Un pequeño vuelo para un helicóptero en Marte.

Dos kilogramos de tecnología, el desafío de volar en una atmósfera muy diferente a la terrestre, con polvo, escasez de aire y altas temperaturas, y una primera misión exitosa. El vuelo de 39,1 segundos del helicóptero Ingenuity, que llegó a Marte a bordo del rover Perseverance, puede describirse como este lunes y se convirtió en el primer objeto humano en despegar y aterrizar con energía solar en otro planeta. Subió tres metros y se mantuvo estable durante unos 30 segundos, luego regresó a suelo marciano, dijo la agencia espacial estadounidense NASA. Eran las 11:35 am (hora portuguesa).

El primer “helipuerto” fuera de la Tierra se llamó Wright Brothers Field, en honor a los pioneros de la aviación, Orville y Wilbur, que completaron con éxito su primer vuelo controlado el 17 de diciembre de 1903.

“Hoy, 117 años después de que los hermanos Wright completaran con éxito el primer vuelo en nuestro planeta, el helicóptero Ingenuity de la NASA ha logrado lograr esta increíble hazaña en otro planeta. Aunque estos dos momentos icónicos en la historia de la aviación están separados por el tiempo y 173 millones de kilómetros de espacio (278 millones de kilómetros), ahora estarán vinculados para siempre ”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador de la agencia.

El helicóptero no tiene equipo a bordo, pero en la era de los drones que abren la perspectiva de la Tierra, su objetivo es demostrar si la exploración aérea del Planeta Rojo también es viable. La NASA recordó ayer que hubo muchas incógnitas en este primer vuelo. Marte tiene un tercio de la gravedad de la Tierra y una atmósfera extremadamente delgada con solo el 1% de la presión que existe aquí en la superficie. “Esto significa que hay relativamente pocas moléculas de aire en las que las palas del rotor de dos metros de Ingenuity puedan interactuar para volar”, dijo la NASA. La primera prueba ha terminado y la tecnología de motores de helicópteros que ahora pasa a la historia tiene una mano portuguesa. Florbela Costa, de 32 años, nació en Francia, donde sus padres emigraron, y regresó a Portugal en su juventud, solo para despegar en los últimos años también para vuelos más altos. Licenciada en ingeniería aeronáutica por la Universidad de Beira Interior (UBI), ahora es jefa de proyectos en el SpaceLab del grupo Maxon, en Suiza, una de las empresas que suministra la tecnología a las misiones de la NASA en Marte y de la que era responsable. para el desarrollo de los motores de la aeronave. “Los seis motores DC desarrollados por Maxon, para controlar el movimiento de las palas del rotor, deben ser muy robustos, para poder soportar las vibraciones creadas durante el despegue y aterrizaje así como la gran variación de temperatura existente en la aeronave. ”, Explicó recientemente. Después de este primer vuelo de Ingenuity, se planean cuatro más durante los próximos 30 días.

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