Coches que cambiaron la F1: Renault RS01 (1977)

Renault RS01 en Silverstone. La F1 se ha abierto a los turbos

Foto: Renault/Divulgación

En este capítulo de los coches que cambiaron la historia de la F1, una página dedicada a los franceses. Ellos son los que abrazaron con fuerza la cultura del automóvil y organizaron lo que se denominó el primer GP de la historia en 1894 (por cierto, el término proviene precisamente del Gran Premio de Francia).

Pero incluso con toda esa historia, los franceses terminaron quedando atrás de los italianos y los británicos. Incluso con los alemanes. Si hablamos de F1, el panorama empeora aún más. Si bien tuvieron representantes en las primeras temporadas, las iniciativas fueron pálidas. La más firme fue con Matra, a finales de los 60, con una operación comandada por Ken Tyrrell y con Jackie Stewart como piloto. A partir de 1970, con la marcha de Tyrrell y Stewart, que no estaban de acuerdo, entre otras cosas, con la introducción del Matra V12 en lugar del Cosworth V8, la participación francesa se centró en los pilotos, con una fuerte implicación de la petrolera Elf.

En 1973, Matra dejó la F1 como equipo. Y Renault comenzó a aumentar su participación en el automovilismo. Fue entonces cuando la entonces empresa estatal reanudó sus vínculos con Alpine y se unió a Amadee Gordini, involucrado durante mucho tiempo en la preparación de motores. En tiempos de crisis del petróleo, Renault se interesó por el desarrollo de motores turboalimentados, que podían utilizar bloques más pequeños y alcanzar una gran potencia.

El uso de compresores estaba lejos de ser nuevo. Los coches ya estaban en uso a principios de siglo, incluso en competición. En los Estados Unidos, era bastante común. Y en F1, Alfa Romeo incluso lo usó en 1951, pero no funcionó. Básicamente, el compresor funciona reutilizando los gases generados por el funcionamiento del propio motor mediante una turbina, arrojándolos a los cilindros. En teoría, aumentas la cantidad de aire internamente con la misma capacidad y la misma cantidad de combustible, generando más potencia.

Bernard Dudot, entonces ingeniero de Renault, fue enviado a las instalaciones de Garrett, productor de turbocompresores en Estados Unidos, para conocer más sobre los aspectos técnicos. Meses después, Elf encargó un motor turbo de 2 litros a Renault para el proyecto de Le Mans y en la F2.

Se eligió la forma de V del 6 cilindros por su compacidad. Inicialmente, sin el turbo, el motor se usó en el Campeonato Europeo de Prototipos Deportivos de 1974, luego en F2 en 1976 y 1977, ganando el campeonato el último año. En 1975 se instaló el turbo, utilizado en los Alpine A441T y A442.

En 1976, surgió la idea: ¿por qué no probar la F1? Este año, se creó Renault Sport para federar las actividades deportivas del fabricante de automóviles francés. Durante mucho tiempo, la normativa de la F1 permitía el uso de motores turbo de 1,5 litros, mientras que los motores aspirados podían utilizar una capacidad de 3 litros. Entonces, con el apoyo de Elf una vez más, redujeron el tamaño del motor y construyeron un chasis, denominado Alpine A500.

Jean Pierre Jabouille y el Alpine A500 durante las primeras pruebas en 1976

Jean Pierre Jabouille y el Alpine A500 durante las primeras pruebas en 1976

Foto: Wikipedia Commons

Para impulsar el proyecto francés, también se contactó con Michelin y comenzó a desarrollar neumáticos radiales para este proyecto. Comenzó como Alpine, pero la directiva decidió bautizarlo como un proyecto de Renault y se convirtió en el RS01 (Renault Sport).

Las primeras pruebas, dirigidas por Jean Pierre Jabouille, que además de conductor era ingeniero, fueron un festival de station wagons. El motor era potente, más que los motores de aspiración utilizados en la F1. Sin embargo, no pudieron tomar más de 5 rondas. No es de extrañar que los británicos apodaran al coche el hervidor amarillo…

Jean Pierre Jabouille (izquierda) en una de las muchas pruebas con el RS01

Jean Pierre Jabouille (izquierda) en una de las muchas pruebas con el RS01

Foto: Renault/Divulgación

En 1977, los franceses decidieron entrar definitivamente en el campeonato. El coche se presentó oficialmente el 10 de mayo, confirmando a Jabouille al volante y a Gérard Larrousse al frente del equipo. El coche fue diseñado por François Castaing y André de Courtanze. La idea inicial era debutar en el GP de Francia. Pero se quedó para el GP de Gran Bretaña en Silverstone el 16 de julio.

Presentación del Renault RS01

Presentación del Renault RS01

Foto: Renault/Divulgación

Después de una negociación con Bernie Ecclestone, Renault se excusó de participar en la precalificación, ya que tenían 36 autos inscritos y 26 estaban en la salida. Pero cuando ingresó a la pista, llamó la atención la velocidad que desarrolló. En una pista como Silverstone, eso fue un gran problema.

Jabouille se prepara para salir a la pista en Silverstone

Jabouille se prepara para salir a la pista en Silverstone

Foto: Renault/Divulgación

A pesar de todos los problemas, Jabouille aseguró la 21ª posición, partiendo por delante de Emerson Fittipaldi y luego de Copersucar/Fittipaldi. En uno de sus informes de prueba para la revista Quatro Rodas, el brasileño dijo que el Renault fallaba demasiado, pero cuando el motor funcionaba correctamente desarrollaba una velocidad increíble. Después de 16 vueltas, el turbo volvió a fallar y Jabouille se retiró. Sin embargo, estaba claro para todos que el motor turbo funcionaba y era viable.

La primera victoria llegó en el GP de Francia de 1979 con Jabouille. Y aunque fue un pionero, Renault no ganó ningún campeonato, acercándose en 1983, cuando fue subcampeón de constructores. Sin embargo, tomó la iniciativa de cambiar la cara de la F1 con turbos y neumáticos radiales. F1

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