Con creciente autoridad, las mujeres ganan espacio al predicar el Islam en Internet – 31/01/2021 – Mundo

En Internet, Ruqayyah bint Muhammad al-Muharib responde preguntas sobre el Islam. Escribe sobre temas tan variados como corrupción, peregrinaje, terrorismo y San Valentín. Cita extractos del Corán, el libro sagrado. Da tu opinión y haz recomendaciones.

Mujeres como Muharib han ido ganando terreno en el debate religioso online dentro del salafismo, un movimiento islámico conservador. Es un fenómeno nuevo, y algo que los investigadores no esperaban ver.

Estos predicadores trabajan en sitios religiosos como Alukah y Sayid al-Fawaid, por donde pasan millones de usuarios. Disputan esta audiencia con hombres que también escriben sobre el Islam.

“Cuando encontré mujeres predicando con autoridad en estos sitios, me sorprendió mucho y quise saber más”, dice el politólogo Richard Nielsen, quien enseña en el MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts). Recientemente publicó un estudio sobre este tema, como parte de su proyecto más amplio para comprender el impacto de Internet en la autoridad religiosa.

No es que las mujeres tengan o nunca hayan tenido autoridad en el Islam. Hay ejemplos históricos y contemporáneos de esto. La novedad es escala y crecimiento. También es nuevo que los hombres interactúen con ellos, con comentarios y me gusta en las redes sociales.

Una explicación para este fenómeno, dice Nielsen, es simple: Internet está penetrando cada vez más en los países de mayoría musulmana. Además, en un momento como este, en medio de una pandemia, gran parte de los rituales de las mezquitas migraron a plataformas virtuales.

Pero lo que parece aún más particular es que, en Internet, las mujeres logran escapar de las restricciones sobre la mezcla de sexos. En aspectos conservadores como el salafismo, hay muy poca interacción. Es poco probable que un hombre se sienta al escuchar a una mujer desconocida hablar de religión en un país como Arabia Saudita, dice Nielsen.

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En las redes, en cambio, es posible leer todos los textos de un predicador y comentar uno a uno sin miedo a romper un tabú o ser blanco de la censura de la sociedad. “Internet ofrece un anonimato que no existía”, dice Nielsen. Muchos de estos hombres, por cierto, elogian el trabajo de estos predicadores en sus comentarios en las redes.

Otro factor interesante, dice, es que las mujeres están más versadas en el lenguaje de Internet y entienden mejor cómo usar sus herramientas. En los sitios salafistas que estudió Nielsen, responden más a los comentarios de sus seguidores, en comparación con lo que hacen los predicadores masculinos. Interactúan, toman un respiro.

Poco se sabe sobre la biografía de estas mujeres. Muchos de ellos ni siquiera muestran la cara ni usan sus nombres reales. Pero algo que Nielsen sabe es que la mitad de las mujeres que investiga tienen un doctorado en ciencias islámicas. Esto refleja el crecimiento de la educación superior entre las mujeres en países como Arabia Saudita, uno de los centros de la doctrina salafista. Nielsen también señaló que varios de ellos provienen de familias influyentes, de donde provenían otros clérigos.

Estas mujeres predican, en general, sobre temas considerados “femeninos” en sus sociedades. Escriben sobre la menstruación, la educación y los niños. “Pero lo realmente sorprendente es que también predican sobre otros temas”, dice Nielsen. Por ejemplo, una mujer de la familia Al al-Sheikh escribió un texto sobre el terrorismo y cómo afecta al resto de la comunidad islámica.

Nielsen habla con cautela sobre estos ejemplos porque reconoce que, a pesar de las transformaciones que ve en Internet, todavía existen límites claros para la actividad online de las mujeres. Ninguno de ellos tiene el mismo alcance, por ejemplo, como clérigos famosos que hoy se dirigen a millones de seguidores. Siguen los márgenes, en ese sentido.

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Otra barrera es que las mujeres que escriben en los sitios web estudiados por Nielsen fueron reclutadas para este puesto. Esto no es una insurgencia, un movimiento de abajo hacia arriba. La parte superior de la jerarquía religiosa los colocó de alguna manera en esa posición de poder, que en sí misma ya es una especie de filtro. Aún así, el contenido que escriben no está completamente censurado. Y, en los cuadros de comentarios, responden cuando los hombres los “corrigen”. Insisten en que saben de lo que están hablando.

Una última advertencia que hace Nielsen en su artículo -y que repite en la entrevista- es que estas mujeres no tienen una agenda feminista explícita. No acuden a Internet para pedir el fin del patriarcado, ni reclaman la igualdad entre los sexos. De hecho, se oponen a lo que alguien en Estados Unidos o Brasil entiende por feminismo. Sin embargo, esto no significa que su actividad no tenga un impacto en sus sociedades.

“El empoderamiento de las mujeres siempre es político. Incluso cuando entran a un espacio diciendo que no están haciendo política, están transformando la política de ese espacio ”, dice. Estos predicadores en línea, después de todo, pueden estar cambiando, aunque sea poco a poco, la idea de la autoridad política de las mujeres en el Islam. Esto abre el camino a nuevos debates.

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