¿Cometa? Misterioso láser de la NASA avistado en el cielo

¿Cometa?  Misterioso láser de la NASA avistado en el cielo

Un láser verde que atravesaba el cielo sobre Japón llamó la atención de Daichi Fujii, un astrónomo que estaba observando las cámaras de un museo instaladas en la cima del monte Fuji para registrar cometas en el espacio. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que este fenómeno no era natural.

En el momento de la grabación, realizada el 16 de septiembre de 2022, Fujii vio que los rayos estaban sincronizados con un diminuto punto verde y rápidamente imaginó que venían de un satélite.

Después de eso, su siguiente objetivo fue averiguar qué era el satélite. Usó datos cartográficos y descubrió que se trataba del Satélite 2 de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA, o ICESat-2.

«ICESat-2 parecía estar casi directamente arriba, con el rayo golpeando las nubes bajas en ángulo», dijo Tony Martino, científico del instrumento ICESat-2 en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“Para ver el láser hay que estar exactamente en el lugar adecuado, en el momento adecuado y en las condiciones adecuadas”, añade el investigador.

el láser vino del satélite

La función del láser es calcular las pérdidas de hielo de Groenlandia y la Antártida, entre otras observaciones relacionadas con los polos. El dispositivo hace esto disparando 10.000 veces por segundo, enviando seis rayos de luz hacia la Tierra. Calcula con precisión el tiempo que tardan los fotones individuales en rebotar en la superficie y regresar al satélite.

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Según el investigador, registrar el láser es extremadamente difícil. El satélite debe haber sido fotografiado varias veces mientras cruzaba Chile y Estados Unidos, pero ver su láser disparado es extremadamente raro, ya que las cámaras y los ojos necesitan que la luz del láser refleje algo para ver el rayo desde un lado.

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Afortunadamente, la noche que Fujii estuvo en el observatorio había suficientes nubes para que se produjera el reflejo.

ICESat-2 se lanzó en septiembre de 2018 con la misión de usar luz láser para medir la altura del hielo, el agua y las superficies terrestres de la Tierra desde el espacio.

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