2 minerales nunca antes vistos han sido descubiertos en un asteroide masivo que se estrelló contra la Tierra

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Los científicos han identificado dos minerales nunca antes vistos en la Tierra en un meteorito de 15,2 toneladas métricas (33 510 libras).

Los minerales provienen de un meteorito de 70 gramos (casi 2,5 onzas) descubierto en Somalia en 2020 y es el noveno meteorito más grande jamás encontrado, según Nueva versión de la Universidad de Alberta.

Chris Hurd, curador de la colección de meteoritos de la universidad, recibió muestras de la roca espacial para poder clasificarlas. Mientras lo examinaba, algo inusual llamó su atención: el microscopio no reconoció partes del espécimen. Luego buscó el consejo de Andrew Locock, director del laboratorio de microsonda electrónica de la universidad, ya que Lowcock tenía experiencia en la descripción de nuevos minerales.

«El primer día que hizo un análisis, dijo: ‘Tienes al menos dos minerales nuevos allí'», dijo Hurd, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la universidad, en un comunicado de prensa. “Fue inusual. La mayoría de las veces, se necesita mucho más trabajo que eso para decir que hay metal nuevo».

El nombre de uno de los minerales, elaliita, se deriva del propio objeto espacial, llamado meteorito «El Ali» desde su descubrimiento cerca de la ciudad de El Ali en el centro de Somalia.

La segunda manada se llama Elkenstantonites en honor a Lindy Elkins-Tanton, vicepresidenta de la Iniciativa Planetaria de la Universidad Estatal de Arizona. Elkins-Tanton también es profesor Hakim en la Facultad de Exploración de la Tierra y el Espacio de la universidad e investigador principal del próximo estudio de la NASA. auto-tarea – un viaje a un asteroide rico en minerales que orbita alrededor del sol entre Marte y Júpiter, según la agencia espacial🇧🇷

«Linde ha trabajado mucho en la formación de núcleos planetarios, la formación de núcleos de hierro y níquel, y nuestro isótopo más cercano son los meteoritos de hierro», dijo Hurd. «Tiene sentido nombrar un mineral por sí mismo y reconocer sus contribuciones a la ciencia».

La aprobación de los dos nuevos minerales por parte de la Asociación Internacional de Mineralogía en noviembre de este año “sugiere que el trabajo es sólido”, dijo Oliver Schooner, mineralogista y profesor investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Nevada en Las Vegas.

«Cuando encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes de lo que se había encontrado antes», dijo Hurd. «Eso es lo que lo hace emocionante: en este meteorito en particular, hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia».

La identificación rápida de Lowcock fue posible porque minerales similares se habían creado sintéticamente antes, y pudo hacer coincidir la composición de los minerales recién descubiertos con sus contrapartes artificiales, según el comunicado de la Universidad de Alberta.

«Los científicos de materiales hacen esto todo el tiempo», dijo Alan Rubin, investigador de meteoritos y ex profesor asistente y geoquímico investigador en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Planetarias y Espaciales de la UCLA. «Es posible que propongan nuevos compuestos, uno, solo para ver qué es físicamente posible solo como un interés de investigación, y el otro… dirán: ‘Estamos buscando un compuesto que tenga ciertas propiedades para fines prácticos o comerciales». aplicaciones aplicación, como conductividad, alto voltaje o alta temperatura de fusión. »

«Es fortuito que un investigador encuentre un mineral en un meteorito o roca terrestre previamente desconocido, y muchas veces más tarde los científicos de materiales crearán el mismo compuesto antes».

Schooner dijo que los dos nuevos minerales son fosfatos de hierro. El fosfato es una sal o éster de ácido fosfórico.

«Los fosfatos en los meteoritos de hierro son subproductos: se forman por la oxidación de fosfuros… que son componentes primarios raros de los meteoritos de hierro», dijo por correo electrónico. Así, los dos nuevos fosfatos nos hablan de los procesos de oxidación que tuvieron lugar en el material del meteorito. Queda por ver si la oxidación ocurrió en el espacio o en la Tierra después del choque, pero hasta donde yo sé, muchos fosfatos de meteoritos se formaron en el espacio. En todo caso. Es probable que el agua haya sido el reactivo que provocó la oxidación.

Los resultados se presentaron en noviembre en el Simposio de Exploración Espacial de la Universidad de Alberta. Estos descubrimientos, dijo Rubin, «amplían nuestra perspectiva sobre los materiales naturales que se pueden encontrar y formar en el sistema solar».

El meteorito divino del que se originaron los minerales, dijo Hurd, parece haber sido enviado a China en busca de un comprador.

Mientras tanto, los investigadores todavía están analizando minerales, y posiblemente un tercer elemento, para ver en qué estado se encontraba el meteorito cuando se formó la roca espacial. Agregó que los minerales recién descubiertos podrían tener implicaciones interesantes para el futuro.

«Cada vez que se conoce un material nuevo, los científicos de materiales también se interesan por los usos potenciales en una amplia variedad de cosas en la sociedad», dijo Hurd.

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