misión en órbita polar desde Florida en décadas – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 se aleja de la plataforma 40 el domingo en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

Saltando desde Cabo Cañaveral en una trayectoria inusual hacia el sur, un cohete Falcon 9 esquivó un clima tormentoso y colocó con éxito un satélite de observación de radar argentino en una órbita sobre los polos de la Tierra el domingo en el lanzamiento número 100 de SpaceX.

Tormentas eléctricas dispersas en Florida Central amenazaron con evitar que el lanzamiento ocurriera el domingo, pero los criterios climáticos fueron aceptables ya que la cuenta regresiva marcó los minutos finales antes del despegue del cohete Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) a las 7:18:56. pm EDT (2318: 56 GMT).

SpaceX tenía como objetivo lanzar dos cohetes Falcon 9 desde Cabo Cañaveral el domingo, una hazaña sin igual desde 1966, pero los preparativos para el otro vuelo se retrasaron debido al mal tiempo. Ese cohete está cargado con 60 satélites de banda ancha Starlink y ahora está programado para despegar a las 9:29 am EDT (1329 GMT) del martes desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy.

Nueve motores Merlin cobraron vida segundos antes del lanzamiento, y las abrazaderas se abrieron para permitir que el cohete de 1,2 millones de libras y el satélite de detección remota por radar SAOCOM 1B de Argentina se alejaran de la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

En lugar de lanzarse hacia el noreste o el este, el Falcon 9 se lanzó a través de un cielo nublado y trazó un arco hacia el sur-sureste desde la Costa Espacial de Florida, luego giró a la derecha para volar a lo largo de la costa este de Florida sobre Fort Lauderdale y Miami en el camino. a una órbita polar.

El lanzamiento del domingo fue el primero desde Cabo Cañaveral en volar en una ruta hacia el sur desde 1969. Desde entonces, la mayoría de los lanzamientos de EE. UU. En órbita polar han salido de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, que tiene un rango abierto sobre el Océano Pacífico que no requiere cohetes para hacer un viraje en vuelo, o maniobra “dogleg”, para evitar volar sobre tierra.

Los nueve motores Merlin en la primera etapa del Falcon 9 se apagaron aproximadamente dos minutos y medio después del lanzamiento, luego el propulsor, reutilizado de tres misiones anteriores, se separó y dio la vuelta para comenzar a retroceder hacia Cabo Cañaveral.

Después de encender los motores para reducir la velocidad, el propulsor extendió las patas de aterrizaje y regresó a la Zona de Aterrizaje 1 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral aproximadamente ocho minutos después de la misión, aterrizando cuando un poderoso boom sónico ondeó a través de una atmósfera espesa de humedad.

Fue la decimoctava vez que SpaceX aterrizó un propulsor Falcon 9 en Cabo Cañaveral desde 2015, y la 59.a recuperación exitosa de una primera etapa Falcon 9 en general, incluidos los aterrizajes en los barcos de aviones no tripulados de SpaceX.

Durante el descenso del propulsor, un solo motor Merlin en la etapa superior del Falcon 9 inyectó el satélite SAOCOM 1B de 6,724 libras (3,050 kilogramos) en órbita aproximadamente a 380 millas (610 kilómetros) sobre la Tierra.

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El satélite construido en Argentina, equipado con un sofisticado instrumento de imágenes de radar, se separó del escenario superior del Falcon 9 a unos 14 minutos de iniciada la misión. Dos cargas útiles de viaje compartido más pequeñas, llamadas GNOMES 1 y Tyvak 0172, se implementaron desde el Falcon 9 unos 45 minutos después.

El microsatélite GNOMES 1 es el primero de una flota planificada de alrededor de 20 pequeñas naves espaciales que está desarrollando una empresa con sede en Colorado PlanetiQ para recopilar datos de ocultación de radio midiendo los efectos de la atmósfera en las señales transmitidas por los satélites de navegación GPS, Glonass, Galileo y Beidou. . La información puede generar datos sobre las condiciones atmosféricas que son útiles en los pronósticos meteorológicos.

