Cómo las protestas en China están impactando la economía global

Las protestas son un caso extremadamente raro de desobediencia civil generalizada en China.

Las protestas contra las amplias y restrictivas medidas de covid de China se han extendido por todo el país durante el pasado fin de semana. Las protestas contra el presidente chino, Xi Jinping, y la costosa política de covid cero son un caso extremadamente raro de desobediencia civil generalizada.

Si bien las protestas representan un desafío sin precedentes para Xi, también tienen implicaciones comerciales y económicas. El petróleo cayó a un mínimo de 2022 el 28 de noviembre y las acciones de las empresas que dependen de la producción china se vieron afectadas. Las acciones de Apple cayeron un 2,6% después de los informes de que los disturbios en una de sus fábricas podrían conducir a la producción de seis millones de iPhone Pro menos este año.

Lo que está sucediendo: La controvertida política Zero-Covid de China ha afectado la vida diaria y ha pesado mucho en la economía. Cuando los brotes empeoran, se cierran pueblos enteros. Shanghái estuvo encerrada durante unos dos meses esta primavera, y Chengdu, una ciudad de 21 millones, estuvo encerrada en el otoño.

A principios de este mes, Beijing alivió algunas restricciones relacionadas con el covid, lo que generó esperanzas de que la economía pudiera reabrir por completo pronto, pero los gobiernos locales han vuelto a endurecer los controles a medida que aumentan los casos. La política no parece estar funcionando ya que el número de casos ha alcanzado un máximo histórico, pero la baja tasa de vacunación de China, las vacunas relativamente ineficaces y el envejecimiento de la población significan que la alternativa podría ser mortal.

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Las crecientes tensiones políticas también son difíciles de interpretar. Al principio, las protestas parecían estar centradas en las restricciones relacionadas con el covid, pero ahora parecen tener demandas más amplias de reforma política. Las hojas de papel en blanco que sostienen los manifestantes en Shanghai, el centro financiero del país, ya se han convertido en símbolos icónicos de provocación contra un gobierno que limita la libertad de expresión.

Impacto económico: las personas en confinamiento dicen tener dificultades para alimentarse y cubrir sus necesidades básicas. El crecimiento económico se ha desacelerado y el desempleo ha aumentado debido a los cierres.

La política también ha llevado a importantes restricciones en la producción global que están apoyando la inflación. Las presiones de la cadena de suministro global aumentaron moderadamente en octubre después de cinco meses consecutivos de relajación, en gran parte debido a tiempos de entrega más largos para los productos asiáticos, según el Índice de Presión de la Cadena de Suministro del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Aún así, las materias primas se deslizaron por las preocupaciones de China el lunes 28. Los precios del petróleo cayeron bruscamente porque los inversores temían que el aumento de los casos de covid y las protestas en China pudieran afectar la demanda de petróleo, uno de los mayores consumidores de petróleo del mundo.

Lo que sigue: Las autoridades chinas se encuentran en una situación extraña. No quieren acabar con la política de covid, pero al mismo tiempo quieren asegurarse de que el malestar político no se intensifique. Las empresas que hacen negocios en China están atentas a cualquier pista sobre lo que depara el futuro. También planean trasladar la producción fuera del país a largo plazo. Apple ya ha trasladado parte de su producción a la India.

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Goldman Sachs, en un informe de análisis publicado el domingo 27 de noviembre por la noche, predijo que las protestas podrían llevar a China a abandonar la política Zero-Covid antes de lo previsto, con «algunas suposiciones de una salida forzada y desordenada».

Pero los próximos días podrían ser cruciales. Si las protestas vuelven a escalar, es probable que el gobierno chino se vea obligado a responder de una forma u otra. El martes, anunció un «plan de acción» para fortalecer la vacunación de los ancianos. Pero «con una rápida propagación de nuevos casos de covid, es difícil imaginar un levantamiento general de las restricciones que daría un impulso significativo a las perspectivas económicas del país para el próximo año», dijo Christopher Smart, jefe de estrategia global de Baring. «De cualquier manera, la continua incertidumbre política de la pandemia ejercerá una mayor presión sobre las cadenas de suministro globales y mantendrá los precios más altos de lo que serían de otro modo».

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