¿Cuál es la temperatura del espacio?

En general, el espacio es tan fresco como silencioso. Dado que estamos hablando de un universo enorme, con materia distribuida de manera desigual en varias partes y en diferentes configuraciones, todo depende de qué tan lejos estés de la estrella más cercana. Pero, en promedio, el espacio exterior no tiene mucho calor. Si pudieras saltar de tu nave espacial sin traje, lejos del sol, experimentarías una temperatura muy cercana al cero absoluto.

La razón de la falta de calor en el espacio es la misma que la ausencia de ondas sonoras. Pero para entender esto, necesitamos recordar el concepto científico de “calor”: el movimiento cinético de los átomos individuales y las partículas que los componen.

como funciona el calor

El Sol emite radiación y calienta los cuerpos cercanos, como los planetas, pero donde haya sombra sobre estos objetos, hará frío, a menos que haya una atmósfera que “atrape” el calor, como ocurre en la Tierra (Imagen: Reproducción / Kevin Gill / Flickr )

Todos los átomos del universo están llenos de energía y, por tanto, se mueven. No importa dónde se encuentre o cuál sea su condición, siempre habrá algún movimiento, por pequeño que sea. Cuantos más átomos se mueven y chocan entre sí, más se transfieren parte de esta energía cinética entre sí. Esta transferencia de movimiento es lo que calienta las cosas, por así decirlo.

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Si el calor viaja a través del movimiento de los átomos, probablemente haya adivinado lo que sucede cuando van “lentos”. Técnicamente, lo que llamamos “frío” es en realidad pérdida de calor. Si vamos al Polo Norte, los átomos de nuestro cuerpo encontrarán las partículas de aire en esa región, y las interacciones harán que el movimiento de nuestras partículas se ralentice.

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Este proceso de pérdida de calor es como intentar mover docenas de bolas de boliche estacionarias entre sí, lanzándoles una sola bola. No importa cuánta fuerza apliques al tiro, las bolas se moverán un poco y aún así robarán algo de la energía cinética de la bola que lanzaste. En unos segundos, todo se detendrá. Por eso decimos que un objeto frío “roba” el calor de los objetos calientes si hay contacto.

En nuestro planeta vivimos en una atmósfera llena de átomos de oxígeno, hidrógeno, entre muchos otros, por lo que la temperatura se transfiere fácilmente. Pero en el espacio las cosas son muy diferentes. Es cierto que el universo no es un vacío absoluto, pero en muchas regiones del cosmos las partículas individuales de gas pueden estar a varios kilómetros de distancia. Por lo tanto, el calor no se puede transferir de un lugar a otro.

temperatura del espacio

La luz y la radiación de los cúmulos de galaxias del universo temprano todavía nos llegan, por lo que no hay una región donde sea posible el cero absoluto (Imagen: Reproducción / ESO / M. Kornmesser)

Técnicamente, un área determinada del espacio es un vacío perfecto, no hay temperatura, porque no hay partículas que puedan tener sus energías cinéticas (que, por cierto, se miden en julios). Pero si expandimos un poco nuestra área imaginaria, encontraremos algunas partículas de gas, por lo que podemos medir la temperatura allí. Si lo hacemos, encontraremos algo muy cercano al cero absoluto.

El cero absoluto es una temperatura imposible de alcanzar, que corresponde a -273,15 ° C o -459,67 ° F. Los científicos incluso han creado una escala para esto, llamada Kelvin. Cualquier temperatura que no sea cero Kelvin tiene algo de calor, es decir, algún movimiento de partículas atómicas, pero no podemos reducir ese movimiento hasta que lleguemos a cero Kelvin.

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Pero, ¿es realmente imposible encontrar el cero absoluto, incluso en el espacio, a millones de años luz de distancia de cualquier estrella? Sí. Aunque hace mucho frío, los átomos siempre tendrán algo de movimiento. Hasta donde todos saben, no hay nada en el universo capaz de eliminar por completo el movimiento de una partícula, y los científicos hacen todo lo posible para lograrlo.

¿Y de dónde proviene el calor de estas partículas, aisladas a kilómetros unas de otras, en el casi vacío del universo? Bueno, si estás cerca del Sol o de alguna otra estrella, es posible que los vientos solares (o estelares) transfieran calor a través de la radiación (que es diferente de la transferencia de calor a través de la interacción entre átomos). Sin embargo, cuanto más lejos de la estrella, menos puede calentarte, al igual que las hogueras en una noche fría se vuelven menos efectivas cuando nos alejamos.

Mapa de radiación de fondo cósmico (Imagen: Reproducción / NASA / WMAP Science Team)

Pero hay otra fuente de calor muy eficiente en el universo, que evita que cada partícula del cosmos alcance el cero absoluto: la radiación cósmica de fondo, considerada por los astrónomos como un “fósil” del Big Bang, porque es, de hecho, un residuo de luz (en forma de microondas) emitido poco después del “nacimiento” del universo. Esta radiación continúa viajando por el espacio y puede ser analizada por científicos.

Bueno, la radiación cósmica de fondo tiene una temperatura calculada de casi 2.6 Kelvin (-270.5 grados Celsius o -455 grados Fahrenheit). Por lo tanto, la temperatura del espacio vacío es, en promedio, de 3 Kelvin, si consideramos la poca radiación que emiten constantemente las estrellas. Después de todo, si vemos sus luces, también recibiremos un poco del calor del universo, aunque esté completamente helado.

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Fuente: Revista Descubrir, AccuWeather, Ciencia

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