Tyvak 0172 es una pequeña nave espacial construida por Tyvak Nano-Satellite Systems. SpaceX o Tyvak no han revelado detalles sobre su misión.

SpaceX lanza la primera misión en órbita polar desde Cabo Cañaveral desde 1969

Las separaciones de la carga útil del viaje compartido concluyeron el primer lanzamiento a la órbita polar desde la Costa Espacial de Florida en más de 50 años. Antes del domingo, el último lanzamiento de la órbita polar desde Cabo Cañaveral fue el 26 de febrero de 1969, cuando un cohete Delta lanzó el satélite meteorológico ESSA 9.

Después de bordear el sur de Florida, el cohete Falcon 9 voló sobre Cuba y América Central, luego se elevó sobre el Océano Pacífico al oeste de América del Sur. La curva en la trayectoria del cohete unos minutos después del lanzamiento aseguró que el punto de impacto instantáneo, donde los escombros podrían caer del lanzador fallido, no cruzara Florida después de salir de Cabo Cañaveral.

Cuando el cohete llegó a Cuba, volaba demasiado alto para ser un problema de seguridad, según funcionarios de la 45.a Ala Espacial de la Fuerza Espacial de EE. UU. Y la Administración Federal de Aviación, que están encargados de garantizar la seguridad pública durante los lanzamientos de cohetes desde Cabo Cañaveral.

Esta aproximación de la trayectoria de vuelo SAOCOM 1B es una estimación derivada de las áreas de peligro de rango descendente y los parámetros orbitales objetivo conocidos del satélite. Crédito: Spaceflight Now

Los funcionarios de seguridad de Range estudiaron si la trayectoria de lanzamiento hacia el sur desde Florida podría resucitar después de los incendios forestales en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, el principal sitio de lanzamiento de la órbita polar de EE. UU. En California, que amenazó las instalaciones de procesamiento de carga útil y lanzamiento en 2016.

Resultó que la capacidad de SpaceX para devolver los impulsores de la primera etapa a aterrizajes controlados, en lugar de que cayeran en picado sin guía hacia la Tierra, y el uso del sistema de seguridad de vuelo autónomo del Falcon 9 hizo factible la trayectoria de lanzamiento polar desde Cabo Cañaveral.

“Lo que se nos ocurrió después de analizar es que SpaceX debería poder hacerlo debido a dos cosas”, dijo Wayne Monteith, administrador asociado de la oficina de transporte espacial comercial de la FAA. “No. 1, flyback de refuerzo, y el No. 2, aún más importante, es la seguridad de vuelo autónomo porque yendo hacia el sur, la forma en que la arquitectura de los sistemas de destrucción de comandos está configurada terrestre, estaría mirando directamente hacia la columna y obtendría la señal atenuación, y es posible que no pueda … enviar comando de destrucción.

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“Entonces, con la seguridad de vuelo autónomo y el retorno de refuerzo, pudimos brindarles lo que parecía ser un corredor seguro teórico desde una perspectiva de seguridad”, dijo Monteith, ex comandante de la 45a Ala Espacial.

El Departamento de Estado está encargado de notificar a otros países sobre un vuelo con cohete sobre sus territorios. Esas notificaciones se hicieron para la misión SAOCOM 1B, según Brig. El general Doug Schiess, el actual comandante de la 45a Ala Espacial.

Un satélite que se lanzó desde Cabo Cañaveral con el objetivo de una órbita polar en 1960 sufrió una falla en vuelo y esparció escombros sobre Cuba, supuestamente matando a una vaca y provocando protestas en la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

SpaceX eligió utilizar la trayectoria de lanzamiento polar sur en la misión SAOCOM 1B para permitir que la compañía reduzca los niveles de personal en Vandenberg durante un período con pocos lanzamientos allí, dijo a los periodistas el año pasado Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de la compañía.

La compañía planea otro lanzamiento desde Vandenberg en noviembre con el satélite de oceanografía Sentinel 6 Michael Freilich, un proyecto conjunto entre la NASA, NOAA, la Agencia Espacial Europea y otras instituciones europeas.

