Cómo el verdugo del Palmeiras se convirtió en leyenda del fútbol mexicano

Después de casi seis años con Tigres, el francés Gignac ha subido el listón en México, América y ahora el mundo

Cuando André-Pierre Gignac fue anunciado como refuerzo de Tigres en junio de 2015, mucha gente se sorprendió. Al fin y al cabo, el francés, en la cumbre de sus 29 años, había terminado máximo goleador de la Ligue 1 con 21 goles, por delante de estrellas como Zlatan Ibrahimovic y Edinson Cavani, y contaba con propuestas de varios clubes europeos. Sin embargo, sin contrato tras dejar el Olympique de Marsella, decidió irse a México.

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A priori, fue una transferencia inusual. Los jugadores europeos generalmente no migran a la Liga MX, especialmente en un buen momento de sus carreras. Pep Guardiola, Emilio Butragueño y Luis García probaron suerte en Dorados, Celaya y Puebla y Pumas, entre otros. Allí también incursionó en Rayados la leyenda portuguesa Eusébio. Pero Gignac fue diferente desde el principio.

Durante los últimos cinco años, la transferencia de Gignac se ha convertido en un punto de inflexión en la larga trayectoria de la institución. Su fichaje abrió una etapa de logros sin precedentes, que transformó al astro francés en un fenómeno único en el deporte mexicano. No solo por goles y títulos con Tigres, sino que el francés se ha adentrado de lleno en el país, convirtiéndose en una figura carismática y querida.

Marcado en la historia de los Tigres no solo por el gol de la victoria ante el Palmeiras, que clasificó a la selección mexicana para la inédita final del Mundial de Clubes, sino por una trayectoria que empezó a escribirse precisamente contra una selección brasileña. Los franceses tardaron dos juegos en lanzar la red para los Tigres. El primer gol llegó contra el Internacional, noqueando al club en la semifinal de la Libertadores 2015.

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El título sudamericano no ha llegado, pero el inicio de la relación Tigres-Gignac es prometedor. Casi seis años después de su llegada, el francés ha batido récords en general, consolidándose como potencia nacional y en toda la Concacaf. Llevó a los Felinos a cuatro títulos de la Liga MX y más recientemente a la tan esperada conquista de la Concachampions, el primer trofeo internacional del equipo. Es el máximo goleador de todos los tiempos para los Tigres, con 153 goles.

“Cuando llegó, Gignac ya hablaba más o menos español”, recuerda Jurgen Damm en una entrevista con Objetivo. “Le gusta ser muy bueno en todo. Quería dominar el idioma porque me iba a quedar mucho tiempo en México y eso facilitaría la comunicación. Con el tiempo, mejoró. ¡Y hoy habla como un mexicano! “.

Andre Pierre-Gignac Tigres GFX

Tras el título sin precedentes de la Concachampions, Tigres partió hacia el Mundial con la misión de hacer historia y Gignac encarna esta idea. Marcó dos goles para transformar el duelo ante Ulsan Hyundai y marcó el gol de la victoria ante el Palmeiras en la semifinal. Desafiar al Bayern de Múnich por el título de campeón del mundo es un territorio desconocido para un club mexicano. Pero, con el francés involucrado, los Felines ciertamente no pueden descartarse de antemano.

“Es el mejor jugador de México en este momento. Es el mejor pagado y vale cada centavo. Es una bestia, como la Black Mamba en el fútbol”, dijo José Francisco Torres, compañero de equipo, comparando al francés con Kobe Bryant.

“Es un modelo a seguir donde quiera que vaya. Desde el principio, hemos sentido su presencia, su calidad y sus goles. Es el fichaje más importante en la historia (de Tigres)”, agregó Damm.

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