Descubierta en Groenlandia, la isla más septentrional del planeta.

El mes pasado, un grupo de científicos y exploradores puso un pie en lo que creen que es la isla más septentrional del planeta. Es una pequeña masa de tierra en el norte de Groenlandia, revelada por los cambios en la capa de hielo.

El descubrimiento llega en un momento en que varios países con territorios en el Ártico – Estados Unidos, Rusia, Canadá, Dinamarca y Noruega – luchan por el control del Polo Norte, es decir, las rutas que están disponibles gracias al deshielo.

En este caso, el descubrimiento fue espontáneo. El director de la estación de investigación del Ártico, ubicada en Groenlandia, Morten Rasch, dijo a Reuters que “encontrar una nueva isla no era el objetivo”. El grupo solo quería “recolectar muestras”.

Inicialmente, el grupo creyó haber llegado a Oodaaq, una isla descubierta por un equipo danés en 1978. Sólo más tarde, cuando verificaron la ubicación exacta, se dieron cuenta de que habían visitado otra isla, 780 metros al noroeste.

“Todos estaban felices de encontrar lo que pensamos que era Oodaaq”, dijo la empresaria suiza Christiane Leister, de la Fundación Leister, que financió la expedición. “Es un poco como los exploradores del pasado, que pensaban que habían llegado a un lugar y habían descubierto otro”.

La empresaria suiza Christiane Leister, de la Fundación Leister, que financió la expedición.

julian charriere / Reuters

El grupo quería que la pequeña isla, de unos 30 metros de largo y con una altitud máxima de tres metros, se llamara “Qeqertaq Avannarleq”, “la isla más septentrional” en groenlandés.

Varias expediciones norteamericanas durante las últimas décadas han buscado la isla más septentrional del mundo. En 2007, el veterano explorador Dennis Schmitt descubrió una isla similar relativamente cercana.

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Pero aunque ahora ha aparecido, revelado por cambios en la capa de hielo, los científicos dicen que no es un resultado directo del calentamiento global, que ha provocado que la masa de hielo de Groenlandia se reduzca.

El área más al norte de Groenlandia tiene uno de los hielos polares más gruesos de la región, explicó René Forsberg, profesor del Instituto Nacional del Espacio de Dinamarca. Sin embargo, en verano tiene de dos a tres metros de espesor, mientras que en los años 70 del siglo pasado, cuando Forsberg participó en la expedición que descubrió Oodaaq, tenía cuatro metros de espesor.

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