Amsterdam ha estado colapsando durante años. Ahora está pagando el precio

Amsterdam ha estado colapsando durante años. Ahora está pagando el precio

(CNN) – Aparecen grietas y sumideros a lo largo de las vías fluviales de Ámsterdam.

Las bicicletas se caen al agua arremolinada mientras las orillas del canal desaparecen bajo sus ruedas.

Las paredes del muelle se derrumban contra las casas flotantes. Los puentes están en problemas.

Si bien las recientes restricciones de Covid-19 han liberado a la capital holandesa de la plaga más superficial del sobreturismo, parece que la ciudad tiene una crisis existencial más apremiante.

Está en peligro de desmoronarse en el agua sobre la que está construida. Y solo un cambio de imagen de enormes proporciones puede salvarlo.

Afortunadamente, nadie ha resultado herido todavía, pero a menos que se pueda averiguar cómo llevar a cabo las delicadas reparaciones necesarias por valor de millones de dólares, se podría perder parte de la hermosa infraestructura medieval que hace de Ámsterdam un destino tan popular.

El día del ajuste de cuentas de Ámsterdam no debería haber sido una sorpresa.

Los niños de la ciudad crecen con un verso: “Amsterdam, esa gran ciudad / Está construida sobre postes / Si esa ciudad se derrumbara alguna vez / ¿Quién pagaría por eso?”

Traducido libremente: “Amsterdam, gran ciudad / Está construida sobre pilotes / Si la ciudad se derrumbara / ¿Quién pagaría por eso?”

La ciudad se está derrumbando ahora, y los holandeses están pagando.

Advertencias desatendidas

Un enorme sumidero emerge a lo largo de la orilla del agua en la capital holandesa.

Municipio de Amsterdam

Entre los siglos XII y XVI, cuando Ámsterdam comenzó a crecer, los edificios se construyeron sobre pilotes de madera (los de hormigón vinieron más tarde) que proporcionaban estabilidad en la tierra pantanosa e inestable alrededor del río Amstel.

Se excavaron canales en ese mismo suelo blando y se construyeron paredes de canales.

Dado que muchas de estas estructuras tienen ahora más de 500 años, es inevitable que muchas de ellas necesiten un chequeo de vez en cuando.

Pero, a lo largo de los años, parece que el municipio se ha olvidado de vigilar algunas de sus construcciones más venerables.

Ahora, un número significativo de sus 1.600 puentes y 200 kilómetros de canales necesitan ser revisados ​​y, si es necesario, reemplazados.

Si bien los peligros se han destacado con frecuencia en los últimos tiempos, parece que antes de 2020, el principal recurso de Ámsterdam ha sido contener la respiración y esperar lo mejor.

En enero, el canal de noticias local AT5 destacó cinco años de advertencias de funcionarios sobre el lamentable estado de las vías fluviales que, según dijo, las autoridades de la ciudad pasaron por alto en gran medida hasta este año.

Citó las preocupaciones de un buzo que se había negado a realizar inspecciones debajo de uno de los viejos puentes de Ámsterdam por temor a un colapso inminente.

En respuesta, el municipio dijo que se estaban realizando reparaciones cuando se necesitaban con urgencia, pero aunque se estaban llevando a cabo investigaciones para evaluar el estado de todos los muelles y puentes, la seguridad no podía garantizarse por completo.

“Los riesgos no se pueden descartar al cien por cien”, dijo un vocero.

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Infraestructura antigua

Grietas y sumideros en los puentes y las paredes de los canales de Ámsterdam

El costo total del trabajo estructural que tendrá lugar durante los próximos años se estima en alrededor de $ 530 millones.

Municipio de Amsterdam

Las cosas han avanzado desde entonces, y Ámsterdam ahora está mirando hacia abajo al barril de lo que podrían ser algunos de los mayores desafíos de infraestructura que jamás haya enfrentado.

Al timón está la concejala Sharon Dijksma, un funcionario electo que supervisa el tráfico y el transporte.

Después de varios incidentes relacionados con el colapso de los muros de los canales, solicitó un informe independiente que concluyera que al menos el 5% de los 200 kilómetros de muros de ladrillos del canal de la ciudad están en mal estado, lo que aumenta el riesgo de hundimiento.

El informe también hizo algunas recomendaciones que, al menos durante los próximos años, podrían alterar fundamentalmente la forma en que la ciudad moderna coexiste con la infraestructura antigua sobre la que está construida.

Cuando sea necesario, se pueden talar árboles, eliminar plazas de aparcamiento y cerrar carreteras a vehículos de más de 3,5 toneladas. Y a partir de ahora, 22,5 millones de euros (26,5 millones de dólares) al año estarán disponibles para trabajos de mantenimiento.