Se planea otro lanzamiento del Falcon 9 en una órbita polar sincrónica con el sol desde Cabo Cañaveral en diciembre en una misión de viaje compartido con numerosos satélites pequeños.

Scott Higginbotham, gerente de misión del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, confirmó que la misión, que SpaceX llama Transporter-1, está programada para lanzarse desde Cabo Cañaveral. La NASA ha reservado una pequeña carga útil para volar en el lanzamiento del viaje compartido Falcon 9.

SAOCOM 1B se une al gemelo en órbita

Desarrollado por la agencia espacial argentina, CONAE, y el contratista aeroespacial argentino INVAP, el satélite SAOCOM 1B se une a una nave espacial gemela de imágenes de radar que se lanzó en un vuelo anterior del Falcon 9 en octubre de 2018.

La nave espacial SAOCOM 1B escaneará la Tierra con un radar de apertura sintética orientable de banda L, lo que permitirá obtener imágenes del planeta en cualquier clima de día y de noche. Los generadores de imágenes de radar pueden ver a través de las nubes y son efectivos las 24 horas del día, pero las cámaras ópticas se ven obstaculizadas por las nubes y la oscuridad.

Entre otros objetivos, los satélites SAOCOM están diseñados para medir la humedad del suelo y recopilar datos para los usuarios de los sectores agrícola y forestal de Argentina.

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El satélite SAOCOM 1B pesa alrededor de 6,724 libras (3,050 kilogramos) y es idéntico al SAOCOM 1A, según Raúl Kulichevsky, director ejecutivo y técnico de CONAE.

Kulichevsky dijo que el Falcon 9 colocará SAOCOM 1B en una órbita de 385 millas de altura (620 kilómetros), donde duplicará la capacidad de observación de SAOCOM 1A. Los satélites SAOCOM trabajan en conjunto con los satélites COSMO-SkyMed de Italia para estudiar las mismas regiones con generadores de imágenes de radar de banda L y banda X.

“Uno de los principales objetivos de los satélites SAOCOM es brindar información para el sector agrícola porque una de las cosas que desarrollamos son los mapas de humedad del suelo, no solo de la superficie, sino que aprovechando las capacidades de la banda L, podemos medir el la humedad del suelo a 1 metro de la superficie de la tierra ”, dijo Kulichevsky. “Esta es una información muy importante”.

Todo el proyecto SAOCOM costó alrededor de $ 600 millones, incluidos dos satélites, dos lanzamientos, una nueva estación de seguimiento terrestre y mejoras industriales, dijo Kulichevsky a Spaceflight Now en una entrevista.

Los miembros del equipo posan con el satélite de imágenes de radar SAOCOM 1B antes de que fuera enviado desde Argentina a Cabo Cañaveral a principios de este año. Crédito: CONAE

El lanzamiento de SAOCOM 1B estaba programado anteriormente para marzo, pero los funcionarios argentinos suspendieron la misión debido a las preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus. Los ingenieros almacenaron SAOCOM 1B en Cabo Cañaveral hasta principios de julio, cuando los ingenieros regresaron a Florida desde Argentina para terminar de preparar la nave espacial para el despegue.

El lanzamiento de SAOCOM 1B se retrasó nuevamente desde finales de julio porque la gama no estaba disponible para el lanzamiento, según los miembros del equipo de SAOCOM 1B. Las fuentes dijeron que la demora fue causada por la seguridad del alcance y las preocupaciones sobre el sobrevuelo con la carga útil clasificada montada sobre el cohete Delta 4-Heavy de United Launch Alliance en una plataforma de lanzamiento vecina.

La trayectoria hacia el sur requerida para la misión SAOCOM 1B llevó al cohete Falcon 9 a una pista más cercana a la plataforma Delta 4 que para un lanzamiento típico hacia el este.

Las preocupaciones de seguridad del alcance de sobrevuelo asociadas con la carga útil NRO del Delta 4 parecieron evaporarse repentinamente sin explicación el sábado, cuando los funcionarios de seguridad del alcance acordaron permitir que el lanzamiento del SAOCOM 1B continuara.

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