Conoce al nuevo “rey” de la cueva infernal de Movile, el ecosistema más aislado (y tóxico) del planeta.

Movile Cave en el sureste de Rumanía ciertamente no está en la parte superior de su lista de destinos de vacaciones: sin luz y con aire denso y lleno de gases venenosos, este ecosistema ha sido aislado del mundo exterior por unos 5,5 millones de años antes de su descubrimiento accidental en 1986.

Y ahora, en este entorno único y hostil, donde el oxígeno del aire es la mitad de lo que necesitamos para respirar, y donde la vida animal existe solo gracias a las bacterias quimiosintéticas que se alimentan de dióxido. de carbono y metano, se descubrió uno nuevo. “Rey”.

Considerado que nunca ha visto la luz del día, un equipo internacional de científicos ha descubierto una nueva especie de ciempiés troglobionita endémica.

Con un tamaño entre 46 y 52 mm de longitud, el ciempiés espeleológico Cryptops es el ciempiés de cueva más grande conocido hasta la fecha. La nueva especie se describe en la publicación ZooKeys y ya ha sido revisada por pares.

Aislada del mundo exterior durante varios millones de años en el Neógeno, la cueva de Movile ha atraído la atención de los científicos desde su inesperado descubrimiento en 1986 por trabajadores rumanos, en busca de sitios adecuados para la construcción de una central eléctrica en el al sureste del país. .

Sorprendentemente, a pesar de sus difíciles condiciones de vida, el ecosistema de Movile tiene una fauna diversa y única, caracterizada por un endemismo excepcional de especies y conexiones tróficas específicas. Hasta el momento se sabe que la cueva alberga el escorpión acuático troglobiont, arañas liocránidas y pesticidas, sanguijuelas en la cueva y ciertamente muchos más por descubrir.

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De hecho, durante mucho tiempo se creyó que este ecosistema subterráneo único también estaba habitado por especies de la superficie, distribuidas por Europa. Convencidos de que este escenario es altamente improbable, los científicos Dr. Varpu Vahtera (Universidad de Turku, Finlandia), Prof Pavel Stoev (Museo Nacional de Historia Natural, Bulgaria) y Dra. Nesrine Akkari (Museo de Historia Natural de Viena, Austria) examinan un ciempiés curioso, recogido por los espeleólogos Serban Sarbu y Alexandra Maria Hillebrand, durante su reciente expedición a Movile.

“Nuestros resultados confirmaron las dudas y revelaron que el ciempiés Movile es morfológica y genéticamente diferente, lo que sugiere que ha evolucionado desde su superficie más cercana durante millones de años a una especie completamente nueva más adecuada para vida en la oscuridad ”, explican los investigadores.

“El ciempiés que describimos es un depredador venenoso, con mucho el más grande de los animales descritos anteriormente en esta cueva. Pensando en su posición superior en este sistema subterráneo, decidimos nombrar a la especie Cryptops speleorex, que se puede traducir como “Rey de la cueva”, añaden.

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