Desglosando enfrentamientos y una predicción

Desglosando enfrentamientos y una predicción

La última vez que jugaron un juego que contaba, hace 144 días, los isleños se habían escabullido recientemente del último lugar en los playoffs de la Conferencia Este.

El sábado, se lanzarán directamente al torneo de 24 equipos de la NHL con una nueva oportunidad de vida.

En una revancha de la primera ronda de la Conferencia Este de 2016, los Islanders se enfrentarán a los Panthers el sábado dentro de la burbuja de Toronto para comenzar una serie de los cinco mejores en las eliminatorias de la Copa Stanley. El club de Barry Trotz lo hará con una alineación más saludable que la última vez que tomaron el hielo, una derrota por tiroteo el 10 de marzo ante los Canucks antes de que COVID-19 suspendiera la temporada regular.

Después de hacer una carrera sorpresa a la segunda ronda de los playoffs de la Conferencia Este el año pasado, los isleños están de regreso buscando más con un grupo veterano a cuestas. Aunque barrieron a los Panthers durante la serie de la temporada regular, 3-0, sus próximos encuentros serán un desafío a diferencia de cualquier otro lado que haya enfrentado antes.

Los enfrentamientos

Goaltending

Según los informes, los isleños estaban interesados ​​en Sergei Bobrovsky la última temporada baja, solo para verlo firmar un contrato de siete años y $ 70 millones con los Panthers. Luego giraron para conseguir a Semyon Varlamov en un contrato de cuatro años y $ 20 millones. Ahora los dos se enfrentarán con más que derechos de fanfarronear en la línea.

Se espera que Varlamov comience en el Juego 1, después de jugar los dos primeros períodos de la exhibición del miércoles contra los Rangers. Fue sólido en su primera temporada con los Islanders, registrando un promedio de 2.62 goles en contra y un porcentaje de ahorro de .914, números que fueron aún mejores antes de un duro tramo de cinco juegos antes de la detención. Si Trotz opta por usar ambos porteros, Thomas Greiss (2.74 GAA, porcentaje de ahorro de .913) fue casi igual de estable esta temporada.

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En el otro extremo, ¿qué Bobrovsky aparece? El que se convirtió en uno de los principales porteros de la liga y estuvo en la red para los Blue Jackets durante su impresionante barrido de los Lightning la última postemporada, o el que obtuvo los peores números de su carrera (3.23 GAA, .900 porcentaje de ahorro) en 48 aperturas ¿esta temporada? La respuesta podría recorrer un largo camino inclinando la serie.

Borde: Isleños

Defensa

Los isleños obtuvieron un gran impulso en esta categoría gracias a la postemporada retrasada. Si COVID-19 no hubiera interrumpido la temporada, es poco probable que Adam Pelech hubiera estado disponible para los playoffs. En cambio, regresó de un Aquiles desgarrado y listo para volver a ubicarse en el par superior con Ryan Pulock con la tarea crítica de tratar de contener las mejores armas de los Panthers.

La presencia de Pelech le da a los isleños profundidad en la línea azul, dejando a Trotz con algunas decisiones difíciles con respecto a sus seis defensores, o posiblemente siete, ya que el entrenador dejó la puerta abierta para ir con 11 delanteros y siete defensores. El veterano de los playoffs Johnny Boychuk también regresó después de recuperarse de llevar un patín al párpado poco antes de que se detuviera la temporada.

Los Panthers obtienen grandes minutos de su mejor par defensivo de Aaron Ekblad y MacKenzie Weegar. Ekblad (36 asistencias) y Keith Yandle (40 asistencias) también contribuyen de manera ofensiva, con otro ex Ranger, Anton Stralman, anclando el segundo par. Pero en general, la defensa de los Panthers fue una de las más porosas de esta temporada, permitiendo 179 goles de fuerza uniforme en 69 juegos.

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Borde: Isleños

Hacia adelante

Durante toda la temporada, los isleños intentaron encontrar un golpe de puntuación de cualquiera de sus delanteros. Agregaron otra opción en la fecha límite de intercambio, trayendo a J-G Pageau de los Senadores, aunque no hizo clic inmediatamente en siete juegos antes de que se suspendiera la temporada. Tener más tiempo para practicar en el sistema de Trotz durante el campo de entrenamiento de la Fase 3 podría beneficiarlo mientras trata de proporcionar estabilidad a una tercera línea desigual.

Anders Lee
Anders LeeNHLI a través de Getty Images

La línea superior de Anders Lee, Mathew Barzal y Jordan Eberle buscarán mantener intacta su química, pero no se puede pasar por alto la reunión de la cuarta línea de los isleños. Matt Martin, Casey Cizikas y Cal Clutterbuck, la «Línea de Identidad», vuelven a estar juntos después de que Cizikas fuera marginado en febrero con una laceración en la pierna.

Los Panthers ciertamente tienen armas más peligrosas en la parte superior, con el ala izquierda Jonathan Huberdeau (23 goles, 55 asistencias), el centro Aleksander Barkov (20 goles, 42 asistencias) y el centro Mike Hoffman (29 goles, 30 asistencias) liderando el camino. Estuvieron cerca de la cima de la liga, promediando 3.3 goles por juego (incluyendo 2.59 con fuerza uniforme), mientras que los isleños estuvieron más cerca del fondo con 2.78 goles por juego (2.26 con fuerza pareja).

Borde: Panteras

Equipos especiales

Los Panthers mostraron un juego de poder más peligroso durante la temporada regular, convirtiéndose en un clip de 21.33 por ciento, que fue la décima mejor unidad de la liga. La ventaja del hombre permitió mostrar su habilidad, con Hoffman y Evgenii Dadonov anotando 11 goles de poder jugar cada uno.

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Lo que les faltaba a los isleños en el golpe de poder (17.26 por ciento) lo compensaron con el penal, matando con éxito el 80.68 por ciento de los castigos. Tener a Pelech y Cizikas saludables nuevamente solo debería ayudar a esa causa.

Sin embargo, el asesinato penal de los Panthers no se quedó atrás con un 78,49 por ciento, lo que les dio el visto bueno en este caso.

Borde: Panteras

Entrenamiento

Habla sobre un enfrentamiento poderoso. No habrá falta de experiencia, especialmente de la variedad de playoffs, detrás de los bancos con Trotz enfrentando a Joel Quenneville. El dúo veterano se ha combinado para entrenar 336 juegos de playoffs de carrera.

Después de guiar a los Capitals a una Copa Stanley en 2018, Trotz inmediatamente les dio a los Islanders una estructura sólida la temporada pasada y les compró un boleto inesperado para los playoffs. Los tiene nuevamente en esta temporada, apoyándose en su sistema sobre el talento individual para tener éxito.

Mientras tanto, Quenneville llevó a los Blackhawks a las Copas Stanley en 2010, 2013 y 2015 antes de unirse a los Panthers esta temporada y llevarlos a la postemporada por tercera vez desde 2000.

Borde: Incluso

Predicción

Los isleños se beneficiarán de tener a Pelech de regreso, y si puede ayudarlos a frenar las principales amenazas ofensivas de los Panthers, el sistema de Trotz debería vencer. Los isleños en cinco.

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