Las paredes del canal en las peores condiciones están en la parte superior de la lista para reemplazo a corto plazo.

Se vigilarán de cerca los puntos más críticos y, si ya no se encuentran seguros, se tomarán medidas inmediatas.

Ya se han cerrado total o parcialmente seis puentes y se han tomado medidas de emergencia en algunos puntos vulnerables a lo largo de los canales.

Entre ellos, Rozengracht, una concurrida carretera que atraviesa el barrio de Jordaan, al otro lado del canal Lijnbaansgracht, ha sido cerrada al tráfico pesado.

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Tema poco atractivo

Otro puente en el cruce de los canales Lauriergracht y Lijnbaansgracht está abierto solo para ciclistas y peatones. Totalmente cerrado hasta el 4 de septiembre, está el Entrepotdoksluis en Hoogte Kadijk.

En el período hasta 2023 inclusive, se renovarán unos 27 puentes, se renovarán aproximadamente 800 metros de muros de muelle y se preparará la sustitución de unos 3.800 metros de muros de muelle.

Los costos totales se estiman en 450 millones de euros, o alrededor de $ 530 millones.

“La gestión de los muros y puentes del muelle … no recibió la prioridad política que se merece y no es un tema sexy”.

Sharon Dijksma.

“La gestión de los muros y puentes de los muelles se ha quedado atrás en las últimas décadas porque no se le dio la prioridad política que se merece y no es un tema atractivo”, dice Dijksma.

“Restaurar el mantenimiento de las estructuras a un nuevo nivel es una tarea compleja, grande y urgente”.

Dijksma dice que si bien 20 ubicaciones en Ámsterdam están actualmente cerradas al tráfico pesado, es probable que sigan más.

“La seguridad siempre es lo primero, pero es un gran rompecabezas mantener la ciudad accesible y habitable”, agrega.

Para verificar el estado de los puentes y las paredes de los canales, el municipio está utilizando pernos de medición tradicionales que rastrean los movimientos estructurales, pero también métodos más innovadores como datos de satélite, sonar y escaneos 3D.

Salvaguardando el futuro

Grietas y sumideros en los puentes y las paredes de los canales de Ámsterdam

Alrededor de 27 puentes serán renovados en Ámsterdam a finales de 2023.

Municipio de Amsterdam

El proceso de sustitución de muros y puentes se vuelve más complejo debido al espacio limitado de trabajo en tierra y al agua congestionada por la presencia de casas flotantes.

En el pasado, esto ha ralentizado incluso los proyectos de reparación pequeños, pero con el tiempo agotado, los funcionarios ahora están acelerando estos procesos.

“Si se necesita una acción inmediata, no esperamos los resultados de una extensa investigación”, dice Albert Jongsma, director de proyecto de muros de muelles y puentes para Ámsterdam.

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Jongsma dice que dichas evaluaciones se realizarán comprobando los planos de construcción y los detalles de las inspecciones anteriores. Después de una inspección de los cimientos de madera o mampostería, se toma la decisión de tomar medidas inmediatas.

Las encuestas realizadas por buzos y las exploraciones ambientales determinarán si la estructura necesita cerrarse y apuntalarse mediante la instalación de estructuras de soporte de acero.

“La condición constructiva es luego determinada por los datos disponibles y una encuesta adicional con buzos”, dice.

“Se realiza un escaneo ambiental para determinar el impacto de una barrera y el impacto de reforzar con una construcción de seguridad”.

Las reparaciones son una cosa, pero, dice Dijksma, también es necesario repensar la forma en que Ámsterdam realiza sus actividades diarias.

“La ciudad se construyó una vez para caballos y carruajes, pero ahora enormes camiones pasan por los mismos muelles y puentes”, dice.

“Necesitamos cambiar esto para evitar daños en el futuro.

“Esto significa que tenemos que echar un vistazo a la logística de la ciudad y mejorarla, por ejemplo, creando centros en las afueras de la ciudad, desde donde se traen mercancías a la ciudad con un transporte más ligero y limpio”.

Incluso entonces, dice Jongsma, es poco probable que el trabajo se detenga alguna vez, ya que la ciudad intenta extender la vida útil de sus estructuras antiguas por otro siglo.

“Sobre la base de la vida útil de 100 años, habrá que renovar entre ocho y nueve puentes cada año y unos dos kilómetros de muro de muelle”, añade.

“Con suerte, esto disminuirá en el futuro si manejamos los puentes y muros con cuidado y durarán más de 100 años”.

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