Un exoplaneta condenado mientras gira en espiral hacia su estrella

Los investigadores creen que más exoplanetas corren el riesgo de morir bajo la luz cegadora de sus estrellas anfitrionas

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta con un destino triste, ya que se acerca a su estrella anfitriona y eventualmente será destruido.

El exoplaneta, llamado Kepler-1658b, fue identificado en 2019, una década después de que el telescopio espacial Kepler lo descubriera como candidato a planeta.

El planeta se considera un «Júpiter caliente», o un tipo de exoplaneta similar en tamaño a Júpiter, pero de temperatura ardiente. Kepler-1658b orbita estrechamente su estrella envejecida, completando una sola órbita cada 3,85 días.

Pero la órbita se deteriora, acercando al planeta cada vez más a su estrella. Eventualmente, este movimiento conducirá a una colisión y la destrucción del planeta. EL Carta del diario de astrofísica publicó un estudio el lunes que detalla los resultados.

«Hemos visto evidencia de exoplanetas girando en espiral hacia sus estrellas antes, pero nunca habíamos visto un planeta así alrededor de una estrella evolucionada», dijo Shreyas Vissapragada, miembro de 51 Pegasi b en el Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, en un comunicado.

«La teoría predice que las estrellas evolucionadas son muy eficientes para extraer energía de las órbitas de sus planetas, y ahora podemos probar estas teorías con observaciones».

Después de años de observaciones con telescopios espaciales y terrestres, los investigadores han calculado que la órbita del planeta se está reduciendo a un ritmo de 131 milisegundos por año. Los telescopios observaron la disminución del brillo de la estrella cuando el planeta pasó frente a ella. Los intervalos entre estas inmersiones, llamados pases, se acortaron constantemente a medida que la órbita se deterioraba.

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El papel de la fuerza gravitacional

Las interacciones de las mareas, o la relación gravitatoria entre Kepler-1658b y su estrella, son responsables de la atracción interior del planeta. Los astrónomos aún están estudiando las interacciones gravitatorias entre cuerpos en órbita como la Tierra y la Luna, pero este sistema planetario podría arrojar luz sobre algunas de esas dinámicas.

La nueva investigación también ha ayudado potencialmente a los astrónomos a explicar por qué Kepler-1658b parece incluso más caliente y brillante de lo esperado. La misma atracción gravitatoria entre el planeta y su estrella también podría liberar energía adicional del planeta.

“Lo que nos dimos cuenta durante este estudio es que el planeta podría ser brillante porque está mucho más caliente de lo que predijimos anteriormente, lo que podría suceder si los mismos efectos que causan el deterioro de la órbita del planeta también lo calientan”, explicó Vissapragada en un correo electrónico. . «Estoy emocionado de investigar más a fondo esta posibilidad: ¿estamos presenciando el último suspiro de un planeta condenado?»

No es diferente a la luna Io de Júpiter, el lugar más volcánico de nuestro sistema solar. La fuerte atracción gravitatoria de Júpiter derrite el interior de Io, lo que provoca la erupción de lava de cientos de volcanes en la superficie de la luna.

La misión Juno realizará varias sobrevuelos de Io durante el próximo año y medio para obtener más información sobre esta relación volátil.

Observación de otros exoplanetas en riesgo

Mientras tanto, la estrella envejecida alrededor de la cual se está expandiendo Kepler-1658b está entrando en su fase subgigante antes de convertirse en una gigante roja, una estrella moribunda en las etapas finales de su vida. Los hallazgos podrían potencialmente predecir el destino de los planetas en nuestro propio sistema solar que algún día podrían terminar demasiado cerca del sol.

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«En unos cinco mil millones de años, el sol se convertirá en una estrella gigante roja», dijo Vissapragada. «Parece seguro que Mercurio y Venus serán tragados durante este proceso, pero aún no está claro qué pasará con la Tierra».

Los investigadores creen que más exoplanetas corren el riesgo de morir bajo la luz cegadora de sus respectivas estrellas anfitrionas, y sus observaciones pueden incluso estar a punto de ser confirmadas utilizando TESS, o el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito, que estudia la luz de las estrellas cercanas. . .

«Por lo tanto, el sistema Kepler-1658 puede servir como un laboratorio celestial en los próximos años», dijo Vissapragada, «y esperamos que pronto haya muchos más laboratorios de este tipo».

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