Científicos del Instituto Dom Luiz e IPMA revelan el fenómeno que impulsó la expansión global del tsunami en Tonga

Científicos del Instituto Dom Luiz e IPMA revelan el fenómeno que impulsó la expansión global del tsunami en Tonga

Una onda de gravedad acústica atmosférica, provocada por la repentina explosión del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en el Pacífico Sur el 15 de enero, fue la causa del tsunami planetario resultante. La conclusión proviene de un grupo de investigadores del Instituto Dom Luiz, la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa y el Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA).

Usando una combinación de datos de imágenes satelitales, atmosféricas y del nivel del mar de varias partes del mundo, a las que aplicaron modelos numéricos y analíticos, los científicos demostraron que «el tsunami fue causado por una fuente en constante movimiento en la que radiaban ondas acústicas de gravedad. por la erupción excitan el océano y le transfieren energía por resonancia”, se lee en el estudio, publicado en Nature bajo el título «El tsunami global de Tonga explicado por una fuente atmosférica de rápido movimiento».

La coincidencia entre el tsunami y la hora de llegada de estas ondas acústicas de gravedad confirma, según los investigadores, que hubo una relación directa entre ambos fenómenos. «La violenta explosión del volcán creó ondas atmosféricas notables y un tsunami global excepcionalmente rápido», comenta el autor principal Rachid Omira, investigador del Instituto Dom Luiz e IPMA.

El geofísico pone como ejemplo el hecho de que el tsunami golpeó la costa portuguesa, al otro lado del planeta (a más de 17 mil kilómetros de distancia), «diez horas antes de lo previsto», atravesando los océanos y provocando olas marinas de un tamaño sorprendente. magnitud. , tiene territorios lejanos.

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«Esta fue la primera vez que un tsunami desencadenado por un volcán fue registrado a escala global por instrumentación moderna y densa en cualquier parte del mundo, brindando una oportunidad única para estudiar los procesos de acoplamiento aire/agua en su generación y su propagación», dice Omira. .

Es común que las erupciones volcánicas provoquen tsunamis, pero los efectos transoceánicos ahora son más raros. En Portugal, según la información de IPMA publicada en ese momento, se observaron «cambios en el nivel del mar» en las Azores, Madeira y en el continente. En Ponta Delgada, las aguas subieron 40 cm, en Peniche 39 cm y en Funchal 20 cm.

“Este tsunami se ha propagado en los diferentes océanos, incluido el Atlántico, habiéndose observado variaciones en el nivel del mar en prácticamente todas las estaciones mareográficas que operan en la costa portuguesa, variaciones con amplitudes inferiores al medio metro”, informó entonces la IPMA. .

La erupción del volcán submarino, a pocos kilómetros de Tonga, arrojó al cielo una nube de ceniza y gas que alcanzó los 20 kilómetros de altura. Las olas del tsunami causaron daños en Nueva Zelanda, Chile, Perú y Estados Unidos.

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