Cráneo de un ancestro depredador de los dinosaurios descubierto en Brasil

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En la ciudad de São Gabriel, Rio Grande do Sul, se descubrió un cráneo completo de un dinocéfalo del período Pérmico, que vivió hace entre 279 y 260 millones de años. Llamar Pampaphoneus biccaila criatura sólo era conocida a partir de los restos de un individuo, también encontrado en Brasil, y el nuevo descubrimiento ayuda a la ciencia a aprender más sobre el animal, que, como terápsido, era un pariente lejano de nosotros, los mamíferos.

El animal vivió justo antes de la extinción masiva del final del Pérmico, la mayor extinción jamás vista por el planeta, que acabó con el 86% de todas las especies animales. Antes de eso, los dinocéfalos estaban entre los grupos más grandes de animales grandes que prosperaban en la Tierra. Su cráneo grande y extremadamente grueso les dio su nombre: dinocephalium significa “cabeza terrible” en griego.

Dinocéfalos en Brasil

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Los dinocéfalos eran animales de tamaño mediano a grande, con representantes tanto de grupos carnívoros como herbívoros. Aunque sus fósiles son bien conocidos en el sur de África y Europa del Este, su aparición es rara en otras partes del mundo. Oh P. biccai Es la única especie del grupo en Brasil y era un hábil depredador, una criatura carnívora capaz de depredar animales pequeños y medianos.

Sus ejemplares más grandes alcanzaban casi 3 metros de longitud y pesaban alrededor de 400 kg, según estimaciones de los científicos. El cráneo encontrado en la Formación Rio do Rastro, dentro de la zona rural de São Gabriel, junto con otros restos esqueléticos, como costillas y huesos de brazos, vienen a ayudar a la ciencia a comprender la estructura comunitaria del ecosistema terrestre justo antes de la mayor extinción de todo el tiempo, según los investigadores.

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El fósil fue encontrado entre rocas del Pérmico, en una zona donde los huesos conservados son raros. Según los científicos, al saber más sobre la criatura a partir de estos nuevos restos, podremos diferenciarla mejor de sus parientes de Europa del Este. Este segundo cráneo P. biccai es más grande que el primero y su excepcional conservación nos dice mucho más sobre la morfología de la criatura.

En el estudio se afirma que el dinocéfalo desempeñaba el mismo papel ecológico que los grandes felinos actuales y seguía siendo el mayor depredador terrestre conocido en la América del Sur del Pérmico. Sus dientes eran grandes y afilados, adaptados para capturar presas y lo suficientemente fuertes. masticar huesos, como las hienas modernas. Vale la pena recordar que Rio Grande do Sul es una gran fuente de fósiles, que sigue siendo prolífica: recientemente redescubrimos un sitio arqueológico perdido hace 70 años en el estado.

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Fuente: Revista zoológica de la sociedad Linnaean

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