Así es como el rover Mars Perseverance llegará al Planeta Rojo

Así es como el rover Mars Perseverance llegará al Planeta Rojo

Después de que se retrasó tres veces para solucionar problemas, el rover Perseverance de la NASA está programado para el 30 de julio para dirigirse a Marte, donde realizará una serie de tareas, incluida la búsqueda evidencia fosilizada de vida extraterrestre.

El rover de $ 2.1 mil millones también vendrá con el primer helicóptero, conocido como Ingenuity, que permitirá a los investigadores comprender la viabilidad y el potencial de los vehículos más pesados ​​que el aire en el Planeta Rojo. El objetivo a largo plazo de la NASA es enviar una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

Una vez que Perseverance llegue a Marte en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021, lo hará únete al rover Curiosity que aún funciona y el rover Opportunity ahora fallecido en el planeta rojo.

Al igual que sus predecesores, Perseverance funciona con un sistema de energía nuclear conocido como Generador termoeléctrico de radioisótopos de misión múltiple (MMRTG), gracias al Departamento de Energía. Sin embargo, el uso de la energía nuclear no es nada nuevo para la NASA.

La Administración Nacional de Seguridad Nuclear ha “apoyado las misiones de la NASA durante casi 60 años”, dijo la subsecretaria de Seguridad Nuclear y la administradora de la NNSA, Lisa E. Gordon-Hagerty, a Fox News.

“Desde la preparación de astronautas para el terreno en cráteres hasta la construcción de cajas para rocas lunares y el suministro de electricidad de fuentes nucleares, me enorgullece decir que hemos prestado nuestra experiencia única para la exploración del sistema solar”, agregó Gordon-Hagerty.

Fox News habló recientemente con el subsecretario de Ciencia del DOE, Paul Dabbar, para analizar el papel del departamento en el rover Perseverance y espera el último lanzamiento de la NASA.

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Estas respuestas han sido ligeramente editadas por brevedad y claridad.

Fox News: Hable un poco sobre la participación del DOE con el rover Perseverance y cuánto tiempo dura eso.

Paul Dabbar: La Oficina de Energía Nuclear del Departamento con el Laboratorio Nacional de Idaho, el Laboratorio Nacional de Los Alamos y el Laboratorio Nacional de Oak Ridge han apoyado la misión Mars 2020 desde 2014 cuando se les encomendó la tarea de construir el generador termoeléctrico de radioisótopos multimisión y su combustible de plutonio para alimentar el rover Perseverance . La asociación del DOE con la NASA para proporcionar sistemas de energía de radioisótopos se remonta a la década de 1960 como parte de las misiones Apollo.

Fox News: Sé que el DOE está “alimentando” al vehículo con energía nuclear, el sistema MMRTG, pero ¿cuáles son los beneficios en comparación con otros sistemas?

Dabbar: Los sistemas de energía de radioisótopos proporcionan beneficios únicos sobre otra energía porque proporcionan una fuente de energía constante en partes del sistema solar que están oscuras o polvorientas. RPS tiene un historial probado de exceder la vida de la misión. Un gran ejemplo son los rovers anteriores de Marte: espíritu, oportunidad y curiosidad. Spirit y Opportunity usaron Unidades de Calentador de Radioisótopos con una vida de misión de 7 y 14 años respectivamente, significativamente más larga que la vida de misión primaria de 3 meses. La curiosidad está impulsada por un MMRTG y aún se mantiene fuerte 7 años, más de 3 veces la línea de tiempo de la misión principal. Las dos misiones del sistema de energía de radioisótopos de operación más larga son las Voyager I y II, que todavía están en funcionamiento 43 años después.

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Fox News: La perseverancia tiene varias tareas, incluida la búsqueda de restos fosilizados de vida extraterrestre, así como la composición mineral de la roca y el suelo en el Planeta Rojo. ¿Hay alguna herramienta específica que el DOE le haya dado a la NASA para ayudar a completar estas tareas?

Dabbar: La SuperCam fue diseñada, construida y probada en el Laboratorio Nacional de Los Alamos del DOE en colaboración con la agencia espacial francesa, Centre national d’études spatiales. SuperCam utiliza espectroscopía de descomposición inducida por láser para estudiar la composición mineral, la dureza y la textura de las rocas y los suelos marcianos y buscará compuestos orgánicos relacionados con el pasado geológico de Marte.

Fox News: ¿Hay algo específicamente que esperas que salga de los hallazgos del rover y cómo eso podría ayudarnos en la Tierra?

Dabbar: Las instalaciones de usuarios científicos respaldadas por la Oficina de Ciencia del DOE han sido invaluables para apoyar la caracterización de los materiales devueltos de las misiones espaciales de la NASA. Esto incluye el uso de imágenes de rayos X y electrones para estudiar la forma y la forma de las muestras de roca y varias técnicas de espectroscopía para revelar la composición química. El rover Perseverance estará recolectando muestras durante la misión que podrían ser devueltas a la Tierra en el futuro para su posterior análisis, contribuyendo en última instancia a los objetivos científicos de la misión de mejorar nuestra comprensión de la geología marciana y buscar signos de la antigua vida marciana.

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