Will Gordon, el último joven golfista que hace la mayor parte de la aparición de los viajeros

Will Gordon, el último joven golfista que hace la mayor parte de la aparición de los viajeros

CROMWELL, Conn. – El Campeonato de Viajeros se ha hecho conocido por varias cosas durante el transcurso de sus 68 años de historia como uno de los eventos emblemáticos en el PGA Tour.

En los últimos años, ha sido el torneo que sigue al Abierto de EE. UU. En el calendario.

Desde la desafortunada mudanza de los queridos Hartford Whalers a Carolina del Norte en 1997, un evento que todavía afecta a los fanáticos del deporte en el estado de la nuez moscada hasta el día de hoy, The Travelers se ha convertido en la franquicia deportiva más destacada de Connecticut y anualmente sirve como el evento deportivo más grande del estado.

The Travelers, también, ha desarrollado una reputación como el principal evento de pago por adelantado en el golf profesional, otorgando exenciones de patrocinadores cada año a los jugadores jóvenes prometedores.

El torneo se ha convertido en un campo de pruebas para decenas de jugadores que han demostrado ser algunos de los mejores del juego.

La lista de los invitados al torneo, antes de que ninguno de ellos se hiciera un nombre, es impresionante, destacada por estrellas como Jon Rahm (número 2 del mundo), Justin Thomas (número 3), Webb Simpson. (No. 5) y Patrick Cantlay (No. 7).

El torneo del año pasado invitó a Viktor Hovland, Collin Morikawa y Matthew Wolff, todos a minutos de la universidad, al campo. Los tres ya son ganadores del PGA Tour y parecen ser el núcleo del deporte durante la próxima década.

Debido a la historia única de los viajeros en el pago, no debería sorprendernos que, a través de las dos primeras rondas en TPC River Highlands, Will Gordon, uno de esos jóvenes que recibió un lugar en el campo esta semana a pesar de no tener estado de juego: es un simple disparo fuera del plomo.

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Gordon irrumpió a un 8-bajo 62 el viernes para llegar a 12-under y se sienta solo un tiro detrás del líder Phil Mickelson, quien tiene 44 victorias en su carrera en las 22 rondas de carrera de Gordon en el PGA Tour.

Quien es Will Gordon?

Revelación completa: tuve que buscarlo cuando vi que su nombre comenzaba a disparar en la tabla de clasificación.

Es un jugador de 23 años que fue el jugador del año 2019 de la SEC mientras jugaba en Vanderbilt antes de convertirse en profesional el año pasado. Esta semana es su octavo evento del PGA Tour.

Will Gordon
Will Gordonimágenes falsas

Es miembro del Mackenzie Tour, un mini-tour de ligas menores que canceló todo su horario debido a la crisis de COVID-19. Sin estatus en el PGA Tour o Korn Ferry Tour, el juego de torneos de Gordon está a merced de obtener exenciones de patrocinadores o sobrevivir a los clasificatorios del lunes.

“Nathan Grube y Andy Bessette han tenido una larga historia de dar oportunidades a los jóvenes”, dijo Gordon sobre el director del torneo y vicepresidente y director administrativo de Travelers. “Para esos tipos, arriesgarse y creer en mí significa el mundo. El verano pasado cuando estaba en Canadá [playing the Mackenzie Tour], había muchachos aquí abajo de mi edad comenzando, y pudieron aprovechar.

“Estaba realmente emocionado y agradecido por tener la oportunidad este año y esperaba aprovecharlo”.

Hasta aquí todo bien.

Desde los viajeros de 1996, incluida esta semana, 77 de las 98 invitaciones de patrocinadores se han entregado a jugadores con menos de 15 inicios en el PGA Tour, y 32 de esos 77 recibieron su primer inicio en el Tour o su primer inicio como profesionales.

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“No puedes medirte cuando estás jugando en la universidad o en el golf amateur”, dijo Rahm. “Es un poco revelador ver a qué nivel estás. La experiencia es algo que nunca puedes recuperar; Es invaluable.

“No muchos deportes pueden hacer eso. No es como si pudieras entrar a un juego de fútbol profesional y solo jugar durante medio tiempo y aprender cómo van las cosas “.

Thomas dijo que la experiencia que los viajeros de 2013 invitaron le dio como aficionado aceleró su proceso para convertirse en profesional.

“Me puse más cómodo, y es por jugar en [the Travelers] que me convertí en profesional cuando lo hice “, dijo Thomas. “Si no hubiera tenido [that experience], No habría sabido lo cómodo que me sentía en el ámbito profesional y, probablemente, no me habría convertido en profesional tan pronto como lo hice “.

Cantlay calificó las oportunidades que Travelers ha brindado a los jugadores jóvenes como “una inversión en esos muchachos, para que esos muchachos entren en la propiedad y les muestren lo buenos que es Travelers para organizar un torneo”.

“Entonces”, continuó Cantlay, “espero que vuelvan año tras año”.

Eso se llama círculo completo. Los viajeros lo pagan y los jugadores lo devuelven.

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