Telescopio James Webb ?desplegado? en el espacio. ¿Que sigue?

Dos semanas después de su fecha de lanzamiento, el Telescopio Espacial James Webb alcanzó su configuración definitiva el pasado sábado (08/10) para comenzar a explorar el cosmos. El dispositivo, considerado el más poderoso jamás fabricado por la humanidad, ha terminado de “desplegar” sus espejos y, dentro de cinco meses, deberá iniciar sus actividades de observación.

El sucesor del Hubble estaba en actividades desde el viernes de la semana pasada, cuando comenzó a abrir sus “alas” y espejos, comenzando por el secundario, desplegado en el extremo de un trípode, y el principal, una hoja ultradelgada de otro de unos 6,6 metros de diámetro.

El éxito del procedimiento fue confirmado por la NASA el fin de semana pasado, en un tuit, afirmando que Webb “ha alcanzado su forma final”, en un proceso que tomó “varias horas”.

¿Que sigue?

También según la agencia espacial estadounidense, en los próximos seis meses el observatorio se enfriará, calibrará sus instrumentos y se preparará para “desplegar el universo”. El telescopio espacial tuvo que ser compactado durante el lanzamiento del cohete Ariane 5 en la Guayana Francesa el 25 de diciembre.

Al estabilizarse en su punto de observación, Lagrange 2, James Webb necesitaba recolectar suficiente energía solar para comenzar las operaciones y abrir su escudo térmico el martes (01/04), un procedimiento considerado “el paso más difícil” por los operadores de la misión científica. .

“Antes de celebrar, todavía tenemos trabajo por hacer”, expresó la NASA en sus actualizaciones en vivo. “Una vez que el bloqueo final esté seguro, NASA Webb se desplegará completamente en el espacio”, dijo la agencia.

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De la materia oscura al “origen de la vida”

Los científicos esperan que el telescopio espacial permita una exploración aún mayor del espacio, avanzando en los campos de la ciencia espacial y la astronomía.

El dispositivo, que tardó 30 años en desarrollarse y costó aproximadamente US$ 30 millones, permitirá la observación en luz infrarroja, que no puede ser percibida por el ojo humano, lo que permitirá investigar la formación de las primeras galaxias, estrellas e incluso posibles orígenes de la universo vida.

Además de observar un espectro hasta ahora no visto por un telescopio, Webb también ayudará a probar teorías, como la teoría de la materia oscura de Stephen Hawking, desarrollada hace 50 años. En él, propone que más del 80% de toda la materia del Universo está compuesta por esta sustancia invisible, que actúa como un “pegamento” gravitatorio, uniendo todas las galaxias.

Hasta el día de hoy, la existencia de la materia oscura solo se conoce por su influencia gravitacional sobre las estrellas y los cuerpos celestes, generando gravedad extra. Más información sobre esta sustancia sigue siendo un misterio, ya que no interactúa con la materia ordinaria.

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