Atrapado en el acto: se vio una estrella devorando un planeta: aquí está el futuro de la Tierra cuando sea tragada por el Sol

Atrapado en el acto: se vio una estrella devorando un planeta: aquí está el futuro de la Tierra cuando sea tragada por el Sol

El Sol se formó hace 4.600 millones de años y aún se encuentra en la mediana edad, pero cuando se agote el hidrógeno de su núcleo, comenzará a hincharse y convertirse en una gigante roja, alcanzando 100 veces su tamaño actual de diámetro, suficiente para tragar Mercurio, Venus y, muy probablemente, la Tierra.

Cuando llegue el final, la humanidad no estará presente para verlo: ya se habrá extinguido o habrá evolucionado hasta convertirse en una especie interplanetaria. Sin embargo, un equipo de astrónomos ha observado una estrella envejecida, ubicada a 12 mil años luz de distancia, lo que permite predecir lo que sucederá en el Sistema Solar dentro de 5 mil millones de años.

Los investigadores pudieron detectar una gigante roja, que una vez fue una estrella similar al sol que devora un planeta del tamaño de Júpiter. Los datos de observación se documentan en un estudiar publicado este miércoles en la revista “Nature”.

Esta es una hazaña sin precedentes, ya que el ZTF SLRN-2020 es el primera gigante roja en ser atrapada in fraganti por científicos mientras absorbía un planeta que estaba demasiado cerca, con una órbita más cercana que la de Mercurio. Esta estrella se encuentra al comienzo de la fase final de su vida, ya que la expansión terminal de una gigante roja puede durar más de 100.000 años.

“Este tipo de evento ha sido pronosticado durante décadas, pero hasta ahora nunca hemos observado directamente cómo se desarrolla este proceso”.subraya Kishalay De, astrónomo y autor principal del estudio, citado por la NASA en un comunicado.

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A medida que la gigante roja se expandía, la atmósfera del planeta comenzó a ser succionada por la fuerte atracción gravitatoria, provocando que ese mundo perdiera cada vez más masa y, en consecuencia, ralentizara, acortando aún más su órbita, hasta ser finalmente tragado por la estrella. .

A medida que devoraba el planeta, la transferencia de energía hizo que la estrella aumentara temporalmente de tamaño y se volviera cientos de veces más brillante. Luego volvió al diámetro y luminosidad que tenía antes de fusionarse con el planeta.

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