Descubra casos en los que el acertijo científico no encajaba la primera vez

Un pequeño lagarto fue enterrado en esta pieza de ámbar de 99 millones de años
Foto: Adolf Peretti / Folleto / Fundación del Museo Peretti / Biología actual

Los científicos son exploradores de lo desconocido, que buscan comprender el mundo tal como existe ahora y hace millones de años.

Es una tarea complicada y eso significa que los investigadores a veces se equivocan. Y eso está bien. Realmente es genial. La investigación creativa y sistemática es cómo avanza la ciencia y aprendemos más sobre nuestro planeta Tierra. Vea algunos casos en los que las piezas del rompecabezas científico no encajaron la primera vez.

criaturas fantásticas

Con dientes afilados y ojos saltones, este pequeño animal prehistórico atrapado en un trozo de ámbar hizo un gran ruido cuando apareció en los titulares el año pasado. Los paleontólogos pensaron que el sujeto era un dinosaurio del tamaño de un colibrí.

Pero resulta que el espécimen no era ni un pájaro ni un dinosaurio, sino un pequeño lagarto, con su hocico en forma de pico arrugado con el tiempo.

Según los investigadores, el cráneo se deformó como el ámbar, hecho de piezas de resina de árbol que gotearon de la corteza vieja, se endureció a su alrededor, agrandando los rasgos parecidos a los de las aves. Un segundo espécimen en ámbar que conservaba escamas y tejido blando mostró características similares a un lagarto, pero los científicos dijeron que no se parecía a ningún lagarto vivo en la actualidad.

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En otro caso en el que los científicos fallaron inicialmente, los astrónomos finalmente resolvieron un antiguo misterio celestial.

Betelgeuse, una estrella brillante en la constelación de Orión, se atenuó a fines de 2019 y principios de 2020, un cambio visible a simple vista que intrigó a la comunidad espacial.

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Algunos pensaron que la estrella estaba a punto de convertirse en una supernova, una poderosa explosión al final de su vida y un fenómeno que no se había presenciado desde el siglo XVII.

Pero nuevas imágenes revelaron exactamente qué estaba afectando a la estrella.

secretos del océano

Los tiburones son una de las criaturas más antiguas de la naturaleza: nadaron a través de los océanos de la Tierra mucho antes de que los dinosaurios se arrastraran por el planeta. Sin embargo, en el pasado hubo muchos más depredadores con dientes.

Hace unos 19 millones de años, aproximadamente el 90% de los tiburones de mar abierto murieron, según una nueva investigación. Eso es el doble del número que desapareció durante la extinción masiva que condenó a los dinosaurios hace 66 millones de años.

Los científicos no saben exactamente por qué ocurrió este evento, pero tienen algunas teorías intrigantes. Conocer más sobre esta extinción podría ayudar a los investigadores a comprender mejor las repercusiones de la disminución de las poblaciones de tiburones actuales.

desafiando la gravedad

Piense en un día estresante en el trabajo y luego imagínese usando un traje espacial de 300 libras para su trabajo, y solo una placa de vidrio que lo separa del vacío infinito y oscuro del universo.

Una actualización poderosa y muy necesaria para la Estación Espacial Internacional, que ha orbitado la Tierra durante más de dos décadas, salió mal esta semana. Los retrasos técnicos durante una caminata espacial de casi siete horas dejaron a los dos astronautas sin tiempo suficiente para instalar los primeros dos de los seis paneles en un nuevo conjunto de paneles solares, según la NASA.

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Cerca del final de su vida útil, la estación y su papel como el único lugar para una presencia humana continua en el espacio está llegando a su fin. China, que ha estado excluida durante mucho tiempo del proyecto, lanzó con éxito a tres astronautas en órbita el jueves (17). La tripulación de tres hombres atracó en Tianhe, el módulo central de la incipiente estación espacial de China, lanzado en mayo.

Es la primera misión tripulada de China en casi cinco años y tendrá una duración de tres meses, lo que la convierte en la más larga del ambicioso programa espacial del país. Se espera que la estación espacial se complete en 2022.

el clima ha cambiado

Visité el lago Mead, un enorme embalse en la frontera de Nevada y Arizona en los Estados Unidos, cuando era adolescente en un viaje familiar en un remolque a mediados de la década de 1990. Nadando en el agua azul clara, recuerdo vívidamente una sensación en lo profundo de mi pies. No mucho después, 2000 fue la última vez que se consideró que el lago Mead estaba lleno.

Lago Mead, nos Estados Unidos
Lago Mead, nos Estados Unidos
Foto: Getty Images (Marc Guitard)

Ahora está en su nivel más bajo desde que se llenó en la década de 1930. Esta semana, el depósito estaba al 36% de su capacidad, unos 44 metros por debajo de “lleno”, un déficit aproximadamente la altura de la Estatua de la Libertad. Los expertos culpan a la sequía provocada por el cambio climático y al aumento de la demanda de agua entre los 25 millones de personas que dependen del lago Mead para su abastecimiento.

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Los científicos dicen que es posible que el lago nunca vuelva a estar lleno.

Este es un texto traducido, para leer el original, en inglés, Haga clic aquí.

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