Un hombre guarda una piedra durante años, esperando que sea de oro. Resulta que es mucho más valioso

En 2015, David Hole estaba excavando en el Parque Provincial Maryborough cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, vio algo desconocido: una piedra rojiza muy pesada que yacía en el barro amarillo.

Llévelo a casa y pruebe todo para desbloquearlo, asegúrese de que haya una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en Gold Fields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para hacer añicos su descubrimiento, Hall probó una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro e incluso lo sumergió en ácido. Sin embargo, ni siquiera un mazo se puede romper. Eso es porque lo que estaba tratando de desbloquear no era una pepita de oro. Como descubrió años después, era un meteorito raro.

Dermot Henry, un geólogo del Museo de Melbourne, “tenía ese aspecto esculpido y sumergido” Decir Sydney Morning Herald.

“Se forma cuando pasan por la atmósfera, se derriten desde el exterior y la atmósfera los esculpe”.

Incapaz de desbloquear The Rock, pero aún desconcertado, Hall llevó la pepita al Museo de Melbourne para identificarla.

“He mirado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos”, Henry le dijo al Canal 10.

De hecho, después de 37 años de trabajar en el museo y examinar miles de rocas, Henry explica que solo dos de los elementos en exhibición eran meteoritos reales.

Fue uno de los dos.

(Museo de Melbourne)

“Si ves una roca en la Tierra como esta y la levantas, no debería ser demasiado pesada”, dijo Bill Birch, geólogo del Museo de Melbourne. Decir Sydney Morning Herald en 2019.

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Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Mariborough en honor a la ciudad cercana a donde se encontró.

Pesa 17 kilogramos (37,5 libras), y después de usar una sierra de diamante para cortar un pequeño trozo, descubrieron que su composición era rica en hierro, lo que la convierte en H5 condrito simple.

Una vez abierto, también puede ver las diminutas gotas cristalizadas de minerales metálicos que se encuentran en todas partes, llamadas condrocitos.

“Los meteoritos son la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan a través del tiempo y proporcionan pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro sistema solar (incluida la Tierra). Henry estos.

“Algunos ofrecen un vistazo a las profundidades del interior de nuestro planeta. En algunos meteoritos hay “polvo de estrellas” más antiguo que nuestro sistema solar, lo que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para formar elementos de la tabla periódica.

“Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como aminoácidos; los componentes básicos de la vida.

primer plano del meteorito maryborough(Birch et al., PRSV, 2019)

Si bien los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo ha estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro sistema solar fue una vez un montón giratorio de polvo y condritas rocosas. Finalmente, la gravedad retuvo gran parte de este material en los planetas, pero la mayoría de los escombros terminaron en forma masiva. asteroide Cinturón.

“Este meteorito en particular probablemente proviene del cinturón de asteroides entre marzo mi Júpiter, y fue empujado por asteroides que chocaron entre sí, luego un día chocaron contra la Tierra, Henry le dijo al Canal 10.

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La datación por carbono indica que el meteorito estuvo en la Tierra hace entre 100 y 1.000 años, y hubo una serie de avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que podrían corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores argumentan que el meteorito Mariboro es mucho más raro que el oro. Es uno de los 17 meteoritos jamás registrados en el estado australiano de Victoria, y el segundo más grande en términos de masa de cartílago, después de un espécimen masivo de 55 kilogramos identificado en 2003.

“Este es el decimoséptimo meteorito encontrado en Victoria, cuando se han encontrado miles de pepitas de oro”, Henry Disse en el Canal Diez.

“Dada la cadena de eventos, se podría decir que descubrirlo es astronómico”.

No es el primer meteorito que tarda unos años en llegar a un museo. En una historia particularmente sorprendente, cubierta por ScienceAlert en 2018, una roca espacial tardó 80 años, dos propietarios, y pasó como una curva antes de que finalmente se revelara lo que era.

Este es probablemente el mejor momento para revisar su jardín en busca de rocas pesadas y difíciles de triturar; es posible que esté sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio fue publicado en Anales de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.

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