Este médico dejó de bañarse y le dio una nueva vida a su piel.

Este médico dejó de bañarse y le dio una nueva vida a su piel.

Hace unos cinco años, James Hamblin dejó de bañarse.

Arrojó el champú y el acondicionador. Dejó el jabón por completo, excepto para lavarse las manos. Dejó de usar desodorante, humectante, exfoliante y cualquier otro producto de cuidado personal.

Todavía se enjuaga, por ejemplo, después de una carrera y «ocasionalmente» se moja el cabello, pero para todos los efectos, Hamblin camina entre nosotros como un hombre «inmundo».

«Fue parte de minimizar en general lo que necesitaba», dijo a The Post.

Hamblin, un médico convertido en periodista, se mudó a Nueva York desde Los Ángeles hace cinco años y se encontró viviendo en un pequeño estudio. Como parte de una «auditoría existencial», Hamblin consideró todas las cosas que podría prescindir.

¿Qué pasa si todos esos productos que la mayoría de nosotros usamos diariamente (champú y jabón para quitar el aceite de nuestra piel, humectante para reemplazarlo) son más efectivos para hacer que compremos aún más productos, se preguntó? ¿Qué pasaría si bañarse con tanta frecuencia fuera realmente malo para usted?

El resultado de su investigación es el nuevo libro «Limpio: la nueva ciencia de la piel”(Riverhead Books), publicado el martes.

Al igual que nuestro tracto digestivo, nuestra piel alberga billones de bacterias cruciales, y el libro postula que fregarnos diariamente con agentes de limpieza destruye o altera ese microbioma importante y probablemente podría conducir a peores resultados de salud.

Ducharse con jabón destruye las bacterias cruciales y nuestro delicado microbioma.
Hamblin argumenta que los jabones y otros productos de limpieza destruyen bacterias cruciales en nuestra piel, alterando su delicado microbioma.Shutterstock

«Si bien hemos pensado durante mucho tiempo en nuestra piel como una barrera para separarnos del mundo exterior, el creciente conocimiento sobre el microbioma sugiere que la piel es, en cambio, una interfaz dinámica con nuestro entorno», escribe el autor.

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Y nuestra forma de vida cada vez más «limpia» (lavar a menudo, permanecer en el interior, comer alimentos procesados ​​y estériles) puede confundir nuestro sistema inmunológico.

«Durante la mayor parte de la historia humana, un aluvión constante de exposiciones a microbios entrenaría a nuestro sistema inmunológico para saber cuándo y cómo reaccionar», escribe Hamblin.

Por ejemplo, las alergias, el eccema y el asma, afecciones que se cree que están relacionadas con trastornos autoinmunes, podrían ser en parte el resultado de una exposición insuficiente a los patógenos ambientales, especialmente en la infancia.

En 2016, los investigadores publicaron un estudio en New England Journal of Medicine que encontró que una comunidad Amish en Indiana tenía cuatro veces menos tasas de asma y seis veces menos alergias que una comunidad Hutterite genéticamente similar en Dakota del Sur. La diferencia clave, encontraron los investigadores, fue que los Amish crecieron teniendo interacciones diarias con los animales y el suelo en la granja.

Y podría haber otros beneficios. Un estudio reciente de la Universidad de California en San Diego descubrió que los ratones limpios de bacterias de la piel eran más susceptibles al cáncer de piel. Los investigadores de Texas A&M descubrieron que podían evitar los mosquitos modificando la bacteria en la piel de alguien.

¿O esos ácaros microscópicos que viven en nuestros poros? Probablemente comen piel muerta, probablemente ayudando a exfoliar.

Cubierta de libro limpio

Hamblin dice que esta ciencia del bioma de la piel está emergiendo. Pero una cosa es cierta: la aceptación significará superar cientos de años de mensajes sociales sobre lo que significa ser «limpio».

El jabón se ha usado durante miles de años. A veces era corrosivo (hecho con lejía), lo que significa que el lavado alguna vez fue una medida extrema.

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Para el siglo XIX, el baño ya no era un «lujo» y, a principios del siglo XX, la industria publicitaria «redefiniría los conceptos de salud, belleza y limpieza», escribe el autor.

Ahora es tabú no ser lo que se considera «limpio».

Por su parte, Hamblin no aboga por que todos dejen de bañarse. Solo que comienzan a cuestionar los «rituales que se consideran una necesidad», dice. (Eso ciertamente no incluye lavarse las manos con frecuencia, especialmente en la era del coronavirus, que él recomienda firmemente).

«Si se saltea un día de ducharse, no se verá grasoso ni olerá a cebolla», dice. «No emana un olor desagradable y no me veo realmente grasiento.

«Huelo como una persona».

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