Azores albergará el primer radar espacial LeoLabs en Europa

El norteamericano LeoLabs anunció este jueves que instalará su próximo radar espacial en las Azores. La estructura ampliará la constelación de radares que la compañía está desplegando en todo el mundo para monitorear objetos en la órbita terrestre cada vez más superpoblada (LEO). El radar representa la primera inversión de la compañía, que es uno de los principales proveedores mundiales de infraestructura y servicios de este tipo a nivel mundial, en Europa, según destacó el ministro de Ciencia Manuel Heitor, en un comunicado de prensa difundido por la empresa tecnológica.

El radar de las Azores aumentará la capacidad de monitoreo de LeoLabs en un 25%, de los actuales 15 mil objetos, a 250 mil objetos. También mejorará la frecuencia de recolección de información sobre cada objeto y con ello la capacidad de monitorear eventos críticos, como posibles colisiones, roturas, maniobras, nuevos lanzamientos o reentradas.

La constelación de radares LeoLabs sirve para proporcionar información a los operadores de satélites, servicios de defensa o agencias espaciales, útil para planificar misiones y lanzamientos o para ajustar las estrategias de gestión del espacio disponibles. La información recopilada integra un software que proporciona datos como los que se pueden ver en el video.

La explosión de servicios basados ​​en información recopilada desde el espacio ha incrementado exponencialmente el número de objetos en órbita y agravado el problema de los desechos espaciales, dos elementos críticos en la gestión de este espacio y que requieren información veraz para evitar incidentes y planificar estrategias.

Como señala LeoLabs, más de 250.000 piezas de basura de antiguas misiones espaciales flotan en la órbita de la Tierra, lo que representa un riesgo creciente para las constelaciones de satélites actuales y el medio ambiente.

Este es, por cierto, un tema que se ha puesto a la orden del día y que marcará la pauta para las misiones espaciales en preparación, como la de Critical Software, que será la primera de la ESA en abordar el problema de los desechos espaciales. El número de objetos de este tipo en órbita se ha duplicado en el último año y se publicará nuevamente el próximo año. En cinco años se espera que crezca 25 veces, como también señala LeoLabs.

“Esta es una inversión de LeoLabs de décadas y una gran oportunidad para que apoyemos los objetivos de sostenibilidad de Portugal a medida que crece su presencia en la comunidad espacial global”, subraya Dan Ceperley, CEO y cofundador de LeoLabs.

En la nota de prensa difundida por la empresa, el presidente de la Agencia Espacial Portuguesa, Space también destaca la importancia de “construir infraestructuras que permitan mitigar los riesgos del aumento de los desechos espaciales”. Ricardo Conde destaca que el “radar mejorará los servicios de cartografía y catalogación que identifican el posicionamiento y dinámica de estos objetos en LEO y brindan información que ayudará a definir políticas que aborden los riesgos”.

Como reconoce en la misma nota Susete Amaro, secretaria de cultura, ciencia y transición digital de las Azores, la inversión es una “contribución importante al desarrollo del ecosistema espacial de Santa María”, que Portugal quiere colocar en el centro del estrategia espacial nacional y que en los próximos años acogerá otras importantes inversiones, para el país y para Europa.

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