Universo 25: la experiencia más aterradora de la historia de la ciencia

¿Alguna vez has oído hablar del experimento del Universo 25? El etólogo (especialista en comportamiento animal) John B. Calhoun ha trabajado durante toda su vida para comprender el efecto de cuestiones demográficas como superpoblación en el comportamiento individual y social de roedores como ratas y ratones.

La obra es considerada una de las más aterradoras de la historia porque trajo resultados espantosos e incluso repetida varias veces, presentó resultados muy similares. Todo comenzó en la segunda mitad de la década de 1950, cuando Calhoun comenzó a trabajar en el Instituto Nacional de Salud Mental.

Calhoun y su colonia de ratas utópicas

Comenzó a intentar comprender cuáles serían las principales características para la vida perfecta de las ratas. Creó varios modelos y llegó a uno que consideró “perfecto”. Básicamente, puso entre 32 y 56 roedores en una caja de 12 metros cuadrados dividida en cuatro habitaciones. Los roedores no tendrían escasez: el entretenimiento, la comida y el agua serían abundantes en el espacio y también se pondrían a disposición lugares adecuados de reproducción y gestación.

En todos los experimentos, las ratas llegaron a un pico de población y, más tarde, entraron en crisis. Entonces, los conflictos jerárquicos y los incidentes de salud mental afectaron a la población de manera generalizada, en lo que Calhoun llamó un drenaje conductual. Consulte la descripción del autor, dada en 1962 Scientific American, del comportamiento social de las ratas durante el pico demográfico de sus experimentos.

“Un montón de [ratas] no pudieron llevar un embarazo a término o, cuando lo hicieron, sobrevivieron al dar a luz a la camada. Un número aún mayor, después de dar a luz con éxito, decae en sus funciones maternas. Entre los hombres, los trastornos del comportamiento iban desde la desviación sexual hasta el canibalismo y la hiperactividad frenética hasta una condición patológica en la que los individuos emergían para comer, beber y moverse solo cuando otros miembros de la comunidad estaban dormidos. La organización social de los animales mostró la misma ruptura ”, dijo en el texto.

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“La fuente común de estas perturbaciones se hizo más aparente y dramática en las poblaciones en la primera serie de tres de nuestros experimentos, en los que observamos el desarrollo de lo que llamamos una fuga de comportamiento. Los animales se agruparon en mayor número en uno de los cuatro corrales interconectados en los que se mantenía la colonia. Hasta 60 de las 80 ratas de cada población experimental se agruparon durante los períodos de alimentación. Los individuos rara vez comían sin estar en compañía de otras ratas. Como resultado, se desarrollaron densidades de población extremas en el recinto elegido para comer, dejando a otros con poblaciones escasas. En experimentos en los que se desarrolló el drenaje conductual, la mortalidad infantil alcanzó porcentajes de hasta el 96% entre los grupos más desorientados de la población ”, afirmó Calhoun.

En el ‘Universo 25’, llamado así porque es la vigésimo quinta repetición del proceso, las ratas alcanzaron una población de casi 2.000 personas. Comenzó a surgir una clase de miserables y la severa densidad de población comenzó a hacer que las ratas se atacaran entre sí. El día 560 del experimento cesó el crecimiento de la población y, cuarenta días después, se empezó a registrar una disminución de la población. Poco después de eso, las ratas comenzaron a matarse entre sí. La población se extinguió por completo después de unas semanas.

¿Es posible establecer paralelismos entre el Universo 25 y la humanidad? Quizás. La densidad de población puede ser un problema, pero la estructuras sociales hacer las cosas más complejas para nuestra gente. E incluso si algún día dejamos de existir, es seguro que la explicación no vendrá dada por un experimento con ratas de laboratorio.

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