Astrónomos detectan burbuja de gas en agujero negro de la Vía Láctea

Un nuevo descubrimiento realizado por astrónomos del telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile ha revelado signos de un «punto caliente» (burbuja de gas) que orbita Sagitario A*, el agujero negro en el centro de la vía láctea.

Según el autor principal del estudio, Maciek Wieltus del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania, «Pensamos que estábamos observando una burbuja caliente de gas en rotación alrededor de Sagitario A* en una órbita de tamaño similar a la del planeta Mercurio, pero dando una vuelta completa en unos 70 minutos.«

Pero para que esta observación sea correcta, explica el astrofísico polaco, «la velocidad con la que [o ponto quente] si se mueve, debe ser enorme, alrededor del 30% de la velocidad de la luz”. Las observaciones se realizaron durante una colaboración internacional del Event Horizon Telescope (EHT), el proyecto «cazador de agujeros negros» que vincula a los principales telescopios del mundo.

¿Cómo descubrieron los astrónomos atacameños el «punto caliente»?

Fue durante una de estas conexiones de radiotelescopios globales en abril de 2017 que Wielgus y sus colegas pudieron comparar sus datos de ALMA con las otras observaciones de EHT de Sagittarius A*. Para su sorpresa, sus estudios basados ​​en el programa de radio agujero negro polarizado resultó ser más fuerte.

Coincidentemente, algunos de los avistamientos se realizaron justo después de un estallido de energía de rayos X emitida desde el centro de la Vía Láctea y detectada por el Telescopio Espacial Chandra de la NASA. La novedad, explica Wiiegas, es que este tipo de explosión, hasta ahora limitada a las observaciones de rayos X e infrarrojos de Sagitario*, demostró que «Los puntos calientes en órbita también están presentes en las observaciones de radio»como las de ALMA.

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Con esto, el equipo espera que en el futuro sea posible observar estos grupos de gas con socios EHT, hasta que “un día nos sintamos libres de decir que ‘sabemos’ lo que está pasando en Sagitario A*”, concluye Wielgus.

ARTÍCULOAstronomía y AstrofísicaDOI: 10.1051/0004-6361/202244493.

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