Científicos descubren rubí grafito de 2.500 millones de años

Un equipo de científicos de la Universidad de Waterloo en Canadá ha descubierto un residuo de grafito en un rubí de 2.500 millones de años. La muestra de piedra preciosa que contenía este residuo se encontró en la ciudad de Maniitsoq en Groenlandia.

O para estudiar, ahora publicado en la revista científica Ore Geology Reviews, confirma que allí había vida, específicamente organismos como las cianobacterias. Para llegar a esta conclusión, el grupo analizó la composición isotópica de los átomos de carbono, el 98% de los cuales normalmente tienen una masa atómica de 12 unidades (carbono-12). De acuerdo a Chris Yakymchuk, uno de los autores, “la materia viva se compone preferiblemente de átomos de carbono más ligeros porque consumen menos energía para incorporarse a las células”.

El grafito solo se encuentra en rocas de similar o mayor antigüedad, marcando una época en la que había poco oxígeno y solo microorganismos en el planeta, según los autores. En este caso, los rubíes existen en esta roca solo por el grafito, que cambió la química de las rocas en este lugar, creando condiciones favorables para la aparición de la piedra preciosa.

“El grafito dentro de este rubí es verdaderamente único. Es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas con rubíes ”, explica el experto autor. “La presencia de grafito también nos da más pistas sobre cómo se formaron allí los rubíes, lo cual es imposible de hacer directamente basándose en el color y la composición química de un rubí”.

Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L.Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick, Julie A. Hollis, crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del cratón arcaico del Atlántico norte, al suroeste de Groenlandia, Ore Geology Reviews. DOI: https://doi.org/10.1016/j.oregeorev.2021.104417.

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