Ciencia ‘Milagros’: Mujer con enfermedad neurodegenerativa vuelve a caminar gracias a un implante de columna

Una mujer que llevaba más de un año postrada en cama a causa de una enfermedad neurodegenerativa ha podido volver a caminar gracias a un implante electrónico que reactivó los nervios de la médula espinal, se ha dado a conocer este miércoles.

El sistema fue desarrollado por un equipo de científicos del centro de investigación NeuroRestore en Suiza, dirigido por Jocelyne Bloch, neurocirujana del Hospital Universitario de Lausana (CHUV), y por Grégoire Courtine, profesor de neurociencia en la École Polytechnique Fédérale de Lausanne. (EPFL).

Este tipo de implante se ha utilizado anteriormente para tratar la presión arterial baja en pacientes tetrapléjicos, pero esta es la primera vez que se aplica a una persona con una enfermedad neurodegenerativa.

La investigación, publicada en The New England Journal of Medicine, explica que el paciente sufría de atrofia multisistémica de tipo parkinsoniano (MAS-P), una enfermedad neurodegenerativa que afecta a varias partes del sistema nervioso.

MAS-P provoca la pérdida de las neuronas simpáticas que regulan la presión arterial, que cae drásticamente tan pronto como los pacientes se ponen de pie, una condición conocida como hipotensión ortostática que puede causar desmayos.

Estos pacientes tienen más probabilidades de caerse, tienen una capacidad limitada para pararse y caminar, y tienen una disminución significativa en la calidad de vida, ya que deben permanecer acostados para evitar desmayarse.

Los investigadores colocaron el implante directamente en la médula espinal del paciente para reactivar las neuronas que regulan la presión arterial y evitar que el paciente pierda el conocimiento al ponerse de pie.

El implante mejoró la capacidad del cuerpo para regular la presión arterial y permitió que el paciente permaneciera consciente en posición de pie y se sometiera a fisioterapia para volver a caminar.

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Después de dieciocho meses en cama, el implante permitió a la mujer caminar hasta 250 metros.

Para el neurocirujano del Hospital Universitario de Lausana, esta investigación allanó el camino para importantes avances clínicos en el tratamiento de enfermedades degenerativas.

“Ya hemos visto cómo se puede aplicar este tipo de tratamiento a pacientes con lesiones medulares. Pero ahora podemos explorar las aplicaciones en el tratamiento de las deficiencias derivadas de la neurodegeneración”, subraya Jocelyne Bloch.

Grégoire Courtine, profesor de neurociencia en la École Polytechnique Fédérale de Lausanne, dijo que “esta tecnología inicialmente estaba destinada a aliviar el dolor”, pero que en el futuro se puede desarrollar “un sistema específicamente dirigido a la hipotensión ortostática” para ayudar a las personas que sufren de este trastorno

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