Un nuevo estudio revela cómo la Luna 'giró'

Un nuevo estudio revela cómo la Luna 'giró'

Los científicos coinciden en que la Luna apareció después de que la Tierra fuera golpeada por un planetoide similar a Marte hace unos 4.500 millones de años. Sin embargo, existen muchos modelos y explicaciones de lo que siguió. El análisis más reciente de la formación de la Luna indica que tuvo que darse la vuelta para convertirse en el satélite estable que es hoy.

La Luna nació del útero de la Tierra.

La Luna se originó en la propia Tierra y se fusionó rápidamente después. megacolisión, pero fueron necesarios milenios para calmarse. Finalmente, el la superficie se convirtió en una costra blanca y reflectante que todavía vemos hoy por la noche. Por supuesto, las características de la superficie eran muy diferentes. Hoy en día, la superficie está salpicada de flujos de lava solidificada más oscuros conocidos como maría.

Estas características proporcionan una pista sobre la historia de la Luna y la forma en que “literalmente se dio la vuelta”según los autores de estudiar.

Sabemos por el estudio de muestras lunares de la era Apolo que la Luna es rica en metales pesados ​​como hierro y titanio. Sin embargo, estas características son mucho más comunes en el lado que mira a la Tierra.

Los científicos creen que las partes más densas del océano de magma cristalizaron en minerales como ilmenita, y este proceso cambió no solo la distribución de los metales en la Luna, sino también su estructura interna. La formación de minerales densos creó un cálculo geológico para la Luna.

Estas piezas de metal estaban cerca de la superficie, pero eran mucho más densas que el material que se encontraba debajo. Esto ha llevado a algunos investigadores a plantear la hipótesis de que la capa de ilmenita se hundió en el manto, pero hasta ahora no estaba claro exactamente cómo, cuándo y dónde.

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En el nuevo estudio, los investigadores compararon simulaciones de la Luna con mapas gravitacionales creados por el La misión GRIAL de la NASA en 2011 y 2012.

El mar rico en titanio (centro azul) parece estar relacionado con anomalías gravitacionales lineales (azul, derecha) debajo de la superficie. Crédito: Adrien Broquet / Universidad de Arizona

GRAIL detectó muchas áreas donde varía la gravedad de la Luna, llamadas anomalías de gravedad lineal. Puedes verlos marcados como áreas azules en la imagen de arriba. El equipo cree que estas anomalías podrían estar relacionadas con el hundimiento de la capa rica en ilmenita de la Luna.

Oh La cara visible de la Luna tiene un gran mar conocido como Oceanus Procellarum.. Al igual que otros flujos de lava antiguos, Oceanus Procellarum es rico en titanio. Los investigadores dicen que sus datos cuentan una "historia notablemente consistente".

Al observar el mapa de gravedad alrededor de esta característica, hay un patrón poligonal de anomalías gravitacionales lineales. Los mares están interrumpidos por los cráteres de impacto más antiguos de la Luna, que fecha de los flujos de lava hace aproximadamente 4,22 mil millones de años.

Oceanus Procellarum (Océano de las Tormentas) es el más grande de los mares lunares ubicado en el extremo occidental de la cara visible de la Luna. Es el único de los mares de la Luna que recibe el nombre de "Oceanus" (océano), debido a su tamaño: se extiende 2.592 km en su eje norte-sur y cubre aproximadamente 4.000.000 km2, o el 10,5% de la superficie lunar total.

Según el modelo, fue en ese momento cuando el material de ilmenita migró hacia el lado más cercano a la Luna y fluyó en "cascadas en forma de hojas". Algo de este material puede haber resurgido como lava rica en titanio y torioque formó Oceanus Procellarum y los demás mares del satélite.

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Esta es la primera vez que se combina una simulación de la estructura de la Luna con evidencia física para contar la historia de su formación. El equipo espera que esta era de renovado interés en la Luna proporcione datos adicionales que respalden estas afirmaciones.

Los nuevos datos sísmicos de la Luna serían particularmente útiles para verificar el origen de las anomalías gravitacionales. Sin embargo, puede llevar más tiempo de lo esperado poder realizar operaciones a largo plazo en la Luna, e incluso los aterrizajes de sondas aparentemente simples son difíciles.

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