Telescopio de la NASA revela «pistas» sobre el origen del universo

El Telescopio James Webb de la NASA ha capturado una imagen de NGC 346, la región de formación de estrellas más brillante y más grande de la galaxia, que podría ayudar a descubrir el origen del universo. Las imágenes fueron difundidas el miércoles 11, durante la 241° conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, en Seattle, Estados Unidos.

La formación estelar captada por Webb se encuentra en la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), una galaxia enana a una distancia de casi 200.000 años luz de la Tierra y cercana a la Vía Láctea, que destaca por no contener metales más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.

Las estrellas pueden ayudar a descubrir el origen del universo

Los astrónomos examinaron el SMC para determinar su estado y la cantidad de metales similares a las galaxias durante la era del ‘mediodía cósmico’, el pico de formación de estrellas que ocurrió hace más de 10 mil millones de años. Con las imágenes de James Webb, los astrónomos han descubierto más de 33.000 estrellas jóvenes incrustadas en la nebulosa NGC 346.

Según Margaret Meixner, astrónoma de la Asociación de Investigación Espacial de la Universidad e investigadora principal del equipo, “una galaxia durante el mediodía cósmico no tendría NGC 346 como la Pequeña Nube de Magallanes; tendría miles de «regiones de formación» de estrellas como esta. «Pero a pesar de que NGC 346 es ahora el único cúmulo masivo que forma furiosamente estrellas en su galaxia, nos ofrece una excelente oportunidad para investigar las condiciones que existían en el mediodía cósmico».

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Al observar las protoestrellas a medida que se forman, los investigadores pueden averiguar si la Vía Láctea tiene un proceso diferente al de la SMC.

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