Un pez ‘blindado’ de 400 millones de años puede cambiar la historia de los tiburones tal como la conocemos

Un fósil de un pez blindado de 410 millones de años ha cambiado por completo la historia de tiburones, según un estudio recientemente publicado.

El pez, conocido como Minjinia turgenensis, tenía un esqueleto hecho de hueso, a diferencia del cartílago del que ahora están compuestos en gran parte los tiburones, a excepción de los dientes. Los expertos descubrieron el cráneo fosilizado en las montañas de Mongolia.

“Fue un descubrimiento muy inesperado”, dijo el autor principal del estudio, Martin Brazeau, en un declaración. “La sabiduría convencional dice que un esqueleto interno óseo fue una innovación única del linaje que se separó del ancestro de los tiburones hace más de 400 millones de años, pero aquí hay una clara evidencia del esqueleto interno óseo en un primo de ambos tiburones y, en última instancia, de nosotros . “

Modelo virtual tridimensional de la caja cerebral de Minjinia turgenensis generado a partir de una tomografía computarizada. El recuadro muestra datos de escaneo sin procesar que muestran el hueso endocondral esponjoso en el interior. (Crédito: Imperial College London)

GRANDES TIBURONES BLANCOS MAYORES DE LO QUE SE PENSABA ANTERIORMENTE, DICE EL ESTUDIO

Es posible que M. turgenensis podría haber sido más grande que los grandes blancos, con algunos miembros de la especie placodermo (pez con mandíbula) que alcanzan los 30 pies o más de largo. Brazeau también señaló que probablemente se trataba de un depredador.

A pesar de que M. turgenensis Se cree que fue significativamente más pequeño que los tiburones ballena o los grandes tiburones blancos de hoy en día, con aproximadamente 1 pie de largo, ha tenido un impacto enorme, lo que sugiere que los tiburones alguna vez tuvieron huesos y luego los perdieron, dijeron los investigadores.

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Además de tener un esqueleto compuesto de hueso, tenía placas óseas sobre su cabeza y hombros que actuaban como escudos, y Brazeau lo describió como una “armadura extensa” mientras nadaba por los mares antiguos.

El descubrimiento agrega más credibilidad a la teoría de que el hueso endocondral, que forma los esqueletos humanos después del nacimiento, puede haber jugado un papel muy importante en la evolución de los tiburones y los ayudó a existir y adaptarse durante más de 400 millones de años.

“Si los tiburones tuvieran esqueletos óseos y lo perdieran, podría ser una adaptación evolutiva”, agregó Brazeau. “Los tiburones no tienen vejigas natatorias, que evolucionaron más tarde en peces óseos, pero un esqueleto más ligero les habría ayudado a ser más móviles en el agua y nadar a diferentes profundidades.

“Esto puede ser lo que ayudó a los tiburones a ser una de las primeras especies de peces del mundo, extendiéndose a los océanos de todo el mundo hace 400 millones de años”, explicó Brazeau.

El estudio fue publicado en la revista científica Ecología y evolución de la naturaleza.

DESCUBRIMIENTO DE MEGALODON: CIENTÍFICOS REVELAN LA ASOMBROSA ESCALA VERDADERA DEL TIBURÓN GIGANTE

Los científicos continúan aprendiendo más sobre la historia de los tiburones, que han sobrevivido a los cinco eventos de extinción global.

En febrero, los investigadores descubierto una variante del gran blanco que vive en el Mediterráneo ha existido durante 3,2 millones de años, mucho más de lo que los expertos pensaban anteriormente.

Megalodon de la ilustración 3D de la escena de la época prehistórica (Crédito: iStock)

Megalodon de la ilustración 3D de la escena de la época prehistórica (Crédito: iStock)
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El megalodon, el tiburón más grande que jamás haya vivido con casi 60 pies de largo, puede haberse convertido extinto gracias a que su primo más pequeño y ágil, el gran blanco, lo superó en maniobras y fue superado.

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Otras teorías sugieren que el megalodon fue matado por una estrella que explotó hace aproximadamente 2,6 millones de años.

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