Un asteroide detrás de Marte podría ser en realidad el gemelo robado de nuestra luna

Un distante asteroide siguiendo la estela gravitacional de Marte se ha observado con más detalle que nunca, y el primer plano revela un parecido sorprendente, que plantea algunas preguntas interesantes sobre los orígenes antiguos del objeto.

El asteroide en cuestión, llamado (101429) 1998 VF31, es parte de un grupo de asteroides troyanos que comparten la órbita de Marte.

Los troyanos son cuerpos celestes que caen en regiones del espacio con equilibrio gravitacional en las proximidades de otros planetas, ubicados a 60 grados delante y detrás del planeta.

La mayoría de los asteroides troyanos que conocemos comparten la órbita de Júpiter, pero otros planetas también los tienen. incluido Marte y La tierra tambien.

Lo que hace interesante (101429) 1998 VF31 (en adelante, ‘101429’) es que entre los troyanos que se arrastran del Planeta Rojo (los que siguen detrás de Marte mientras orbita el Sol), 101429 parece ser único.

Representación de Marte y troyanos; 101429 es el punto azul que rodea L5. (AOP)

El resto del grupo, llamados troyanos marcianos L5, pertenecen a lo que se conoce como la familia Eureka, que consta de 5261 Eureka – el primer troyano de Marte descubierto – y un montón de pequeños fragmentos que se cree que se han desprendido de su roca espacial madre.

101429 es diferente, sin embargo, y en un nuevo estudio Dirigidos por astrónomos del Observatorio y Planetario de Armagh (AOP) en Irlanda del Norte, los investigadores querían examinar por qué.

Usando un espectrógrafo llamado X-SHOOTER en el Very Large Telescope (VLT) de 8 m del Observatorio Europeo Austral en Chile, el equipo examinó cómo la luz del sol se refleja en 101429 y sus parientes L5 en la familia Eureka. Solo que, después de todo, parece que 101429 y el clan Eureka no son parientes, y el análisis revela que 101429 muestra una coincidencia espectral para un satélite mucho más cercano a casa.

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“El espectro de este asteroide en particular parece ser casi un timbre muerto para partes de la Luna donde hay lecho rocoso expuesto, como interiores de cráteres y montañas”. explica El astroquímico de AOP Galin Borisov.

Si bien aún no podemos estar seguros de por qué es así, los investigadores dicen que es plausible que los orígenes de este troyano marciano comenzaron en algún lugar muy alejado del Planeta Rojo, con 101429 representando un “fragmento reliquia de la corteza sólida original de la Luna”.

Si eso es cierto, ¿cómo terminó el gemelo perdido de la Luna como un troyano unido a Marte?

010 luna asteroide 2Comparación espectral de 101429 y la superficie de la Luna. (AOP)

“El sistema solar primitivo era muy diferente del lugar que vemos hoy”, explica autor principal del estudio, el astrónomo de AOP Apostolos Christou.

“El espacio entre los planetas recién formados estaba lleno de escombros y las colisiones eran comunes. Grandes asteroides [planetesimals] golpeaban constantemente la Luna y los otros planetas. Un fragmento de tal colisión podría haber alcanzado la órbita de Marte cuando el planeta todavía se estaba formando y estaba atrapado en sus nubes de Troya “.

Es una idea cautivadora, pero los investigadores dicen que no es la única explicación del pasado de 101429. También es posible, y quizás más probable, que el troyano represente en cambio un fragmento de Marte desprendido por un tipo de incidente similar que impactó al Planeta Rojo; o podría ser simplemente un asteroide común que, a través de los procesos de meteorización de la radiación solar, terminó pareciéndose a la Luna.

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Otras observaciones con espectrógrafos aún más potentes podrían arrojar más luz sobre esta cuestión de la filiación espacial, al igual que una futura visita de una nave espacial. el equipo dice, “que podría, de camino a los troyanos, obtener espectros en Marte o en la Luna para compararlos directamente con los datos del asteroide”.

Los hallazgos se informan en Ícaro.

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