Científicos descubren seis especies de ranas ‘en miniatura’ en México

Científicos descubren seis especies de ranas ‘en miniatura’ en México

publicado el 27/04/2022 19:57

Craugastor rubinus, una de las especies de rana descubiertas recientemente, se encuentra en una moneda mexicana de 10 pesos -el diámetro de la moneda es de 28 mm- (Crédito: Jeffrey W Streicher, Museo de Historia Natural, Londres)

Investigadores de la Universidad de Cambridge han descubierto seis nuevas especies de mini sapos en una región boscosa de México. Los animales son del tamaño de una miniatura, con un máximo de 15 milímetros de longitud total. Otra curiosidad es que son ranas con desarrollo directo, es decir, pasan directamente del huevo a una anatomía similar a la de una rana adulta, saltándose la etapa de renacuajo tan común en los ejemplares más grandes.

«Su forma de vida es absolutamente fascinante», dijo Tom Jameson, investigador del Departamento de Zoología y el Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio. «Estas ranas viven en la parte oscura y húmeda de los bosques, que es como un mundo secreto. Realmente no sabemos qué está pasando allí. No entendemos su comportamiento, cómo socializan o cómo se reproducen».

Además de hechos particulares, estos anfibios en miniatura prestan un importante servicio al equilibrio ecológico local. Esto se debe a que, al ser tan pequeños, se encuentran en la base de toda la cadena alimentaria de los bosques, siendo devorados por aves, lagartijas y otros animales de mayor tamaño. «Hasta ahora, estas nuevas especies han pasado desapercibidas porque son pequeñas y marrones y se parecen mucho a otras ranas», explicó Jameson.


  • Hábitat en Jalisco, México, donde se encuentra C. rubinus
    Jeffrey W Streicher


  • El nombre de esta ranita recién descubierta, Craugastor cueyatl, significa «rana» en el idioma nativo, el náhuatl, que se habla en el Valle de México, donde fue encontrada.
    Jeffrey W. Streicher, Museo de Historia Natural, Londres


  • Craugastor rubinus toma su nombre de las minas de granate en el cerro mexicano donde se encuentra. CRÉDITO: Jeffrey W Streicher, Museo de Historia Natural, Londres
    Jeffrey W. Streicher, Museo de Historia Natural, Londres


  • Un investigador sostiene suavemente la pata pequeña de Craugastor rubinus
    Jeffrey W. Streicher, Museo de Historia Natural, Londres


  • Craugastor cueyatl, una de las especies de ranas recién descubiertas, se encuentra en una moneda mexicana de 10 pesos: el diámetro de la moneda es de 28 mm.
    Jeffrey W. Streicher, Museo de Historia Natural, Londres

El equipo utilizó cerca de 500 especímenes recolectados en los valles de México y llevados al Museo de Historia Natural de Londres. Fue necesario apoyarse en innovaciones tecnológicas, como la secuenciación del ADN, para identificar la especie. Además, se utilizaron modelos 3D de los esqueletos para diferenciar los seis tipos de ranas.

«El grupo de ranas conocido como Craugastor es muy difícil de diferenciar, por lo que los científicos han sospechado durante mucho tiempo que pueden existir otras especies. Estamos muy contentos de haber descubierto seis nuevas especies de Craugastor que son completamente nuevas para la ciencia», dijo Jameson.

Una de las especies fue nombrada Craugastor cueyatl, en honor a su origen. Cueyatl significa rana en lengua náhuatl hablada en territorios que hoy corresponden al centro de México.

Descubrir y catalogar este tipo de animales es un trabajo sumamente importante, ya que pueden terminar desapareciendo por el simple desconocimiento de los seres humanos que manejan sus hábitats naturales. «Como las ranas diminutas viven en áreas diminutas, podemos estar bastante seguros de que hay muchas otras especies por descubrir, todo lo que tenemos que hacer es encontrarlas».

El artículo Miniaturización en desarrollo directo de ranas de México con la descripción de seis nuevas especies se puede leer en completo, en inglés, en el sitio web biouno.

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